Форма на живот на седмицата: Работата на копринената буба никога не е свършена

Тази седмица много американски служители получиха тридневен любезност от Деня на труда - празник на важния принос на работниците за нашето общество. Но тъй като трудолюбиви граждани в една страна се отблъскваха с бира и бургери, неравномерно насекомо от другата страна на земното кълбо се измъкваше, за да извади суровините за нашия фантастичен текстил. световна търговска коприна. Тези ларви изпълняват тази задача без пакет обезщетения, без годишен отпуск или отпуск по болест и обикновено се варят живи добре преди пенсионна възраст. Така че, ако притежавате копринена вратовръзка, копринена риза или може би някое от онова засилено с коприна термо бельо, защо да не отделите момент, за да научите за любопитния малък червей, който направи тези дрехи възможни.

Жизненият цикъл на бъг

Копринени червеи и листа от черница. Кредитна снимка: бързо.

Копринената буба е само една от бързо променящите се идентичности, които това създание придобива през своя кратък живот. Това е ларвният етап. Животните започват като малки яйца, снасяни от възрастната женска копринена коприна. Те се излюпват след 10 до 14 дни и се появяват първите въплъщения (или инсталации) на ларвите. В този момент те са черни и пухкави. Допълнителните молци ще дадат образа на бялата копринена буба, с който сме по-запознати. Ларвите се хранят почти непрекъснато през следващия месец или така - с бяла черница се предпочита тяхното предпочитано хранене. Те увеличават обхвата си 10 000 пъти от оскъдното начално тегло от половин милиграм до здравите пет грама. Те растат до около четири сантиметра на дължина (около инч и половина), докато преминават през всички пет инсталатори.

Пашкули от копринени буби. Кредитна снимка: Katpatuka

При достигане на пълен размер копринените червеи са готови да въртят известните си пашкули. Коприната се излъчва от жлези и се изтласква през спинерета близо до устите на жителите. Един копринен конец, дълъг до 4000 фута, образува пашкул. Вътре във всеки пашкул уязвима какавида се подготвя за своя грандиозен дебют като копринен мол. Но, за съжаление на тези какавиди, пашкулите са по-ценни за копринената индустрия, ако единната копринена нишка остане неразрязана. За да се предотврати пробиването на молците през пашкулите им и съсипването на перфектно добра коприна, пашкулите обикновено се сваряват и нишката внимателно се разгъва. †

Няколко късметлии от видовете, на които е разрешено да излязат от пашкулите си (за размножаване), получават да удължат живота си само леко. След като се освободят от защитния кожух, всичко е репродукция. Дори и без помощта на гореща вода, мъжкият и женският молец умират малко след отлагането на яйцата на женската.

Изрод на възпитание

Бомбикс мори се отглежда за пашките си от хиляди години. Макар първоначално да са родом от Китай, те вече не съществуват в природата никъде. Дългият престой на опитомените производители на коприна промени физически тези насекоми. Възрастните копринени буби не могат да летят, а ларвните копринени червеи са загубили адаптацията, която в противен случай би им позволила да увиснат от черничевите листа, които съставляват диетата им. Сега те трябва да бъдат снабдени с листата от техните стопани.

Bombyx mori isn t единственият молец, който върти копринен пашкул. Нейният най-близък роднина, бомбикс мандарина, дивият копринен косъм, живее традиционен живот на открит молец в цяла част на Китай, Корея и Япония. Въпреки това, пашкулите на дивите молци се оказаха трудни за разгадаване поради минерално покритие и по този начин дивите молци бяха пощадени до голяма степен от копринените индустрии, посетени от техните домашни роднини. Но това може да се промени, тъй като изследователите са открили demineralization техника, която би преодоляла подобни препятствия.

Болтове от ярко оцветена копринена тъкан. Кредитна снимка: Бриджит Коила.

Междувременно други се справят с предизвикателството да произвеждат копринена тъкан, без да убиват насекомите, които доставят материалите. Предприемачът Кусума Раджая патентова техника за тъкане на коприна от пашкули, след като молците направят естествения си изход. Разбира се, това копринява копринената нишка, но получената тъкан се казва, че е по-мека и дишаща, макар че също има по-малък блясък от конвенционалната коприна.

остатъци

Но ако правите коприна по старомоден начин, какво трябва да правите с всички онези неизпълнени какавиди от копринена буба? Е, един вариант е яденето em. Извън Европа и САЩ, годни за консумация насекоми са доста често срещан елемент в менюто и не е задължително поради недостиг на храна. Такива диетични натоварвания често се ръководят от вкусовите предпочитания. Какавидите на копринената буба са описани като nutty на вкус и те са пълни със здравословен бъгав протеин. Yum?

Какавиди с пържена копринена буба. Кредитна снимка: Лидия Лавон Чунг.

Phamous Firsts

Преди да отхвърлите опитомена копринена коприна като просто безпомощен роб на своите човешки господари, обърнете внимание, че тя също е любим модел на организъм за научни изследвания (не и най-бляскавият живот, но това е добра r sum строител). Един от по-интересните приноси на животните в тази област е в темата за феромоните тези външно секретирани хормоноподобни химикали, използвани за комуникация, като привличане на приятели. Терминът феромон е въведен през 1959 г. от Питър Карлсън и Мартин L scher, за да опише това явление. По-късно същата година друг учен Адолф Бутенанд идентифицира първия феромон - bombykol, половият феромон на Bombyx mori . Женските молци от вида отделят химикала от жлезите в корема. Всеки мъж от Бомбикс Мори на миришещо разстояние намира това за доста вълнуващо и показва одобрението си с „танц на трептене“ (много криле на криле). Оплождането на яйца скоро настъпва.

Неустоимата опитомена копринена коприна. Кредит за изображение: DavidHT.

Съвсем наскоро (юни 2011 г.) изследователи демонстрираха, че един-единствен рецептор в мъжкия молец, отговорен за откриване на произведения от женски бомбикол, е всичко необходимо, за да провокира сексапилния танц. Цял ритуал за чифтосване зависи от един химикал и един рецептор. И, не, този феромон не работи върху хората.

* Нека предварително заявя, че съм наясно, че за изработката на копринена тъкан е необходимо повече от труд от насекоми, но Homo sapiens не е тази форма на живот, върху която се фокусирам тази седмица.

† За производството на един килограм коприна са необходими до 3000 пашкула. Тези номера идват от PETA, които, както вероятно се досещате, не са много щастливи от това.

Тарантулите стрелят коприна от краката

Животни на мозъка