Челюстта е най-ранното свидетелство за съвременните хора в Югозападна Европа

Парче от челюстната кост, изкопано от праисторическа пещера в Англия, е най-ранното доказателство за съвременните хора в Северозападна Европа, според международен екип от учени. Техните изследвания показват, че костта, за която първо се смята, че е на около 35 000 години, е значително по-стара - между 44 000 и 41 000 години.

Очаква се новото датиране на костта от пещерата Кент в югозападна Англия да помогне на учените да определят колко бързо съвременните хора се разпространяват в Европа през последната ледникова епоха. Освен това помага да се потвърди много обсъжданата теория, че ранните хора съжителстват с неандерталците. Резултатите от изследването се появяват в ноември 2011 г. на списание Nature .

Кентска пещера. Челюстната кост е открита на 10 фута 6 инча под повърхността и е била запечатана от сталагмитни отлагания. Кредитна снимка: TomGough

Членът на екипа Бет Шапиро от Университета в Пен обясни, че фрагментът от максила (горна челюст), съдържащ три зъба, е открит през 1927 г. в пещерата на Кент, варовикова пещера. Записите от първоначалните разкопки показват, че челюстната кост е открита на 10 фута 6 инча под повърхността и е била запечатана от сталагмитни находища. Шапиро каза:

През 1989 г. учени от Оксфордския университет датират костта на възраст около 35 000 години. По-късно обаче се повдигнаха съмнения относно надеждността на датата, тъй като на повърхността бяха открити следи от модерно лепило, което се използва за запазване на костта след откриването. Знаехме, че ще трябва да направим допълнително изследване, за да обновим костта.

Тъй като останалата незамърсена костна зона се смята за твърде малка, за да се актуализира отново, изследователският екип претърси изкопните архиви и колекции в музея на Торки, за да получи проби от други кости на животни от записани дълбочини както над, така и под мястото, където максилата беше намерен. (Оригиналните разкопки бяха предприети от Дружеството по естествена история на Торки в Девън, Англия.)

След това екипът получи радиовъглеродни дати за кости на вълк, елени, пещерна мечка и вълнисти носорози, всички от които са намерени близо до максилата и могат да датират на възраст между 50 000 и 26 000 години. Използвайки байесовски метод за статистическо моделиране, учените след това успяха да изчислят възраст за максилата.

Учените изучават праисторическата кост през последното десетилетие, но едва с най-новите техники ново проучване успя да датира челюстната кост като най-ранния съвременен човек, познат от северозападна Европа. Кредит за изображения: Крис Колинс (НХМ) и Музей на Торки

Том Хигъм от радиоуглеродния ускорител на Университета в Оксфорд каза:

Новите доказателства за запознанства, които получихме, ни позволяват за първи път да определим реалната възраст на този ключов образец. Вярваме, че това парче на челюстната кост е най-ранното пряко доказателство за съвременните хора в Северозападна Европа.

Шапиро обясни, че новото датиране на костта е особено важно, защото предоставя ясни доказателства, че анатомично съвременните хора съществуват съвместно с неандерталците. Тя каза:

Ако челюстната кост всъщност е на възраст от 44 000 до 41 000 години, това означава, че е била от време, когато неандерталците все още присъстват в Европа, така че първо трябваше да потвърдим, че костта е от анатомично съвременен човек, а не от неандерталеца.

Използвайки виртуален 3D модел, базиран на КТ на челюстната кост, екипът сравнява външните и вътрешните форми на зъбите с тези на съвременните човешки и неандерталски вкаменелости от редица различни места. Те откриха ранни съвременни характеристики на човека във всички, освен три от 16-те зъбни характеристики.

Екипът определи, че - докато доминиращите характеристики със сигурност са модерни - има някои, които са нееднозначни или попадат в диапазона на неандерталеца. Екипът вярва, че тези двусмислени характеристики могат да отразяват неадекватна извадка от съвременните човешки вариации, споделени примитивни черти между ранните съвременни хора и неандерталци или дори кръстосване между двата вида.

Проучването би могло да помогне за разрешаването на мистерия за известните дати от периода на Ауриньяците - време на културно развитие в Европа и югозападна Азия, продължило от около 45 000 до 35 000 години. Докато ауриньянските инструменти и орнаменти (за които се смята, че са направени от най-ранните съвременни хора в Европа) са датирани на възраст едва 44 000 години, тестовете за определяне на възрастта на съответните човешки останки доведоха до дати, които достигат не повече от 41 000 до 39 000 преди години, което показва значителна пропаст.

Хигхам каза:

Сега имаме директни доказателства, че съвременните хора са били в северозападна Европа преди около 42 500 години. Той потвърждава присъствието на съвременните хора по времето на най-ранната авринянска култура и ни разказва много за скоростта на разпространение на нашия вид из Европа през последния ледников период.

Долен ред: Учените - включително Бет Шапиро от Университета в Пен и Том Хигъм от Оксфордския университет - провериха повторно праисторическа челюстна челюст, открита в пещерата на Кент в Англия и определиха, че тя е вероятно между 44 000 и 41 000 години. Това го прави най-ранното доказателство за съвременните хора в Северозападна Европа, показва, че анатомично съвременните хора съществуват съвместно с неандерталците и потвърждава присъствието на съвременните хора по времето на най-ранната авринянска култура. Резултатите от изследването се появяват ноември 2011 г. в списание Nature .

Прочетете повече в News Pen News News

Ройните хора вероятно надвиха неандерталците

Таня Смит: Неандерталските зъби разкриват кратко детство

Древните хора вероятно са го смесили