Форма на живот на седмицата: Уасаби предлага топлина и здраве

По времето, когато повечето хора срещат уасаби, като капчица от бледозелена паста, украсяваща съда им, той почти не прилича на източника му. Но въпреки че може да прилича повече на Play-Doh, отколкото на растение, истинското уасаби идва от настърганата корен на японската васабия - цъфтящо растение, родно (както може би се досещате от името му) в Япония. Уасаби не само прави храната ви по-гореща, но и може да я направи по-здравословна. Проучванията сочат, че растението може да има определени антиоксидантни и антимикробни свойства. Добра причина да ядете повече от него, нали? Е, да, освен, че ако живеете извън Азия, може би никога не сте срещали истински уасаби. Това са скъпи неща и по този начин заместителят на хрян често се сервира на мястото му. *

Живот преди обяд

Корене на уасаби за продажба. Кредитна снимка: Everjean.

На повърхността многогодишното растение уасаби се характеризира с дългостеблени, струпани, сърцевидни листа и бели цветя. Отдолу се крие коренището, подобно на кореноплодно стъбло, подобно на това на джинджифила, което обикновено придружава уасаби в ресторантите за суши. Въпреки че листата също са годни за консумация (и се казва, че са вкусно пикантни), коренището е това, което обзавежда човечеството с една от най-големите му подправки.

Wasabia japonica расте диво в руслата на планинските реки на Япония и, въпреки че е култивирана в продължение на хилядолетие, това не е най-лесното растение за отглеждане. Той е склонен към температурата (от хладната страна, но не твърде студена) и условията на осветление (без пряка слънчева светлина, моля). Полуводна в природата, видът се справя най-добре в постоянно течаща вода, но може да се отглежда и на сушата. Потокът „сава“ уасаби дава по-големи коренища и се счита за по-висококачествен от отглежданите на полето „ока“ уасаби.

Васаби растения. Кредит за изображение: Хайме Накано (L) и Титан22 (R).

Горещо срещу горещо

Това също не е сладолед със зелен чай. Кредитна снимка: Стивън Деполо

Ако някога сте объркали уасаби в чинията си за парче авокадо, което се е отклонило от една от ролките, знаете, че уасаби в големи дози може да бъде безумно горещо. Но за разлика от случайно прекаляване със сос Табаско, опитът вероятно не ви оставя отчаяно да поглъщате вода през следващите половин час в безполезен опит да спрете ужилването. Това е така, защото различни химикали са отговорни за пикантното усещане на уасаби. За разлика от капсаицините, които правят лютите чушки горещи, които са на маслена основа и по този начин могат да се задържат неудобно на езика, уасаби получава топлината си от летливи молекули, наречени изотиоцианати, които се усещат по-силно в носа. Това е вихър, който се разсейва почти веднага щом започне. Това е и причината, че мекото манипулиране или дори чаят са подходящ акомпанимент за суши, докато чери пипер, подхранван с къри, се справя по-добре с бирата.

Производители на вкусове

Решетката го прави страхотен. Кредит за изображение: Крис 73.

При идеални обстоятелства васаби пастата се приготвя чрез просто настъргване на коренището на васабийската японка . Ензимът мирозиназа, който реагира с други химикали, за да направи уасаби пикантен, се заключва в клетъчната стена на растението, така че решетката (обикновено се прави с много фина назъбена ренде „ороши“) всъщност освобождава горещината. Васаби трябва да се сервира скоро след като се настърже, защото новосъздадената топлина избледнява бързо. Въпреки това, ароматът може да се запази за по-дълго, като добавите нещо кисело, като оцет, което съвпадение ви придава винегрет.

Истинският уасаби също се продава като прах, който може да се превърне в паста чрез просто смесване с вода. Но може да искате да прочетете съставките, преди да закупите праха за вашата гарнитура за суши „Направи си сам“. Тъй като коренищата на уасаби може да се окаже трудно, производителите на „прах за уасаби“ са приготвили смес от оцветител на хрян, горчица и храна, за да заблудят хора като мен. Въпреки че, ако приемем, че ям псевдосадаби през цялото време, бих добавил, че все още е доста вкусно.

Зелено на зелено

Wasabia japonica има впечатляващо CV на потенциални лекарствени употреби. Проучванията го свързват с различни ползи за здравето, включително инхибиране на растежа на тумора, намаляване на холестерола и способността да се предпазват от вредните бактерии. Това дори може да помогне за предотвратяване на разрушаване на зъбите, не е изненадващо, щом си спомните, че кухините са причинени от бактерии. Едно от по-интересните му предимства е съвместните усилия с колега от семейство Brassicaceae (по-често наричан семейство зеле) - броколи.

Може би сте чували броколи да се описва като някакъв супер зеленчук, борещ се с рак, трик, който постига чрез съединението сулфорафан. За съжаление, повечето хора са склонни да готвят голяма част от лечебните свойства на броколи точно от него. За щастие на онези от вас брутално прекаляват с вашата зеленина, мирозиназата (същият този ензим, който придава на уасаби пикантния й удар) увеличава максимално ефекта на противораковите молекули на броколи.

Предварително приготвената васаби паста също се продава в епруветки. Не бихте искали да сбъркате това с пастата за зъби ... или бихте ли? Кредитна снимка: FotoosVanRobin.

* Един северноамерикански култиватор продава растението онлайн за 100 долара (само 90 долара за лира, ако купите два килограма)

† Интересното е, че прахът също изглежда инертен, докато еквивалентът на решетката - добавянето на вода - не го активира. Научих тази (напълно анекдотична) информация, като се опитах да направя гореспоменатия уасабитен винегрет през уикенда. Добавянето на праха директно към олиото и оцета води до горчива и неподправена чудовищност на превръзката. Но ако използвате вода, за да превърнете праха първо в паста и след това добавете останалите съставки, всички ще бъдат страхотни.

‡ Редица други зеленчуци, съдържащи мирозиназа, също ще се справят, включително броколи, горчица и хрян (припомнете си, че последните два продукта съставляват по-голямата част от по-евтините псевдосаби).

Още форми на живот от Алекс Решанов:

Работата на копринената буба никога не е свършена

Капибара, най-новата знаменитост в Калифорния

Agave, от газа до биогориво

Португалският Man o 'War, четирима екипаж

За всички форми на живот