Космически телескоп Джеймс Уеб във финансов крайник, но науката настоява

Докато космическият телескоп „Джеймс Уеб“ виси във финансово крайство, в очакване на дата, на която Камарата ще гласува за продължаване на финансирането си, учените продължават напред с неговото развитие. Привържениците на телескопа - планирани за дата на пускане на 2018 г. - твърдят, че ползите от него ще се разпространят във всички области на науката, технологиите и икономиката. Сега, поне на седем години от планираното му пускане, неговите защитници са доказани в областта на оптиката.

През юли 2011 г. НАСА приключи с полирането на огледалата на новия космически телескоп с точност до една милионна част от инча, крайъгълен камък към неговото завършване. Технологията, разработена за тестване на огледалата, вече стимулира подобренията в очното здраве, от диагностицирането на проблеми и осигуряването на по-точни контактни лещи до усъвършенстването на лазерната очна хирургия, според НАСА.

Двойка тестови станции, наречени Scanning Shack Hartmann System, са част от програма, разработила подобрената технология за сканиране. Кредит за изображения: Abbott Medical Optics Inc.

Същите методи, използвани за сканиране на огледалата за несъвършенства, наречени вълнообразуване, вече се използват от офтамолозите за сканиране на повърхността на окото. Необходимостта от по-точни измервания на огледалата на телескопа доведоха до развитието на технологията за измерване на вълни, от своя страна, вдъхновяваща подобрения в методите, използвани от очните лекари. Технологията може да бъде приложена за „картографиране“ на топографията на окото по-точно “, според съобщението на НАСА.

НАСА казва, че това е важна демонстрация на силите на космическата наука, при която астрономите и други учени трябва постоянно да правят иновации, за да преминат в непознат терен. И това е голяма стъпка за защитниците на Webb, които имат първото си конкретно доказателство, че телескопът си струва сегашния - и вероятно ще нарасне - ценови маркер от 6, 5 милиарда долара. (За сравнение, Хъбъл струваше 11 милиарда долара в днешните долари.)

Поддръжката на треви се появи почти веднага след обявяването на юли 2011 г. за елиминирането на телескопа в Камарата на представителите на САЩ. Може би най-достъпният източник е блогът на Space James James Webb Space Telescope, който работи във връзка с фен страница на Facebook и дръжката на Twitter @SaveJWST. Блогът предоставя актуализации за състоянието на телескопа, както и обобщаване на важни връзки за поддръжка, включително петиция change.org (която само гражданите на САЩ трябва да подпишат) и бърза връзка за читателите да се свържат с техните представители.

Страницата във Facebook, която понастоящем има повече от 3500 фенове, предоставя на защитниците по целия свят място за публикуване на новини за телескопа, изказване на личните им причини за подкрепа и, наскоро, отправяне на предложения за това как да прокараме движението по-нататък в обществеността изглед.

Основните полетни огледала на телескопа Уеб са покрити с 24-каратово злато. Кредит за изображения: НАСА / MSFC / Дейвид Хигинботам

Northrup Grumman, който е партньор в изграждането на Webb, има собствена страница за поддръжка, включително уеб джаджи „кажи на приятел“ и „пиши на Конгреса“, инструменти за връзка с медиите и политиците и имейл съобщения за новини на телескопа.

Асоциацията на университетите за изследвания в астрономията, университетският консорциум, който спонсорира университета Джон Хопкинс като сайт за Института за космически телескопи (STScI), има собствен ресурсен център за Webb. Това до голяма степен е съвкупност от свързани с телескопи новини и изявления за поддръжка, издадени от видни личности и организации, плюс редакционни материали и информационни ресурси за самия телескоп.

За да научите повече за телескопа и неговото развитие, посетете уебсайта за космически телескоп James Webb на STScI или ресурсния център за космически телескоп James Webb на NASA Goddard.

Едномилионното научно наблюдение на космическия телескоп Хъбъл

Бони Дънбар в края на ерата на космическите совалки

Космическият телескоп Хъбъл открива четвъртата луна на Плутон