Звездата RZ Piscium яде планетите си?

Екип от американски астрономи заяви на 21 декември 2017 г., че са открили доказателства, които предполагат странните, непредвидими затъмняващи епизоди на звездата RZ Piscium може да са причинени от огромни орбитни облаци от газ и прах, останките на една или повече унищожени планети. Тази звезда се намира на около 550 светлинни години в посока към съзвездието Риби Риби. Епизодите на неравномерно затъмняване могат да продължат толкова дълго, колкото два дни, през което време звездата става до 10 пъти по-бледа. Кристина Пунзи - докторант в Рочестърския технологичен институт (RIT) в Ню Йорк и водещ автор на статия за тази звезда, публикувана в рецензирания астрономически журнал, се казва в изявление:

Нашите наблюдения показват, че има масивни петна от прах и газ, които от време на време блокират светлината на звездата и вероятно се навиват в нея. Въпреки че може да има други обяснения, предполагаме, че този материал може да е получен от разпадането на масивни орбитни тела в близост до звездата.

Доказателствата за праха са доста ясни. RZ Piscium произвежда далеч повече енергия при инфрачервени дължини на вълната, отколкото излъчвани от звезди като нашето слънце, което показва диск с топъл прах, обграждащ звездата. Всъщност, изявлението от тези астрономи:

… Около 8 процента от общата му светимост е в инфрачервеното, ниво, съвпадащо само с няколко от хилядите близки звезди, изследвани през последните 40 години. Това предполага огромни количества прах.

Тези и други наблюдения накараха някои астрономи да заключат, че RZ Piscium е млада слънцеподобна звезда, заобиколена от плътен астероиден пояс, където честите сблъсъци смилат скалите до прах.

Но според Пунзи и колегите му, доказателствата не бяха ясни. Може би RZ Piscium изобщо не беше млад, но по-възрастен. Тези астрономи казаха:

Алтернативен изглед предполага, че вместо това звездата е малко по-стара от нашето слънце и току-що започва прехода си в стадия на червения гигант. Прашен диск от младостта на звездата щеше да се разсее след няколко милиона години, така че астрономите се нуждаеха от друг източник на прах, за да отчетат инфрачервеното сияние на звездата. Тъй като стареещата звезда става все по-голяма, тя би обрекла всякакви планети в близки орбити и тяхното унищожаване би могло да осигури необходимия прах.

И така, коя е тя, млада звезда с дисков отломки или разрушаваща планета звездна старшина? Според изследванията на Пунзи и нейните колеги, RZ Piscium е малко и от двете. Благодарение на 11 часа наблюдение с космическата обсерватория XMM-Newton на ESA, екипът на Punzi откри, че RZ Piscium има общ рентгенов изход приблизително 1000 пъти по-голям от този на нашето слънце, което показва, че е млада звезда.

Междувременно наземните наблюдения - по-специално измерване на количеството литий на елемента в тази звезда - показват, че звездата е на възраст от 30 до 50 милиона години, твърде стара, за да бъде заобиколена от толкова много газ и прах. Членът на екипа Бен Зукерман, професор по астрономия в Калифорнийския университет в Лос Анджелис, заяви:

Повечето звезди, подобни на слънце, са загубили дисковете, образуващи планета, в рамките на няколко милиона години от раждането си. Фактът, че RZ Piscium е домакин на толкова много газ и прах след десетки милиони години, означава, че вероятно унищожава планетите, а не изгражда.

Наземните наблюдения също показаха значителни количества газ в системата RZ Piscium. Въз основа на температурата на праха, около 450 градуса F (230 градуса C), изследователите смятат, че по-голямата част от отломките се движат около 50 милиона км от звездата. Съавторът Карл Мелис, асоцииран учен в Калифорнийския университет в Сан Диего, заяви:

Докато ние мислим, че по-голямата част от този отломки е приблизително толкова близо до звездата, колкото планетата Меркурий някога стига до нашето слънце, измерванията също показват променлива и бързо движеща се емисия и абсорбция от богат на водород газ. Нашите измервания дават доказателство, че материалът едновременно пада навътре към звездата и също така тече навън.

Астрономите твърдят, че е възможно гравитационните приливи на звездата да бъдат събличащи материал от близък подзвезден спътник или гигантска планета, произвеждащи прекъснати потоци газ и прах, или че спътникът вече е напълно разтворен.

Друга възможност е една или повече масивни планети, богати на газ в системата, да претърпят катастрофален сблъсък в астрономически скорошното минало.

Прочетете повече за RZ Piscium от NASA Goddard

Долен ред: Астрономите знаеха, че звездата „намигва“ или затъмнява нередно. Те смятаха, че е млада звезда. Но RZ Piscium може да е по-еволюиращ от нашето слънце и може да унищожава и консумира своите планети.

Източник: Младата звезда RZ Piscium консумира собственото си (планетарно) потомство?