Марс 2018: Връща се стар приятел

Авторът споделя своите срещи с Марс в перихелична опозиция през годините си като астроном-аматьор.

Много звезди знаят, че Марс прави близък подход към Земята на всеки 15 до 17 години. Тези събития, наречени перихелични опозиции, се случват, когато Слънцето, Земята и Марс се подреждат, като Марс е отсреща на Земята от Слънцето. Освен това Марс е в своя перихелион в орбитата си, когато е най-близо до Слънцето. Ние ценим тези противопоставяния, защото Марс, тъй като е само на половината от Земята, трябва да бъде близо до нас, за да видим подробности по повърхността му. Въпреки че минаваме на планетата на всеки две години поради по-бързата си орбитална скорост, близкият проход между двете планети може да варира от 35 милиона мили до 62 милиона мили. Тази година вълшебният момент настъпи на 31 юли, когато стигнахме на 35, 8 милиона мили от мистериозната червена планета. Планетата показва размер на диска от 24.3 арсесекунди, което е приблизително толкова голямо, колкото може да стане. (При последния близък подход от 2003 г. Марс беше само на 34, 6 милиона мили и диаметър 25, 11 ".)

Цял живот мечта реализирана Обсерватория Roadrunner в задния двор на автора в основата на планината Суеверие на 35 мили източно от Феникс близо до Голд Каньон, Аризона
Бил Делингс

Интересно е (поне за мен!) Да погледна назад към моята марсианска история (не, аз не съм от Марс). Първият ми опит на марсианска перихелична опозиция се случи през 1956 г. Бях 13-годишен начинаещ аманом аматьор, въоръжен с фънки, но работещ критерий 4-инчов нютонов рефлектор. При следващия пропуск през 1971 г. имах 4-инчов рефрактор Unitron без усилване на блендата, но с много по-добра резолюция! Към събитието през 1988 г. имах два нови инструмента, които ми осигуриха най-добрите гледки на Марс I ve, които някога съм имал: Celestron C-14 и 5-инчов APO рефрактор. След като най-накрая се присъединихме към света GoTo през 2006 г., оттогава замених C-14 с Celestron CPC-11. Тази година очаквах с нетърпение петия си близък подход на Марс, когато пристигнаха лошите новини, че Марс преживява една от скандалните си прашни бури.

Марс, както е представен от асоциирания редактор Шон Уолкър на 17 август 2018 г. чрез 12.5 "нютонов.

Първите ми погледи на Марс в началото на август показаха хубав оранжев диск, напълно лишен от всякакви детайли на повърхността. Тогава дойдоха съобщения, че прашната буря се прочиства. Със сигурност на 15 август успях да открия тъмна маркировка и южната полярна шапка на Марс - марсианската прашна буря определено бе спаднала! Сравнявайки това, което виждах с карта на Марс, видях, че съм наблюдавал известните маркировки, известни като Сиртис майор, Синус Меридиани и басейна на Елада. Голяма вълна от облекчение премина през мен. Страхувах се, че прашната буря може да предотврати всяка вероятност да видя повърхността на Марсиан. Сега можех да се справя с бизнеса.

Няколко ресурси ми помогнаха в идентифицирането на характеристики на планетата. Списанието Sky & Telescope разполага с удобен инструмент „Mars Profiler“, където можете да намерите коя страна на Марс е обърната към Земята в дадена дата и час. Имам и карта на Марс, която копирах от S&T през юни 2003 г. по време на последното виждане. И накрая, моят 12-инчов кълбо на Марс ми помогна да се запозная с известните повърхностни характеристики на Марс. (Отказ от отговорност: Не получавам никакви откази от S&T !)

Сега не се оплаквайте, че ще трябва да чакате още 17 години, за да станете свидетел на следващото перихелично противопоставяне на Марс през 2035 г. Тоест, вие го правите. Но не се страхувайте, природата осигурява вратичка. Ако проверите ефемерида, ще забележите, че Марс все още има респектиращо представяне две години преди и след перихелична опозиция. Вземете за пример следващата опозиция на 13 октомври 2020 г. Най-близкият подход към Земята се случва на 6 октомври, когато Марс ще бъде на 38, 58 милиона мили с диаметър на диска 22, 56 ”. Не е зле. Още по-добре, наклоняването му от +5 o 27 '(в сравнение със сегашния -25 o 30 ") го поставя по-високо в небето, което означава по-малко атмосфера, през която телескопът ви трябва да пробие, а това означава по-добра разделителна способност. Можем да видим повече подробности на Марс през 2020 г., отколкото тази година, а може би дори и едно от марсианските селища на Илон Мъск ...