Карта на религиозните гори разкрива скъпоценни камъни с биоразнообразие

Според оценките на религиозните общности те притежават до една десета от световните гори. Учените от Института за биоразнообразие на Университета в Оксфорд признават важната роля, която тези религиозни групи могат да играят като партньори в опазването и произвеждат карта на религиозните гори в света - трактори, притежавани от църква, които съдържат едни от най-богатите биоразнообразие в света, включително някои от най-високия брой застрашени видове.

В Япония синтоистките светилища защитават древните гори, считани за обиталища на божествата на нацията. Кредит за изображение: 663highland

В момента изследователският екип измерва степента на религиозните гори и оценява тяхната стойност по отношение на биоразнообразието и използването на земята от местните общности. Общностните старейшини стопанисват религиозни гори, повечето трактори не получават официална защита. Изследователите се надяват, че базирана на доказателства оценка ще бъде първата стъпка за осигуряването на пълна защита на тези горещи точки за биологичното разнообразие чрез официални канали - като регионални или национални правителства.

Инициативата за глобално картографиране на религиозните гори беше създадена в сътрудничество с Алианса на религиите и опазването (ARC), но досега усилията бяха фокусирани най-вече върху райони, собственост на основни религиозни групи. Университетът Оксфорд си партнира с ARC и учените зад друг подобен проект, SANASI, за да оглави подход, основан на доказателства, който идентифицира и оценява всички религиозни гори, включително тези, управлявани от много по-малки групи.

Кати Уилис, Шонил Бхагват и аспирантката Ашли Маси от Института за биоразнообразие имат за цел да създадат база данни, която да информира учените за това как могат да работят с общности и религии.

Изследователският екип на Оксфорд се занимава, първо, с проучването на това какви законни или официални данни съществуват по граничните линии и правата върху земята.

Етиопски планини. Последните и най-биоразнообразни гори в Етиопия оцеляват в 35 000 фрагменти от гората в цялата страна. Част от тях принадлежат към Етиопската православна църква. Чрез Уикипедия

Изследователите ще работят с групи от много различни религии: тези, които управляват свещените горички в Индия и синтоистките в Япония, и Етиопската православна църква, която притежава 300 фрагмента гора, включително последните останки от тропическа гора Афромотан, съдържащи редки и застрашени насекоми. Изглежда, че тези религиозни обекти съдържат голям процент видове, които са включени в Червения списък на Обединените нации (на застрашени видове).

В допълнение към оценката на стойността на биологичното разнообразие на горите, оксфордските изследователи ще оценят използването им от местните хора през поколенията; тяхната роля в усвояването на въглеродния диоксид; и тяхната стойност за местните хора чрез лечебни растения и като места за културни, развлекателни и религиозни дейности.

Уилис каза:

Една от ключовите изследователски теми на Института за биоразнообразие е опазването извън защитените територии. С помощта на нововъзникващите технологии изследователите на Института за биоразнообразие разработват инструменти, които могат да помогнат на научноизследователски изследвания.

Изследванията на Бхагват подчертават значението на религиозните гори и свещените места като мрежи от свързани пейзажи, защитаващи видове в пространствено разнообразни райони. Той каза:

Спешно трябва да картографираме тази огромна мрежа от религиозни гори, свещени места и други райони, защитени от общността, за да разберем тяхната роля в опазването на биоразнообразието. Подобно картографиране може също така да позволи на попечителските общности, които са защитавали тези обекти от поколения, да си осигурят правен статут.

Свещена горичка в Индия. Чрез Университета на Оксфорд

Теренните проучвания на Bhagwat в Индия показват, че някои региони съдържат една свещена гора на всеки 741 декара (300 хектара), като най-големият е с площ над 247 декара (100 хектара). Той откри, че в щата Карнаката в южната част на Индия има застрашени дървесни видове в религиозни гори, които не се срещат в официално защитени територии. Примерите включват дърво от отровата стрела ( Antiaris токсикария ), някои видове смокиня ( Ficus microcarpa ) и някои видове мирта ( Syzygium zeylanicum ). Други видове като Hopea ponga, Madhuca neriifolia и Vateria indica също се срещат само в няколко останали джоба на гората, защитени като свещени. В област Кодагу почти една трета (49 от 163) от макрогъбиците, които виреят в свещени гори, не се смята, че съществуват никъде другаде по света, казва той.

Долен ред: Изследователите Кати Уилис, Шонил Бхагват и Ашли Маси от Института за биоразнообразие в Оксфордския университет създават глобална карта на религиозните гори. Учените се обединиха с ARC и SANASI за оценка на горите по отношение на биоразнообразието и използването на земята от местните общности.

Прочетете повече в Оксфордския университет

Прочетете повече в Алианса на религиите и опазването

SANASI

Първата по рода си карта разкрива къде тропическите гори съхраняват въглерод

Секвестирането на въглерод е изненадваща полза от горския план

Майкъл Лефски: Първата в историята карта на височината на всички дървета в света