Дръвчета Джошуа, изправени пред изчезване

Джошуа дървета. Изображение © Doug / Adobe Stock.

Ново проучване, което разгледа влиянието на глобалното затопляне върху дърветата в националния парк Джошуа Дърво в Калифорния, предполага, че без драматични действия за намаляване на климатичните промени емблематичните дървета няма да оцелеят много през този век.

Изследването, публикувано на 3 юни 2019 г. в рецензираното списание Ecosphere, изследва данни от повече от 4000 дървета, за да се предвиди как климатът ни затопляне може да повлияе на съименните дървета на парка, както и да разбере дали дърветата вече са в беда.

Изследователите установили, че дърветата Джошуа са мигрирали към по-високите части на парка, които имат по-хладно време и повече влага в земята. В по-горещите и по-сухи райони възрастните дървета не дават толкова много по-млади растения, а тези, които правят, не са оцелели.

Младите дървета Джошуа като това може да не могат да оцелеят при климатичните промени. Изображение чрез Lynn Sweet / UCR.

Дръвчета Джошуа като вид съществуват от ерата на плейстоцен, преди около 2, 5 милиона години, а отделните дървета могат да живеят до 300 години. Един от начините, през които възрастните дървета оцеляват толкова дълго, е чрез съхраняване на големи запаси от вода до суши от времето. Но по-младите дървета и разсад не са способни да държат резерви по този начин, а най-скорошната суша, продължила 376 седмици в Калифорния, остави земята на някои места без достатъчно вода, за да поддържа нови млади растения. Тъй като климатичните промени се смятат, че дългите периоди на суша вероятно ще настъпят с по-голяма честота, което води до проблеми с дърветата като тези, които вече са наблюдавани, се казва в проучването.

Допълнителна констатация на проучването е, че в по-хладните, по-влажни части на парка най-голямата заплаха, различна от изменението на климата, е пожарът. По-малко от 10 процента от дърветата Джошуа оцеляват при пожари, казаха изследователите.

Млечният път се извива над дърво Джошуа, снимано от Маниш Маманти

Според изследователите новото проучване предполага няколко възможни резултата. В най-добрия случай, големи усилия за намаляване на газовете, задържащи топлината в атмосферата, биха спестили 19 процента от местообитанието на дърветата след 2070 г. В най-лошия случай, без намаляване на въглеродните емисии, паркът би запазил едва 0, 02 процент от местообитанието на дървото Джошуа.

Национален парк Джошуа Дърво. Изображение чрез Калифорния Пътувания и туризъм.

Долен ред: Ново проучване прогнозира мрачно бъдеще за дърветата в националния парк Джошуа Дърво в Калифорния.

Източник: Съгласуване между бъдещи модели на разпространение и емпирични данни за емблематичен вид в Национален парк Джошуа Дърво

Via University of California, Ривърсайд