Lightsail 2 ще започне през юни

Пишейки в блога на Планетарното общество, Джейсън Дейвис тази седмица (13 май 2019 г.) описа предстоящото предизвикателство на старта на LightSail 2, малък космически кораб, буквално задвижван от слънчеви лъчи и скъп за сърцата на мнозина. Той написа:

Тежащ само 5 килограма [11 килограма], космическият кораб с размер на хляб, известен като CubeSat, е планиран да излезне на 22 юни 2019 г. на борда на ракета SpaceX Falcon Heavy от космическия център Кенеди, Флорида. Веднъж в космоса, LightSail 2 ще разгърне слънчево платно с размер на бокс и ще се опита да издигне орбитата си с нежното натискане от слънчевите фотони.

Това е кулминацията на 10-годишен проект с история на произхода, свързан с тримата учени-инженери, които основават Планетарното общество през 1980 г.

CubeSat с една единица измерва 10 сантиметра (4 инча) на една страна. LightSail е три единица CubeSat с размери 10 на 10 на 30 сантиметра (4 на 4 на 12 инча). Тук ранен модел LightSail седи до един хляб за сравнение на размера. Изображение чрез Планетарното общество.

Всъщност, макар самият проект Lightsail 2 да е на 10 години, идеята за космически кораб с леки ветрове или слънчеви платна се връща поне десетилетия. Карл Сагън - който беше един от тези основатели на планетарното общество и който се надявам да гледате с толкова голямо удоволствие, както аз във видеоклиповете по-горе и отдолу - популяризира идеята за нашето време. Сега мантията за популяризиране на светлинни платна и подпомагане на сближаването на мечтата с много стъпки към реалността е предадена на Бил Най, настоящият изпълнителен директор на планетарното общество. Той каза:

Преди 40 години моят професор Карл Саган сподели мечтата си да използва космически кораб на слънчеви платна за изследване на Космоса. Планетарното общество осъществява мечтата. Хиляди хора от цял ​​свят се събраха и подкрепиха тази мисия. Не бихме могли да се справим без тях. Карл Сейгън и неговите колеги Брус Мъри и Луис Фридман създадоха нашата организация за овластяване на хората навсякъде за напредък в космическата наука и проучване. Ние тръгваме за стартиране!

Вярно е. Lightsail 2 се финансира от космически ентусиасти като вас. Не е ли готино?

Концепцията на художника за Lightsail 2, извисяваща се над Земята. LightSail е финансиран от гражданите проект от Планетарното общество за изпращане на малък космически кораб, задвижван единствено от слънчева светлина, на орбита на Земята. Образ чрез планетарното общество.

Джейсън Дейвис написа:

Ако успее, LightSail 2 ще стане първият космически кораб, издигнал орбитата си около Земята, използвайки слънчева светлина. Докато светлината няма маса, тя има инерция, която може да бъде прехвърлена на други обекти. Слънчевото платно използва този импулс за задвижване. LightSail 2 ще демонстрира приложението на слънчевото плаване за CubeSats, малки, стандартизирани космически кораби, които направиха космическия полет по-достъпен за академици, правителствени организации и частни институции.

LightSail 2 ще се качи в космоса на борда на Космическата програма за изпитване на космическа програма-2 (STP-2), планирана за изстрелване на 22 юни 2019 г., която ще изпрати 24 космически кораба в 3 различни орбити. Самият LightSail 2 ще бъде затворен в Prox-1, първоначално построен космически кораб, разработен от Georgia Tech, за да демонстрира операции в близост с други космически кораби. Prox-1 ще внедри LightSail 2 седем дни след старта.

След няколко дни проверки на здравето и състоянието, четирите двустранни слънчеви панела на LightSail 2 ще се отворят. Приблизително ден по-късно, четири метални стрели ще разгънат четири триъгълни платна Mylar от склад. Платната, които имат комбинирана площ от 32 квадратни метра [344 квадратни фута], ще се обърнат към слънцето за половината от всяка орбита, давайки на космическия кораб мъничък тласък, не по-силен от теглото на скоба за хартия. За около месец след разгръщането на платна, тази непрекъсната тяга трябва да повиши орбитата на LightSail 2 с измерима сума.

Планетарното общество стартира почти идентичен космически кораб, наречен LightSail 1 през 2015 г., който успешно тества системата за разполагане на платната на космическия кораб. LightSail 2 ще лети до орбита с височина 720 километра [447 мили], където ускорението от слънчевата светлина преодолява атмосферното влачене.

Ето още вълнуващи новини за нас наблюдатели на небето. Космическият апарат LightSail 2 - с голямото си слънчево платно - може да е достатъчно отразяващ и следователно достатъчно ярък, да бъде видим на нощното небе! Джейсън Дейвис каза, че LightSail 2 може да се вижда:

… За една година за наблюдатели в рамките на 42 градуса от екватора, който включва САЩ до север като Чикаго и Ню Йорк.

Концепцията на художника за Prox-1, разположил космически кораб LightSail 2 в земна орбита. Образ чрез планетарното общество.

Но ти обещах повече Карл Сагън и ето го във видеото по-долу. Това видео показва пълното интервю, в което той говори с Джони Карсън в The Tonight Show, през 1976 г., за концепцията на светлинното ветрило. Чудесно е. Наслади се.

Долен ред: Финансиран от космически ентусиасти, LightSail 2 има за цел да извърши първия контролиран полет на слънчеви платна в орбитата на Земята през следващия месец.

Чрез Планетарното общество