Последен шанс да видите обречена китайска космическа станция

Китайската премиерна космическа станция Tiangong 1 има еднопосочен билет в земната атмосфера по-късно този месец. Вижте го преди да не е повече.

Актуализация (23 март 2018 г.): Европейската космическа агенция е намалила срока за повторно въвеждане на Tiangong 1 някъде между 30 март и 3 април, въпреки че времето все още не е сигурно. Прочетете повече от ESA тук.

Концепция на художник за Tiangong-1 в орбита. Вероятно парчета от занаята ще оцелеят при повторно влизане по-късно този месец.
CMSE / Офис за космическо инженерство в Китай

Не гледайте сега, но цял лота метал ще падне от небето. Скоро. И не говорим за метеорити. Китайската космическа станция Tiangong 1 гледа надолу последните си седмици, като се предвижда повторно влизане някъде между 24 март и 10 април. От късно, 8, 5-тонният космически кораб губи височина със скорост 6 километра седмично от атмосферното влачене. Въпреки че е невъзможно да се предвиди дори приблизително място за кацане до часове преди повторно влизане, орбиталният наклон на Tiangong 1 прави някъде между 43 ° N и 43 ° S честна игра.

Стартиран през септември 2011 г., Tiangong 1 (китайски за "небесен дворец") беше първата космическа станция в Китай. След няколко успешни командировани и безпилотни мисии служители на Китайската национална космическа администрация (CNSA) удължиха живота на космическия кораб с две години, докато те не загубиха телеметрия през март 2016 г. До юни същата година наблюдатели на любители сателити съобщиха, че станцията е излязла от контрол, факт, че CNSA най-накрая отстъпи три месеца по-късно.

Първоначалният план беше да дебилитира космическата станция с контролирано изгаряне на тласкача за безопасно разпадане над Тихия океан. Но без телеметрия, корабът вече не може да бъде контролиран, така че повторното влизане зависи изцяло от капризите на атмосферното влачене, усложнено от въздействието на космическото време, задвижвано от Слънцето.

Tiangong 1 се плъзга през Орион над Уилямсбург, Вирджиния. Внимавайте да правите подобни пропуски за кратко време, преди да изгорите при повторно влизане по-късно този месец или в началото на следващия. Тъй като губи надморска височина, влаченето от триенето с атмосферата кара спътника да губи още повече надморска височина, което създава повече влачене и води до неизбежната му смърт.
Крис Беке (@BeckePhysics)

Едва след часове преди повторното влизане ще имаме добра представа къде небето ще срещне земята. Въпреки че може да попадне навсякъде в споменатата по-рано зона, базирана в Калифорния аерокосмическа корпорация прогнозира по-голяма вероятност в някой от двата тесни пояса с ширина от ~ 39 ° с.ш. до 43 ° с.ш. и от ~ 39 ° ю.ш. до 43 ° ю.ш. В южното полукълбо тези ширини включват участъци от Чили, Аржентина, Тасмания и Нова Зеландия. В северната част на Италия, Испания и ивица от щати на САЩ от Ню Йорк до Калифорния се намират в този предпочитан път.

Шансовете са, че всички оцелели фрагменти ще паднат в океана, но винаги има малки възможни парчета, които могат да се забият в земята, където могат да бъдат възстановени. Попадането на човешки "метеорит" е изключително рядко, като коефициентите се оценяват на около един на трилион. Имате милион пъти по-голяма вероятност да спечелите джакпота Powerball. В цялата история на космическите полети само един човек някога е бил ударен от космически боклуци. Това ще бъде Лоти Уилямс от Тулса на 22 януари 1997 г. Тя беше на 48 години и навън на ранна сутрешна разходка, когато метален фрагмент от отново влизаща ракета „Делта II“ удари лявото рамо с оздравителен удар. Тя не е пострадала.

Heavens Above предсказва магнитуд 1.6 проход Tiangong 1 за Бостън на 10 март. Пътят рязко завършва по средата на небето, когато спътникът е затъмнен от земната сянка.
Крис Торф / Небесата горе

Преди Tiangong 1 да удари напитката, наблюдателите в САЩ и други места имат няколко шанса да я видят. Тази седмица до средата на следващата (около 13 март), обречената станция ще направи 1–3 минути дълги проходи по време на удобни часове за гледане. Величината на Tiangong 1 ще варира от толкова ярка, колкото 0, 2 до толкова слаба, колкото 4 в зависимост от височината на прохода. Колкото по-високо, толкова по-светло.

След 13-ия (дайте или вземете) сателитът ще се премести в дневното небе и след това ще се появи отново в небето в зори в края на март. Пробегът на зората приключва около 10 април. Ако Tiangong 1 все още е в орбита след тази дата, той ще се върне към вечерното небе в средата на април.

За да разберете кога и къде да погледнете от вашето местоположение, отидете на небесата отгоре и влезте. Ако не сте регистриран, все още можете да щракнете върху връзката Промяна на вашето наблюдателно местоположение в колоната отляво на началната страница, за да добавите вашия град. След това се върнете на началната страница и щракнете върху връзката Tiangong 1 за таблица с предстоящи пропуски. Ако не виждате нищо, посочено за периода, кликнете върху стрелката, насочена вдясно за следващия набор от пропуски. Опитайте отново, ако е необходимо, докато не видите списък с пъти. Когато щракнете върху връзка за дата, се появява карта, показваща пътя на космическия кораб. Поради еволюиращата си орбита времето за преминаване може да варира малко, затова проверявайте редовно. Космическата станция ще изглежда точно като звезда, която се движи от запад на изток през небето.

Може би, просто може би ще видите трансформацията му от светлинна точка в бавно движеща се огнена топка, когато най-накрая се спусне към Земята. Ако имате изключителен късмет, парче може просто да се появи в задния ви двор. Оставете това да бъде, тъй като експертите смятат, че на борда все още има токсичен хидразин .

Говорейки за спътници, това е и месецът, в който Humanity Star започва да прави вечерни проходи от много места на северното полукълбо. Следвайте същите указания, както и за Tiangong 1, но кликнете върху връзката Humanity Star, за да получите времена и карти. Въпреки първоначалните прогнози, мигащият сателит не се очаква да свети по-ярко от 4-та величина. ** Актуализация : За пръв път попаднах на този спътник на 10.1 март, когато го забелязах в бинокъл точно на запад от Плеядите. Humanity Star беше по график и излъчи ярки, бързи проблясъци с различна величина. След това спуснах бинокъла и го намерих само с очи. Най-ярките проблясъци бяха с магнитуд 2. Изскочиха като строб!

Хвърлете поглед широко, за да видите зодиакалната светлина. Клинът е голям и широк в долната част и стои лесно шест юмрука. Тя започва вляво от площада Пегас и се накланя нагоре и наляво през Риби, Овен и Телец. Името му идва от „зодиак“, защото сиянието следва еклиптиката през съзвездията на зодиака.
Stellarium

Докато наблюдавате спътници, внимавайте за зодиакалната светлина, особено ако имате достъп до тъмно небе. Вечерите са безлунна сега, а март до началото на април са пикови моменти, за да видите този голям, размит облак от комета и астероиден прах. Гледайте на запад от 1½ до 2 часа след залез и потърсете конусообразен конус от мека, дифузна светлина, достигаща от ниско в западното небе покрай Плеядите и през Телец, докато гъделичкане на пръстите на Близнаците Близнаци. Конусът е по-широк и по-ярък - поне толкова ярък, колкото летния Млечен път - в основата му и избледнява и изтънява, колкото по-високо изглеждате.

Прахът, сварен от комети, движещи се около Слънцето, е основният принос за зодиакалната светлина, но сблъскащите се астероиди също предоставят материал. Прахът се събира в обширен облак, който се простира поне до Юпитер и разкрива присъствието си чрез разсейване на слънчевата светлина. Планирайте пътуване до страната, за да го видите най-добре. Небето ще бъде безлунна сега до 18-19 март. Не пропускайте погледа на едно от най-големите същества в Слънчевата система.