Лутетия: Рядък оцелял от раждането на Земята

Новите наблюдения показват, че астероидът Lutetia е остатъчен фрагмент от същия оригинален материал, образувал Земята, Венера и Меркурий. Астрономите са комбинирали данни от космическия апарат на ESA Rosetta, телескопа за нови технологии на ESO и телескопите на НАСА. Те открили, че свойствата на астероида тясно съвпадат с тези на рядък вид метеорити, открити на Земята и се смята, че са се образували във вътрешните части на Слънчевата система. В определен момент Лутетия трябва да се е преместила на сегашното си местоположение в основния астероиден пояс между Марс и Юпитер.

Астероид Лутетия. Кредитна снимка: ESA 2010 MPS за OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA

Екип от астрономи от френски и северноамерикански университети са проучили подробно необичайния астероид Lutetia в много широк диапазон от дължини на вълните, за да се установи неговият състав. Данните от камерата на OSIRIS на космическия апарат на ESA Rosetta, телескопа за нови технологии на ESO (NTT) в Обсерваторията Ла Сила в Чили и Инфрачервения телескоп на НАСА на Хаваите и космическия телескоп Шпицер бяха комбинирани, за да създадат най-пълния спектър на астероид, сглобяван някога.

След това този спектър на лутетия е сравнен с този на метеоритите, открити на Земята, които са подробно проучени в лабораторията. Беше установено, че само един вид метеорит - енстатитни хондрити - има свойства, които съответстват на Lutetia по цялата гама от цветове.

Концепцията на художника за развитието на слънчевата система за около 5 милиарда години. Горният панел показва диск за отломки около слънцето. На втория етап частиците в диска са образували големи струпвания, с размери приблизително 100 километра и подобно на астероида Лутетия. Тези тела от своя страна образуваха скалистите планети, включително Земята, показани на третия панел надолу. През следващите четири милиарда години повърхността на Земята се е развила до това, което знаем сега. Кредит за изображение: ESO / L. Калчада и Н. Ризингер

Известно е, че хондритите от нестатит са материал, който датира от ранната Слънчева система. Смята се, че те са се образували близо до младото слънце и са били основен градивен елемент във формирането на скалистите планети, по-специално Земята, Венера и Меркурий. Изглежда, че лутецията е възникнала не в основния пояс на астероидите, където е сега, а много по-близо до слънцето. Пиер Вернаца (ESO), водещият автор на статията, иска да знае:

Как Лутетия избяга от вътрешната слънчева система и стигна до основния астероиден пояс?

Астрономите са изчислили, че по-малко от 2% от телата, разположени в района, където се е образувала Земята, са попаднали в основния астероиден пояс. Повечето от телата на вътрешната слънчева система изчезнаха след няколко милиона години, тъй като бяха включени в младите планети, които се образуваха. Въпреки това, някои от най-големите, с диаметър около 100 километра или повече, бяха изхвърлени за по-безопасни орбити по-далеч от слънцето.

Лутетия, която е на около 100 километра, може би е била изхвърлена от вътрешните части на младата слънчева система, ако минаваше близо до една от скалистите планети и по този начин орбитата й драстично се променяше. Среща с младия Юпитер по време на миграцията му към сегашната му орбита може също да доведе до огромната промяна в орбитата на Лутетия. Пиер Вернаца каза:

Смятаме, че такова изхвърляне сигурно се е случило с Лутетия. Той завърши като интерлопер в основния астероиден пояс и той се запазва там четири милиарда години.

По-ранни проучвания на нейните цветни и повърхностни свойства показаха, че Lutetia е много необичаен и доста загадъчен член на основния колан на астероида. Предишни проучвания показват, че подобни астероиди са много редки и представляват по-малко от 1% от астероидната популация на основния пояс. Новите открития обясняват защо Лутетия е различна - тя е много рядко оцеляла от оригиналния материал, образувал скалистите планети. Вернаца каза:

Lutetia изглежда е най-големият и един от много малкото останки от такъв материал в основния астероиден пояс. Поради тази причина астероидите като Lutetia представляват идеални цели за бъдещи мисии за връщане на проби. След това бихме могли да проучим подробно произхода на скалните планети, включително нашата Земя.

Чрез Европейската южна обсерватория