Запознайте се с Delta Cephei, известна променлива звезда

Подобно на светлините в тъмен тунел, звездите в далечната вселена стават по-бледи, тъй като са по-далеч. Тъй като те пулсират със скорост, корелираща със собствените си вътрешни яркости, променливите звезди на Цефеид разкриват собствените си истински разстояния. Изображение чрез „Последната дума на нищо“

В югоизточния ъгъл на съзвездието във формата на къща Цефей Цар има интригуваща променлива звезда, наречена Делта Цефей. С прецизност на часовника, тази доста слаба звезда се удвоява по яркост, избледнява до минимум и след това се удвоява по яркост на всеки 5, 36 дни. Можете да го видите как се променя за период от дни. Целият цикъл е видим само за окото при достатъчно тъмно небе. Тази звезда и други като нея са си осигурили място като важни стандартни свещи за установяване на мащаба на галактиката и Вселената.

Самата Delta Cephei е голям в историята на астрономията. Цял клас супергигантски звезди - наречени променливи на Цефеид - е наречен в чест на тази звезда.

Подобно на Delta Cephei, променливите звезди на Cepheid променят яркостта си през редовни интервали. Периодът от време може да варира от около един до 100 дни, в зависимост от светенето на звездата или присъщата яркост . Астрономите са научили, че - колкото по-дълъг е цикълът, толкова по-голяма е вътрешната яркост на звездата. Тези знания са мощен инструмент в астрономията за изследване на разстоянията в огромно пространство.

Тази графика - измерваща промените в яркостта във времето - е това, което астрономите наричат ​​светлинна крива. Това е светлинната крива на Delta Cephei, която, както и финият часовник, се удвоява по яркост и след това отново избледнява на всеки 5.366341 дни.

Как променливите звезди на Цефеид помагат да се измерват космическите разстояния? Тъй като Delta Cephei и другите звезди от нейния клас варират толкова зависимо - и тъй като цикълът на тяхната промяна в яркостта е обвързан толкова силно с присъщите им яркости - тези звезди могат да се използват за измерване на разстояния в пространството. Астрономите наричат ​​предмети, които могат да се използват по този начин стандартни свещи .

Как работи? Първо, астрономите измерват внимателно скоростите на пулсациите на тези звезди. За съжаление, разстоянията до много малко - ако има такива - променливи звезди на Цефеид са достатъчно близки, за да се измерват директно чрез звезден паралакс. Приблизителните разстояния на променливите на Цефеид в сравнително близките звездни клъстери се определят косвено чрез спектроскопския метод (понякога наричан от неправилния спектроскопичен паралакс ). След като гледат много променливи на Цефеид - и знаейки приблизителните им разстояния чрез спектроскопския метод - те знаят колко ярка трябва да изглежда променлива Цефеид с определена присъща яркост на дадено разстояние от Земята.

Въоръжени с това знание, астрономите наблюдават пулсациите на този клас звезди в далечното пространство. Те могат да изведат вътрешните яркости на звездите поради скоростта на пулсацията им. Тогава те могат да изведат разстоянията до по-далечни звезди по своята видима величина. Тъй като светлината намалява по обратния квадратен закон, астрономите знаят, че звезда с дадена светимост (вътрешна яркост) би изглеждала 1/16-та като ярка при четирикратно разстояние, 1/64-та като ярка при осем пъти разстоянието или 1/100-та по-ярка на 10 пъти разстоянието.

Защо между другото тези звезди се различават по яркост? Смята се, че вариантите са действителни пулсации, тъй като самата звезда се разширява и след това се свива.

Цефейд променливи звезди могат да се видят до разстояние от 20 милиона светлинни години. Най-близката галактика е на около 2 милиона светлинни години - а най-отдалечените са на милиарди светлинни години. Така че тези звезди не ви стигат далеч в измерването на разстоянията в космоса. И все пак, откакто астрономите научиха тайните на своята пулсация, тези звезди са жизненоважни за астрономията.

Астрономът Хенриета Левит открива променливите на Цефеид през 1912 г. През 1923 г. астрономът Едвин Хъбъл използва променливи звезди Цефеид, за да определи, че така наречената мъглявина Андромеда всъщност е гигантска галактика, разположена извън границите на нашия Млечен път. Това знание ни освободи от границите на една единствена галактика и ни даде огромната вселена, която познаваме днес.

Местоположение на звездата Delta Cephei в съзвездие Цефей.

Как мога да забележа Delta Cephei на нощното небе? Тази звезда е циркумполярна - винаги над хоризонта - в северната половина на САЩ.

Въпреки това, тази звезда е много по-лесно да се види, когато е на северно небе през есенните и зимните вечери. Можете да намерите Цефей по пътя на Големия копач. Първо, използвайте „Пойнтърз звездите“ на Големия погребател, за да намерите Поларис, Северната звезда. След това скочете отвъд Поларис с юмручна ширина, за да кацнете върху Цефей.

Ще видите съзвездието Цефей, Кралят близо до жена си, Царицата Касиопея, нейният подпис W или M-образна фигура на звезди, което я прави светкавицата на двете съзвездия. Те са високо в северното ви небе през ноември и декември вечерта.

Диаграма на Международния астрономически съюз, показваща съзвездие Цефей.

Как мога да гледам как Delta Delta Cephei варира по яркост? Истинският отговор на този въпрос е: време и търпение. Но две звезди, пребиваващи в близост до Делта Цефей на купола на небето - Епсилон Цефей и Зета Цефей, съответстват на ниските и високите краища на скалата на яркостта на Делта Цефей. Този факт трябва да ви помогне да наблюдавате как се променя Delta Cephei.

Затова погледнете отново на класациите по-горе и намерете звездите Epsilon и Zeta Cephei. В най-слабия си вид Делта Цефей е толкова мрачен, колкото и по-слабата звезда - Епсилон Цефей. Най-ярката си Делта Цефей отговаря на яркостта на по-ярката звезда Зета Цефей.

Забавлявай се!

Долен ред: Звездата Delta Cephei изсветлява и избледнява с точност, подобна на часовника, на всеки 5, 36 дни. Скоростта на промяна на яркостта е обвързана с присъщата яркост на звездата. Ето как цял клас звезди, наречени за Delta Cephei - наречени Cepheid променливи звезди - помага на астрономите да измерват разстоянията.