Голяма мъртва зона за 2019 г. в Мексиканския залив

Пеликанът R / V. Изображение изглежда любезно на Арн Диеркс, Университет на Южна Мисисипи, чрез NOAA.

Мъртва зона на изчерпани с кислород води се образува всяко лято в Мексиканския залив в отговор на оттока на хранителни вещества от водопада на река Мисисипи. Учените следят лятната мъртва зона вече 33 години и откриха, че тази година площта на водите с нисък кислород се простира на 6 952 квадратни мили (18 006 квадратни километра). Това е осмата по големина мъртва зона, регистрирана някога.

Богат на хранителни вещества отток, съдържащ азот и фосфор от земеделски земи и канализация, причинява лятната мъртва зона в Мексиканския залив. Тези хранителни вещества в комбинация със слънчевата светлина и топлите води в Персийския залив задействат цъфтеж на водорасли. Тогава, когато водораслите умират и се разлагат от бактерии, кислородът в дънните води пада до нива, които могат да бъдат смъртоносни за много морски организми.

Обхват на лятната мъртва зона в Мексиканския залив според данни за вземане на проби, събрани от учените от Луизиана през юли 2019 г. Изображение чрез LUMCON.

Учените взеха измервания на обхвата на тазгодишната мъртва зона от борда на R / V Pelican през периода 23–29 юли 2019 г. Площта на мъртвата зона беше оценена на 6 952 квадратни мили (18 006 квадратни километра). Това е осмата по големина мъртва зона, регистрирана в 33-годишния исторически запис на подобни събития.

Мъртвата зона всъщност беше с по-малки размери от прогнозираната през пролетта въз основа на количеството валежи и оттока, генерирани през тази година. Учените подозират, че ураганът Бари, който направи сушата по брега на Луизиана на 13 юли като буря от категория 1, разбуни водите и наруши растежа на мъртвата зона. Очаква се мъртвата зона да продължи своя бърз растеж, ако бъдещите условия останат спокойни. Мъртвата зона в крайна сметка ще се разсее през есента, тъй като температурите на водата се охлаждат и богатите на кислород води стават добре смесени.

Морският еколог Нанси Рабалаис от Университета на Луизиана държавен ръководи усилията за вземане на проби. Тя коментира резултатите от проучването в изявление:

Минали изследвания показват, че хипоксията може да отнеме една седмица, за да се реформира през лятото след големи вятърни събития, като скорошното преминаване на урагана Бари. Не знаехме какво ще намерим, когато излязохме да картографираме зоната. Установихме, че въпреки бурята, зоната се реформира и беше в процес на бързо разширяване.

Мъртвата зона в Мексиканския залив има вредно въздействие върху морския живот и риболова и затова учените си поставиха цел мъртвата зона да нарасне средно до 1 900 квадратни мили (4921 квадратни километра) (с данни, събрани за петгодишен период) до 2035 г. За постигането на такава коригираща цел ще е необходимо по-нататъшно намаляване на оттока на хранителни вещества от фермите и градските райони.

Тенденция в размера на мъртвата зона, която се образува всяко лято в Мексиканския залив. Изображение чрез LUMCON.

Годишното лятно вземане на проби в Мексиканския залив е съвместно начинание на Държавния университет в Луизиана и LUMCON (Морски консорциум на университетите в Луизиана), а учените получават финансова подкрепа от NOAA (Национална администрация за океански и атмосферни влияния) за тяхната работа.

Долна линия: Голяма мъртва зона се е образувала в Мексиканския залив през лятото на 2019 г. Размерът на мъртвата зона е по-малък от очакваното заради урагана Бари, но се оценява като 8-ма по големина в записа. Големите мъртви зони в Мексиканския залив са вредни за морския живот и е необходимо по-нататъшно намаляване на оттока на хранителни вещества, за да се намали размерът на лятната мъртва зона, която се формира всяка година.