Форма на живот на седмицата: Китове убийци на изпитание

През февруари 2010 г. Dawn Brancheau, изключително опитен треньор в SeaWorld Orlando, беше изтеглен под вода, силно очукан и в крайна сметка удавен от 6-тонен кит убиец. Атаката, която се случи непосредствено след завършването на шоу и пред ужасени гости на парка, доведе до разследване от страна на администрацията по безопасност и здраве при работа (OSHA) - федералната агенция, предназначена да гарантира защитата на работниците. OSHA издаде три цитата (и наказание в размер на 75 000 долара) на SeaWorld, включително един за „умишлено“ застрашаване на служителите си, обвинение SeaWorld оспори. Федерално изслушване за уреждане на въпроса започна миналия понеделник (19 септември 2011 г.).

Това не е първият случай на кит убиец, който атакува дресиращ човек и някои твърдят, че тези животни са лошо подходящи за плен и че е невъзможно да се гарантира безопасността на всеки човек, който работи директно с тях. При разглеждането на подобни твърдения е важно да разберем живота на китовете убийци както в дивата природа, така и в плен.

Живот в морето

Диви китове убийци, нарушаващи водната повърхност. Image Credit: Национална администрация за океански и атмосферни условия в САЩ.

Китовете убийци, или окри, са най-големият член от семейството на делфините, като мъжките от вида достигат до 12 000 паунда. Женските, макар и по-малки, все още тежат с внушителните 6 000 до 8 000 паунда. Те пътуват в групи, известни като "шушулки", понякога обхващащи разстояния от 100 мили за един ден и се срещат във всички световни океани. Въпреки че са склонни да предпочитат студените крайбрежни води, тези животни също обитават топли екваториални райони и открито море. Има три генетично и поведенчески различни типа окри: обитатели - които живеят в по-големи шушулки и са специализирани в лов на риба, преходни - които ядат морски бозайници и бродят на по-големи разстояния, и малко проучваната офшорна популация.

Китовете убийци, навигиращи в естественото си местообитание. Кредит за изображения: Кристофър Мишел.

Женските орки достигат полова зрялост на възраст между шест и десет години, но не се размножават, докато навършат 14 или 15 години. Гестационният период е близо година и половина и дава едно теле. Ражданията се разделят на 5 или повече години и женските обикновено спират да се размножават около 40-годишна възраст (все още само на средна възраст за животно с продължителност на живота 50-60 години) Тъй като единичните шушулки могат да съдържат няколко поколения, по-възрастните женски са на помощ, за да помогнат в грижите за нови телета и майстори за първи път майки.

Орка, участваща в „скачане“, по-продължително поведение на повърхността. Кредитна снимка: Хайме Рамос, американска програма за Антарктика NSF.

Както при братовчедите им делфини, китовете са високо интелигентни и социални животни. Orca шушулки са сложни социални структури, всеки шушулка със свой собствен диалект на вокализации. Тези звуци се използват и за лов, подобно на сонара на прилепите. Подобно на родителството, ловните умения се предават и на по-младото поколение.

Като страховити топ хищници, китовете убийци отдавна се смятаха за опасни за хората. Едва в средата на 20 век двата вида започват изненадващата си и често проблемна връзка.

Животът в SeaWorld

Преди 60-те години на миналия век малко хора сериозно са обмисляли да държат морско животно, голямо като кит-убиец в плен, още по-малко да го учат да изпълнява трикове пред публика. Това се промени през 1965 г., когато собственикът на морския аквариум в Сиатъл Тед Грифин плати на рибарите в Британската Колумбия, които случайно бяха прибрали животното в една от мрежите им 8000 долара за привилегията да транспортират 22-крака мъжка орка обратно до аквариума, където най-накрая успя да сбъдне детската си мечта за каране на кит убиец. Тълпите бяха ентусиазирани да видят Грифин и неговия обучен кит-убиец (наречен Наму за градчето на Британска Колумбия, където той беше случайно заловен) и достатъчно скоро присъствието на приятелски, очарователни изпълняващи орките стана съществена част от аквариумните забавления.

Но животът на пленни орки е дълбоко за разлика от живота на техните диви колеги и много защитници на хуманното отношение към животните твърдят, че те не са много подходящи за настаняване в аквариуми. Както можете да си представите, дори и най-екстравагантният аквариум не може да започне да се приближава до обхвата, изпитан от дива орка. Пленените орки прекарват по-малко време в плуване и повече време на повърхността, което може да допринесе за по-високата им скорост на свиване на гръбната перка. Доста рядко срещано в природата, това състояние засяга много повече от половината мъже в плен.

Свитата дорзална перка може да се види на тази пленена орка. Кредитна снимка: Милан Буерс.

Пленените орки не ловуват храна, а вместо това се хранят с размразена замразена риба от треньорите си (припомнете си, че не всички диви орки са специализирани в яденето на риба). Изкуственото осеменяване им позволява да се отглеждат в по-млада възраст. Майките в плен на убитите китове някъде са безнадеждно некомпетентни в грижата за телетата си, проблем, който може да е резултат от ранно размножаване или липса на родителски насоки от по-възрастни женски, които обикновено се осигуряват в шушулката.

Отделянето от нормалния социален ред може да причини всякакви проблеми сред орките в плен. Докато някои са заловени в дивата природа и по този начин се отделят от домашните си шушулки, а други се отглеждат в плен (последният се превръща в по-честият източник за аквариум орките), всички нямат социално стабилизираща структура на шушулки. Вместо това те се напъват заедно с животни, с които те не биха се асоциирали в природата и трябва да изработят своята социална йерархия в препълнената среда от аквариумни басейни. Агресията сред съквартирантите е често срещана. През 1989 г. женска орка от SeaWorld на име Канду изби до смърт пред публиката, след като насилствено простреля друга орка в резервоара за държане преди шоуто (счупена челюст, получена от сблъсъка, предизвика масираното кръвоизлив). Животните също често увреждат собствените си зъби, стискайки по резервоарите си хоризонтални разделителни пръчки, понякога докато се блъскат едно в друго, а понякога просто от скука.

Оркас е онова рядко животно, което всъщност живее по-дълго в дивата природа, отколкото в плен. Въпреки че могат да служат като потенциална плячка за други големи морски животни през най-младите си години, възрастните китове убийци се нуждаят само от притеснения за човешки хищници. Женските могат да оцелеят в природата над 80 години (мъжете имат по-кратък период на живот), но тези, настанени в аквариуми, могат да очакват само част от този живот. Малко китове са живели в плен повече от 20 години.

SeaWorld срещу OSHA

Именно интелигентността на orcas ги прави както подходящи за обучение, така и лошо подходящи за плен. Те се научават бързо на команди и процедури, но също така могат да станат отегчени и разочаровани от особените строгости на тренировките. Критиците за използването на китове убийци в аквариума показват, че стресът от плен като фактор за атаки срещу трениращи. Атаките на хора от китовете-убийци в природата са почти нечувани, но в плен те стават твърде често срещани. Част от делото срещу SeaWorld е, че те не успяха да променят протоколите за безопасност, въпреки знанията си за поредното фатално нападение (от различна орка), на треньор Алексис Мартинес на Канарските острови, което се случи само два месеца преди смъртта на Зората Браншо. *

Обучители и оркестри, изпълняващи рутинни дейности. Кредитна снимка: Стиг Нигаард.

Обучението и изпълнението с китове убийци е разделено на две категории: „водна работа“ и „суха работа“. Във водните дейности треньорите всъщност плуват в дълбока вода и изпълняват различни акробатики с орките. Това се прави само с онези животни, които се считат за безопасни за такова тясно взаимодействие. Но така наречената суха работа все още включва треньори, които стоят на плитка перваза на дълбока до коленете вода, докато те провеждат убийците в своите програми и раздават награди. Именно при такива условия Браншо бе завлечен в басейна и убит от Тиликум, орка, заловена с дива природа, която беше замесена в две предишни фатални жертви † и следователно беше изведена да изпълнява само в рутинни процедури (и само с опитни обучители). Освен тези разпоредби, защитните мерки на SeaWorld за защита на обучителите бяха предимно под формата на обучението им как да забелязват предупредителни знаци за предстояща агресия на орките.

Част от изслушванията от миналата седмица бяха посветени на определянето как точно Браншо беше изтеглен в басейна. Първоначалните доклади заявяват, че орката я е грабнала от дългия си хвощ, но служителят на SeaWorld Фреди Херера свидетелства, че изглежда е била дръпната не от косата, а от ръката си. Това е решаваща разлика. Захващането на хвоста би означавало проблем, който лесно се отстранява чрез актуализиране на протокола за безопасност; изискват от обучители да вкарат косите си в кифлички (правило, което SeaWorld прилага след смъртта на Браншо) и всичко отново е наред. Но ако Зората Браншо беше завлечена в басейна от ръката си, това би подкрепило твърдението на OSHA, че преките взаимодействия между хора и огромни и непредсказуеми пленни животни са по своята същност опасни.

Обърнете внимание колко голямо е това същество спрямо столовете на заден план. Кредитна снимка: Семейството на агнетата.

Има много дебати относно това, което кара пленните орки да се обърнат срещу своите обучители. Защитниците на аквариума обикновено обясняват нараняванията и смъртните случаи като резултат от грешка на треньора, обвинявайки погрешна стъпка в преценката, а не ситуация, която е невъзможно да се ориентираме безопасно всеки път. Други обаче виждат атаките не като злополуки, а като умишлена агресия от животни, прогонени до лудост чрез неестествения щам на плен. Въпреки подобни опасения, в края на март 2011 г., след продължителен 13-месечен период на близо изолация, Tilikum се завърна да се изяви на сцената на SeaWorld.

Изслушванията на SeaWorld срещу OSHA трябваше да приключат миналата седмица, но, както често се случва с правни въпроси, нещата продължават по-дълго от очакваното и случаят сега ще бъде възобновен през ноември. Докато хонорарите, изравнени в SeaWorld от OSHA, са трудни според корпоративните стандарти, "умишленото" цитиране - най-тежката категория нарушения - предизвиква по-голямо безпокойство. Предлаганото от OSHA решение за риска от безопасност би изисквало физически бариери между хората и орките, което прави невъзможното извършване на водни работи (и дори сухи работи в обичайната му форма). Това, което в крайна сметка федералният съд решава, е дали на SeaWorld ще бъде позволено да продължи да прави предаванията, които направиха стадион Шаму известен, тези с хора, които пряко взаимодействат с китовете убийци.

* Мартинес е работил в Loro Parque, който не е собственик на SeaWorld, но е използвал инструктори и протоколи на SeaWorld и има няколко орка на заем от SeaWorld.

† Първата от тези смъртни случаи настъпи през 1991 г. в Sealand в Британска Колумбия, когато треньорът на непълно работно време Келти Бирн се подхлъзна и попадна в басейн, съдържащ Тиликум и двама други орка. Нито едно от животните не беше свикнало да има хора във водата. Втората смърт настъпи в SeaWorld Орландо през 1999 г., когато цивилен, Даниел Дюканс, по неизвестни причини се промъкна в резервоара на Тиликум след часове. Тъй като никой не е бил свидетел на инцидента, не е сигурно до каква степен орката е допринесла за тази фаталност, официално приписана на хипотермия и удавяне.

Гърбавите китове правят мрежи с балончета с красота и прецизност

Делфините създават двуизмерен звуков лъч