Форма на живот на седмицата: Agave, от газа до биогориво

Преди около десетилетие нещата се объркаха ужасно с деликатното съотношение между предлагане и търсене на синьо агаве, а Ню Йорк - където живеех по това време - беше засегнат с недостиг на текила в началото на лятото, известен още като сезон на маргарита. с повишаването на цените на коктейлните съставки, креативните собственици на ресторанти се скараха, за да спестят щастливи часове на вътрешния двор с новости маргарита, приготвена с помощта на спиртни напитки като ром (хубаво опитайте, но това се нарича дайкури) и водка (просто не е наред). Но квази-ритусите бяха бюст и лятото беше съсипано. РАЗРЕШЕН, казвам ви.

Кредитна снимка: Чад Милър.

Ако тази история сама по себе си не ви впечатлява със стойността на род растения, известен като агаве, нека добавя, че те също могат да бъдат превърнати в подсладители, текстил и украса за изсъхнали пустинни тревни площи (не е необходимо поливане, тъй като са сукуленти), И сега учените изследват способността им да осигурят подходяща алтернатива на горивата за нефта. Със сигурност можете да пиете за това.

Живот и смърт

Когато агавите цъфтят, те цъфтят едри. Кредитна снимка: Раел Б.

Растението агаве живее живот на послушна жертва. Години наред тя се разраства като натрупан струпване на листа, спестявайки подхранване на потомството му. След като бъдат събрани достатъчно ресурси, от ядрото на агавата извира неприлично дълго цъфтящо стъбло. Този остър и спестяващ етап на растеж отнема значително време. Видът Agave americana е наречен „вековно растение“ за тази тенденция, което е малко хипербола, тъй като обикновено цъфти след някъде между 10 и 30 години растеж. Но когато се появи стръкът агаве, той расте със скорост на върха - до крак за един ден. Общата височина на стъблото може да надвишава 20 фута. Горд е ден за растението, но след това всичко свършва. Агавите умират след завършване на цъфтежа, въпреки че могат да дадат издънки, докато растат, които живеят след оттеглянето на оригиналното растение.

Маргарита-Ville

При събирането на пиня листата се изхвърлят и се използва само центъра. Кредитна снимка: Джош Лариос.

Текила е най-известният продукт от агаве. Той е направен от вида Agave tequilana, по-специално от сочното сърце на растението, наречено „пиня“ („ананас“). Сокът се извлича и дестилира в вкусната алкохолна напитка, на която сме разбрали, че ще спасим иначе посредствената храна от Tex-Mex. Необходими са около 10 години, за да могат растенията да узреят достатъчно, за да бъдат събрани за приготвяне на напитки (макар че по-съвременните земеделски практики могат да намалят това до около 6 години), поради което възниква страховитият недостиг на текила. Времето на засаждане е толкова далеч от реалното прибиране на реколтата, че никой не може да предположи колко текила ще иска светът дотогава.

Купа от доста pi as. Кредитна снимка: Роман Гомес.

Бонус напитка

Текила не е единствената алкохолна напитка, подарена на обществото от благодатни агави. Мескал, дестилиран от Agave americana, привлича вниманието на модните ценители на спиртни напитки като алтернатива на tequila. The New York Times писа за нещата още през 2009 г., така че ако не сте го пробвали до края на това лято, вероятно сте безнадеждно гауш.

Имаш ли пулк? Кредитна снимка: Клер Л. Еванс.

И тогава има пулк - млечна напитка, произведена от ферментираща (а не дестилатна) агава, която датира от империята на ацтеките, но днес явно се продава в кутии и бутилки (макар че популярността й е омаловажена от по-твърди алкохолни течности и скучна стара бира), Защо никога не съм срещал този продукт в моя квартален мексикански супермаркет?

Други домакински продукти

Чакайте, има още повече. Ако се откажете от ферментацията и дестилацията, сокът от агаве pi as може да се трансформира в сладък сироп, продаван като актав нектар. Това е все по-популярна алтернатива на захарта и меда, въпреки че има някои дебати относно относителната му здравословна способност. Докато актавият нектар има по-нисък гликемичен индекс от обикновената трапезна захар, той допълва разликата с допълнителна фруктоза, като по този начин прави сравнения с най-отвратителните подсладители - царевичен сироп с висок фруктоза.

Друг продуктивен член на клана агаве, Agave sisalana, предлага фибра - сизал - която може да бъде превърната във въже и по-важното - дартсбордове! Помислете за това следващия път, когато пиете текила, докато играете дартс.

По света и в собствения си двор

Agave attenuata от Kooky. Кредит за изображения: Кралски ботанически градини, Сидни.

Макар и може би по-малко практични от напитките и дартсите, агавите правят и за отлични декоративни дворни растения. Като се има предвид огромният обем вода, която се губи върху напоителната тревна трева в сух климат (който напоследък изглежда около половината от САЩ), може да се каже много за растение, което изглежда добре и се нуждае от почти нулева вода. Поради липсата на остри бодли, Agave attenuata е популярен вид за изсветляване на тревни площи, без да наранява деца и домашни любимци. Освен това произвежда забавна извита стъбло, когато дойде време за цъфтеж.

Агавите са родом от по-топлите райони на Америка, но тяхната страхотност доведе до култивиране по целия свят. Европа се украсява с агави от векове, а отглеждането на сизал се развива добре в Африка, преди да бъде изпреварило до голяма степен от пластмасата. А места като Австралия в момента провеждат опити за най-новото и може би най-интересното използване за агаве - биогориво ...

Биогориво - другото етанол

Както всички сме наясно, обществото има някои основни проблеми с изкопаемите горива. Транспортът представлява около 60% от глобалната употреба на петрол, а собствеността на автомобили нараства. Биогоривата, като етанола, са предложени като опция за захранване на всички тези превозни средства, без да се разчита на петрол, но и тази идея е проблематична. В момента основните източници на етанол са царевица и захарна тръстика, хранителни култури, които растат на обработваема земя. Това означава, че трябва да търгуваме с храни за гориво, което е лоша идея за бързо нарастващото глобално население. Но агавите също могат да правят етанол (те вече го правят под формата на алкохолни напитки) и те могат да го правят на нелекарствена пустинна земя без степента на екологично увреждане на напояването и торенето, необходими за култури като царевица.

Кредитна снимка: Джош Лариос3.

Изследване, публикувано онлайн на 28 юли 2011 г. в списанието Energy & Environmental Science, изследва потенциалното въздействие на етанола, получен от агаве, върху околната среда спрямо съществуващите етаноли като царевица и захарна тръстика. Докато агавите се представиха малко по-лошо от захарната тръстика, те доста попиха пода с царевица по отношение на емисиите на CO2 по време на производството по отношение на производството на енергия.

Но не купувайте тази втора кола все още. Авторите предупреждават, че биогоривата сами по себе си не могат да решат енергийните проблеми в света. Ако всички на земята започнат да шофират толкова, колкото обикновеният американец, агавите няма да могат да ни спасят. И имайте предвид, че изследването се отнася само до края на производството на биогорива. Етанолът, подобно на бензина, все още се изгаря, за да захрани автомобила. Изследванията за емисии предлагат различни резултати, но дори тези, които предполагат, че изгарянето на етанол вместо бензин значително намалява емисиите на CO2, също така посочва, че може да увеличи емисиите на други вредни химикали, като формалдехид. § Ако джийн ви даде само едно желание, може да помислите да попитате за по-добър обществен транспорт вместо повече биогорива.

* Други градове също страдат от недостига. Като нюйоркчани обаче нямахме време да се грижим за техните проблеми.

† Мескал от векове рита около Мексико и по-евтините му форми родиха легендата за текила червей. В действителност червеят е просто ларва на молец, който може да намери пътя си в нестандартни бутилки с мескал и няма халюциногенни свойства.

‡ Успехът на етанола на захарната тръстика се ограничава най-вече до климата на Бразилия, който увеличава максимално ефективността на тази култура, но е труден за възпроизвеждане в по-сухия климат.

§ По-конкретни числа и химически имена можете да намерите тук.

Още форми на живот от Алекс Решанов:

Португалският Man o 'War, четирима екипаж

Изложен на геном мол-плъх

Кафяви дървесни змии, хлъзгащи парии на тихоокеанските острови

Skunks предупреждават очите, измъчват носа

Раците с подкови имат по нещо за всеки

За всички форми на живот