Северният полюс на Марс в северното лятно слънцестоене

Космическият апарат Mars Express на Европейската космическа агенция пусна невероятно изображение на съседната ни планета Марс миналата седмица (5 август 2011 г.), показвайки Марсианския северен полюс по времето на северното лятно слънцестоене на червената планета на 17 май 2010 г. Всички въглероден диоксид ледът си отиде, оставяйки само ярка капачка от леден воден лек.

Северен полюс на Марс по време на Марсианското северно лятно слънцестоене на 17 май 2010 г. (NASA MGS MOLA Science Team)

Щракнете тук, за да разширите изображението по-горе

Както на северното полукълбо на Земята - чието лятно слънцестоене през 2011 г. настъпи на 21 юни - лятното слънцестоене в северното полукълбо на Марс отбелязва най-дългия ден в годината на тази половина на Марс. По традиция ние, земляните, отбелязваме началото на лятото по време на лятното слънцестоене, въпреки че никой официален орган не е обявил, че е така. И все пак дългите дневни часове около лятното слънцестоене създават забележими природни ефекти както на Земята, така и на Марс. През зимата и пролетта на Марс Марсианският северен полюс е покрит от замръзнала вода и замръзнал въглероден диоксид (сух лед). Но до времето на марсианското лятно слънцестоене целият лед с въглероден диоксид се затопли и се изпари в атмосферата на планетата, оставяйки след себе си безплодните червени скали и воден лед, показани на снимката по-горе.

Според ESA, от атмосферата от този регион на Марс от време на време в атмосферата се отделят големи изблици на водна пара.

Сезонният полярен лед, който идва и отива на Марс, може да се простира на юг до 45 ° северна ширина и да бъде с дебелина до метър.

ESA също така казва:

Други забележими характеристики на това изображение включват каньона Chasma Boreale, цветни находища и голямо поле за дюни.

Chasma Boreale е дълбока около 2 километра, дълга 580 километра и широка около 100 километра (около една миля дълбочина, 350 мили и широка 60 мили). Стените му позволяват перфектна гледка към слоевете в находищата. На дъното на каньона има ударни кратери, някои силно покрити с пясък, а други отчасти ексхумирани.

Тъмните и светло-тонизирани отлагания могат да се разглеждат като фино и редовно покритие. По-тъмните седименти са изпуснати от ветровете по време на пролетни бури от прах. Моделите се създават, когато находищата се променят в количество според сезоните.

Полярната шапка е заобиколена от голямо дюнно поле, части от което се простират на 600 километра на юг.

Вълнуващи новини. ESA казва, че космическият апарат Mars Express - който обикаля около Марс от 2003 г. - скоро ще използва своя радар за изследване на северната полярна шапка в три измерения. Тъй като радарната антена беше внедрена в средата на 2005 г., екипът чакаше подходящите условия за наблюдение на региона и тези оптимални условия трябва да се появят през август и септември 2011 г. 2D изображенията като тази на тази страница са толкова отлични - толкова разбъркващо въображението - че за нас феновете на Марс е трудно да чакаме 3D! Но чакайте ще - нетърпеливо.

Между другото, в марсианска година има 684 земни дни. В северното полукълбо на Марс е зима, но идва пролетта. Северното пролетно равноденствие на Марс ще дойде на 14 септември 2011 г., според Марс календара на Планетарното общество.

Долен ред: Космическият кораб Mars Express на ESA пусна невероятно изображение на съседната ни планета Марс на 5 август, показвайки лятното слънцестоене на 17 май 2010 г. на северния полюс на Марс. Изображението показва безплодна червена скала на полюса и воден лед. ESA очаква да използва Mars Express за получаване на 3D изображения на червената планета през август и септември 2011 г.

Прочетете повече за това изображение от Европейската космическа агенция

Ръководство за август 2011 г. за петте видими планети

New Mars Rover Curiosity вече има място за кацане

Робърт Зубрин защо трябва да отидем на Марс

Ще се появи ли Марс толкова голям като пълнолуние през август 2011 г.?