Това е гнездовият сезон за морските костенурки

Екипирането на рийли на Кемп проправя вода към остров Падре, Тексас. Изображение чрез Terry Ross / Flickr.

От Памела Т. Плоткин, Тексаски университет A&M

На плажовете от Северна Каролина до Тексас и в по-широкия Карибски басейн се провежда едно от големите сезонни събития на природата. Възрастни женски морски костенурки изпълзяват от океана, копаят дълбоки дупки в пясъка и снасят яйца. След около 60 дни излюпването на костенурки ще изплува и ще се насочи към ръба на водата, като се грижи за себе си от първите си моменти.

Прекарах 36 години в изучаване на екология и опазване на морските костенурки. Всичките седем вида морски костенурки, открити по целия свят, са класифицирани като уязвими или застрашени. Сезонът на гнездене е важна възможност за събиране на данни за изобилието и тенденциите на костенурките. За тези от нас, които са прекарали десетилетия в изучаване на костенурки на плажове за гнездене, очакването се развива, докато се подготвяме за тяхното пристигане. И когато тази първа костенурка се прибере на брега през гнездовия сезон, има чувството, че приветстваме домашни стари приятели.

Днес повечето крайбрежни райони в САЩ защитават плажовете по време на гнездовия сезон. Правителствените агенции, изследователи и доброволци наблюдават много плажове и помагат на люкачите да стигнат до водата. Тези мерки са помогнали за увеличаване на популациите на костенурките. Например критично застрашената морска костенурка на Кемп ( Lepidochelys kempii ), която беше на ръба на изчезване в средата на 80-те години на миналия век, се е увеличила от няколкостотин гнезда до над 20 000 гнезда, положени през 2017 година.

Но костенурките са изправени пред много опасности във водата, включително пластмасово замърсяване и случайно нараняване или смърт при срещи с търговски рибари. Бъдещето на изследванията на морските костенурки зависи от намирането на нови начини за оценка на състоянието и тенденциите на костенурките в морето, както и на плажа.

Биологът на Националния парк Шелби Монисмит в гнездо на костенурка на дърветата в Национален парк Бискайн, Флорида. Изображение чрез NPS.

Костенурките гнезда

Женските морски костенурки обикновено гнездят няколко пъти в годината. Те могат да оставят всичките си яйца на един конкретен плаж или да гнездят на няколко плажа, за да разпределят репродуктивната си инвестиция. Обикновено те се връщат на един и същи крайбрежие от година на година.

За да наблюдават тенденциите на популацията, учените отчитат броя на гнездата, направени на плаж, през цял гнездови сезон. Те изчисляват колко пъти гнезди отделна женска костенурка през един гнездови сезон и използват проста аритметика, за да изчислят прогнозния брой на женските, които са гнездили през тази година.

Разхождаме се и гнездови плажове, за да открием отделни костенурки, да събираме данни и биологични проби от тях и да прикачваме етикети към техните ласти. Ако изследователите отново се натъкнат на маркирана костенурка по време на следващия гнездови сезон, те ще запишат нейното завръщане и ще преразгледат своята оценка за това колко потомство произвежда. Морските костенурки обикновено гнездят на всеки две, три или четири години, така че биолозите се нуждаят от дългосрочни данни за няколко десетилетия, за да проследят тенденциите в популацията.

На няколко плажа маслинови костенурки маслинови рили ( Lepidochelys olivacea ) се появяват синхронно и масово се гнездят в огромни групи от стотици до хиляди, известни като пристигащи (испански за пристигане ). Когато това се случи има толкова много костенурки, които гнездят наведнъж, че човек може да ходи от черупка до черупка през плажа, без да стъпва на пясъка. Невъзможно е да се преброят повечето от тези костенурки, а намирането на маркиран индивид сред тълпите е като търсене на игла в сено.

Да станем свидетели на пристигането е най-вълнуващото чудо на природата, което съм преживял. Гледката, миризмата и звукът на хиляди костенурки на плаж, копаещи дупки в пясъка и снасящи яйца, хореографирани с музика, която само те могат да чуят и разбират, е неописуема.

Морски костенурки маслинови рили в пристигаща (масово гнездене). Изображение чрез Christine Figgener

Непълна картина

Въпреки че изследователите използват тези методи в продължение на десетилетия, те не ни дават достатъчно пълна картина, за да оценим колко добре работят глобалните усилия за опазване.

Едно от предизвикателствата е, че има твърде много костенурки и недостатъчно финансиране, за да се запишат всяко гнездо на повечето плажове. Много от местата за гнездене са отдалечени, трудно достъпни и логистично предизвикателни места за живеене и работа месеци наред. Има десетки хиляди мили от бреговата ивица, където никой не брои гнездата на морската костенурка редовно и систематично.

Второ, костенурките don t винаги произвеждат еднакъв брой млади от един сезон в друг. Както всички животни, те инвестират енергията си в метаболизъм, растеж, оцеляване и възпроизводство. Когато храната е ограничена, те често снасят по-малко яйца.

Трето и може би най-важното е, че разплодните жени не са единствената важна демографска група на морските костенурки. Биолозите искат да разработят популационни модели, които могат да използват за интерпретиране на промените в популацията, идентифициране на заплахите в морските местообитания, прогнозиране на риска, оценка на въздействието на управленските дейности и оценка на състоянието и тенденциите на морските костенурки. За целта ни е необходима и друга демографска информация, като специфични за възрастта и специфичните за пола равнища на преживяемост и възраст при полова зрялост. Изследователите се опитват да събират тези видове данни, но логично е предизвикателно, когато имаме работа с костенурките в морето.

Юношеската костенурка Kemp ss, оборудвана с миниатюрен спътников предавател със слънчева енергия за проследяване на нейните движения. Изображение чрез FWC във Флорида / Flickr.

Опасности във водата

Тези ограничения помагат да се обясни защо скорошно проучване за разработване на модел за оценка на запасите за морските костенурки Kemp s ridley установи, че населението расте с по-бавни темпове, отколкото учените са предвиждали. Проучването не установи конкретна причина, но взе предвид много демографски променливи, както и усилията за опазване и костенурките, убити от рибари. Всички тези фактори са критично важни за оценка на състоянието на населението и прогнозиране на неговия бъдещ растеж.

Друго неотдавнашно проучване показа, че след изтичането на нефтен диригент на Deepwater Horizon в Мексиканския залив основната зона за пребиваване на Kemp s’s ridy костенурките са произвели по-малко млади. Разливът предизвика значителни промени в околната среда в Персийския залив в множество местообитания и видове, включително безгръбначни животни, птици, риби и делфини.

Нефтените разливи не са единствената заплаха. Според неотдавнашна оценка, боклукът в Тихия океан покрива площ, "двойно по-голяма от Тексас". Според някои прогнози до 2050 г. океаните ще съдържат повече пластмаса, отколкото риба.

Океанската пластмаса може да убива морски животни, когато те са запленени от нея или го поглъщат в големи количества. Учените са открили много видове, хранещи се с океанска пластмаса, от риби, живеещи в най-дълбоките океански окопи, до морски птици, които се хранят на повърхността. От началото на 80-те години изучавам диетите на морските костенурки и открих пластмаса в стомаха и червата на почти всички видове морски костенурки от Мексиканския залив до Тихия океан.

Някои защитници твърдят, че по-голямата част от този боклук идва от риболовните уреди. Риболовът със сигурност е основен източник: Едно проучване на тихоокеанския боклук открива, че счупените мрежи за риболов съставляват почти половината му от теглото.

Но потребителските стоки, като играчките и пластмасовите бутилки, също са част от проблема. През 2015 г. изследователски екип на университета в Тексас A&M вземаше проби от морска костенурка от маслинова рила от 77 килограма и откри 4-инчова пластмасова питейна слама, напълно вградена в носа й, което потенциално затруднява костенурката да диша и мирише - и по този начин да Намери храна. Видео кадри на тези изследователи, които премахват сламата от ноздрата на костенурката, която е гледана онлайн повече от 10 милиона пъти, предлага убедителни доказателства колко страдащ пластмасов боклук може да нанесе на дивата природа.


Биолозите провеждат изследвания във водата и мониторинг на зелени костенурки, реки на Кемп и морски костенурки на брега на брега край залива на Флорида.

Свръхловът също заплашва морските костенурки и други нецелеви животни, като морски бозайници и морски птици. Изследователите смятат, че риболовният натиск в Тихия океан е основната причина за скорошното срутване на популацията на морска костенурка ( Dermochelys coriacea ) в източната част на Тихия океан и сега заплашва намаляващата западна тихоокеанска кожа.

Климатичните промени предизвикват промени в температурата на океана, химията, циркулацията и морското равнище. Тези смени също застрашават морските костенурки, но засега има малко количествени изследвания как ще засегнат всеки вид.

Световните океани се променят с невиждан темп и методите на учените за оценка на популациите на морските костенурки също трябва да се развиват бързо. Нуждаем се от нови изследователски инструменти за наблюдение на океанските условия над и под повърхността, както и стабилни модели на популацията, които включват тези нови заплахи, за да управляваме тези глобално защитени видове.

Памела Т. Плоткин, доцент по научни изследвания и директор, Тексаско море Грант, Тексаски университет A&M

Тази статия първоначално е публикувана в The Conversation. Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Състояние на морските костенурки през сезона на гнездене 2018 г. от биолог.