Луната токсична ли е за хората?

Луна от Международната космическа станция. Изображение чрез ESA.

Чрез Европейската космическа агенция

Когато астронавтите на Аполон се върнаха от Луната, прахът, който се прилепваше към скафандрите им, накара гърлата им да се възпалят, а очите им - вода. Лунният прах е направен от остри, абразивни и гадни частици, но колко токсичен е той за хората?

„Лунната сенна хрема“, както я описа астронавтът на НАСА Харисън Шмит по време на мисията „Аполон 17“ от 1972 г., създаде симптоми при всички 12 души, стъпили на Луната. От кихане до назална конгестия, в някои случаи са нужни дни, за да избледнеят реакциите. Вътре в космическия кораб прахът миришеше на изгорял барут.

Лунните мисии оставиха без отговор въпрос за лунното изследване - един, който може да повлияе на следващите стъпки на човечеството в Слънчевата система: може ли лунният прах да застраши човешкото здраве?

Лунен прах върху астронавта след космическата разходка. Изображение чрез НАСА.

Амбициозната изследователска програма на Европейската космическа агенция (ESA) с експерти от цялата планета се занимава с проблемите, свързани с лунния прах.

Ким Приск, белодробен физиолог от Калифорнийския университет с над 20 години опит в човешкия космически полет, е един от 12-те учени, участващи в изследванията на ESA. Приск каза:

Не знаем колко е лош този прах. Всичко се свежда до усилие да се оцени степента на свързания риск.

Гаден прах

Лунният прах има силикат в него, материал, който обикновено се среща на планетарните тела с вулканична активност. Миньорите на Земята страдат от възпалени и белези на белите дробове от вдишване на силикат. На Луната прахът е толкова абразивен, че изяжда слоеве от скафандри и унищожава вакуумните уплътнения на контейнери за проби от Аполон.

Частица от лунен прах. Изображение чрез ESA.

Фин като прах, но остър като стъкло. Ниската гравитация на Луната, една шеста от това, което имаме на Земята, позволява на малките частици да останат спрени за по-дълго и да проникнат по-дълбоко в белия дроб. Приск обясни:

Частиците, 50 пъти по-малки от човешката коса, могат да висят с месеци в белите дробове. Колкото по-дълго остава частицата, толкова по-голям е шансът за токсични ефекти.

Потенциалните щети от вдишването на този прах не са известни, но изследванията показват, че симулаторите на лунната почва могат да унищожат белодробните и мозъчните клетки след продължително излагане.

Надолу към частицата

На Земята фините частици са склонни да изглаждат с години ерозия от вятър и вода; лунният прах обаче не е кръгъл, а остър и бодлив.

Освен това Луната няма атмосфера и непрекъснато е бомбардирана от радиация от слънцето, което причинява почвата да се зареди електростатично.

Събиране на лунни проби. Изображение чрез НАСА.

Този заряд може да бъде толкова силен, че прахът левитира над лунната повърхност, което прави още по-вероятно да попадне вътре в оборудването и хората в белите дробове.

Прашно работно място

За да тества оборудването и поведението на лунния прах, ESA ще работи със симулиран лунен прах, добит от вулканичен регион в Германия.

Работата със симулатора не е лесен подвиг. Ерин Транфийлд, биолог и експерт по прахова токсичност, каза:

Рядкостта на материала, наподобяващ лунното стъкло, го прави специален вид прах. Трябва да смиламе изходния материал, но това означава да премахнем острите ръбове.

Лунната почва наистина има ярка страна, обясни научният съветник Айдан Каули.

Можете да го нагреете, за да произведете тухли, които могат да предложат убежище за астронавтите. Кислородът може да бъде извлечен от почвата за поддържане на човешки мисии на Луната.

Долен ред: Може ли лунният прах да застраши човешкото здраве?