Магнитният север се измества бързо. Какво ще се случи със северното сияние?

Северно сияние над езерото Lappajärvi във Финландия. Изображение чрез Santeri Viinamäki.

От Нейтън Кейс, университет Ланкастър

Подобно на повечето планети в нашата Слънчева система, Земята има собствено магнитно поле. Благодарение на своята стопена желязна сърцевина, нашата планета всъщност е малко като бар магнит. Той има северен и южен магнитен полюс, отделен от географските полюси, с поле, свързващо двата. Това поле защитава нашата планета от радиация и е отговорно за създаването на северната и южната светлина - зрелищни събития, които се виждат само в близост до магнитните полюси.

Въпреки това, с доклади, че магнитният северен полюс е започнал бързо да се движи с 50 км (31 мили) годишно - и скоро може да бъде над Сибир - отдавна не е ясно дали северните светлини също ще се движат. Сега ново проучване, публикувано в Geophysical Research Letters, излезе с отговор.

Нашето планетарно магнитно поле има много предимства. За повече от 2000 години пътешествениците са в състояние да го използват за навигация по целия свят. Някои животни дори изглежда успяват да намерят своя път благодарение на магнитното поле. Но по-важното от това е, че нашето геомагнитно поле помага да защитим целия живот на Земята.

Магнитното поле на Земята се простира на стотици хиляди километри от центъра на нашата планета - простира се право в междупланетното пространство, образувайки онова, което учените наричат ​​„магнитосфера“. Тази магнитосфера помага да отклонява слънчевата радиация и космическите лъчи, предотвратявайки разрушаването на нашата атмосфера. Този защитен магнитен балон обаче не е перфектен и някои слънчеви вещества и енергия могат да се прехвърлят в нашата магнитосфера. Тъй като след това се прелива в стълбовете от полето, това води до ефектните прояви на северното сияние.

Странстващ полюс

Тъй като магнитното поле на Земята е създадено от подвижната му стопена желязна сърцевина, полюсите й не са неподвижни и те се лутат независимо един от друг. Всъщност от първото си официално откриване през 1831 г. северният магнитен полюс измина над 2240 мили (2 000 км) от полуостров Бутиа в крайния север на Канада до високо в Арктическо море. Това скитане обикновено е доста бавно, около 9 км (6 мили) годишно, което позволява на учените лесно да следят позицията му. Но от края на века тази скорост се увеличава до 30 мили (50 км) годишно. Южният магнитен полюс също се движи, макар и с много по-бавна скорост (6-9 мили или 10-15 км годишно).

Това бързо скитане на северния магнитен полюс създава известни проблеми както на учените, така и на навигаторите. Компютърните модели на мястото, където може да се намира северният магнитен полюс в бъдеще, са станали сериозно остарели, което затруднява точната навигация на компаса. Въпреки че GPS работи, той понякога може да бъде ненадежден в полярните региони. Всъщност полюсът се движи толкова бързо, че учените, отговорни за картографирането на магнитното поле на Земята, наскоро бяха принудени да актуализират своя модел много по-рано от очакваното.

Ще се движи ли аурата?

Аврората обикновено се оформя в овал за магнитните полюси и затова, ако тези полюси се движат, има основание да се приеме, че и аурората. С прогнози, които предполагат, че северният полюс скоро ще се приближава към северен Сибир, какъв ефект би могъл да има върху аврората?

Понастоящем северните светлини се виждат най-вече от Северна Европа, Канада и северната част на САЩ. Ако обаче те се изместиха на север, през географския полюс, следвайки северния магнитен полюс, тогава това може да се промени. Вместо това северните светила ще станат по-видими от Сибир и Северна Русия и по-малко видими от много по-гъсто населената граница между САЩ и Канада.

За щастие, за тези ловци на аура в северното полукълбо изглежда, че това всъщност може да не е така. Неотдавнашно проучване направи компютърен модел на аурората и магнитните полюси на Земята на базата на данни от 1965 г. То показва, че вместо да следва магнитните полюси, Аврората следва вместо γ геомагнитни полюси, Има само малка разлика между тези два типа полюси - но това е важно.

Магнитни срещу геомагнитни полюси. Изображение чрез Wikipedia.

Магнитните полюси са точките на повърхността на Земята, където иглата на компас сочи надолу или нагоре, вертикално. Те не са непременно свързани и чертането на линия между тези точки, през Земята, не би трябвало да преминава през центъра му. Следователно, за да направят по-добри модели с течение на времето, учените приемат, че Земята е като магнит в центъра, създавайки полюси, които са точно една срещу друга „antipodal . Това означава, че ако нарисувахме линия между тези точки, линията би преминала директно през центъра на Земята. В точките, където тази линия пресича земната повърхност, имаме геомагнитните полюси.

Позиции на северния магнитен полюс (червен) и геомагнитния полюс (син) между 1900 и 2020 г. Изображение чрез Британско геологическо проучване.

Геомагнитните полюси са вид надеждна, осреднена версия на магнитните полюси, които се движат нередно през цялото време. Поради това се оказва, че те не се движат никъде близо толкова бързо, колкото е магнитният северен полюс. И тъй като сяра изглежда, че следва по-усреднената версия на магнитното поле, това означава, че и северните светлини също не се движат толкова бързо. Изглежда сякаш Аврората стои там, където се намира - поне засега.

Вече знаем, че магнитният полюс се движи. И двата полюса се скитат още откакто съществува Земята. Всъщност полюсите дори се преобръщат, като северът става юг, а югът - север. Тези магнитни обрати са се случвали през цялата история средно на всеки 450 000 години. Последното обръщане се случи преди 780 000 години, което означава, че скоро може да се дължи на обрат.

Така че бъдете сигурни, че блуждаещият стълб, дори бързият, не трябва да създава твърде много проблеми - с изключение на онези учени, чиято работа е да го моделират.

Нейтън Кейс, старши научен сътрудник по космическа и планетарна физика, университет Ланкастър

Тази статия е преиздадена от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Проучванията предполагат, че северното сияние може да се движи като магнитният северен полюс на Земята се насочва към Сибир.