Разпада ли се голямата червена точка на Юпитер?

Инфрачервено изображение на Голямото червено петно ​​на Юпитер от обсерваторията Близнаци на 18 май 2018 г. На изображението се вижда облак като кука от западната страна и дълъг стример от източната страна. Изображение чрез обсерватория Близнаци / AURA / NSF / JPL-Caltech / NASA.

Голямото червено петно ​​на Юпитер е емблематична, най-голямата и дълготрайна буря, виждана някога в Слънчевата система. Това е около поне стотици години, но сега вече е към своя край? Последните наблюдения показват, че изглежда бурята се разпада, като стримерите „отлепват“ основното място толкова често, колкото всяка седмица. Стримерите и свързаните с тях функции също са описани като „куки“, „остриета“ и „люспи“, които откъсват главното голямо червено петно. Някои доклади наричат ​​този процес „разплитане“, въпреки че това всъщност не е най-доброто описание. Може ли Голямото червено петно ​​всъщност да се самоунищожава ? Близо ли е до своя край?

Любителският астроном Антъни Уесли в Австралия снима един такъв стример на 19 май 2019 г., който се простира на повече от 10 000 км (6 000 мили) от Голямото червено петно, съединявайки се с близък струен поток. Той видя същите черти отново на 22 май. Както отбеляза:

Не съм виждал това досега през 17-годишните си изображения на Юпитер.

Наскоро Уесли бе представен в австралийския ABC News за своите снимки от Голямото червено петно:

Беше доста драматично ... [изображенията са] показваха мястото в състояние, което никой досега не е виждал. Внезапно, през последните два месеца или повече, започна да се подлага на тези масивни пилинг или лющещи се събития. Никой наистина не е виждал това да се случва преди и никой не може да предвиди наистина какво ще се случи.

Друг астроном-аматьор, Кристофър Го, също наблюдава червеникаво разширение от лявата страна на Голямото червено петно ​​на 17 май.

Можете да видите фини промени във и около Голямото червено петно ​​в тази последователност от снимки, направени през последните 5 години. Обвиващият се облак във формата на лъжица изглежда се е образувал някъде миналата пролет. Изображение чрез Christopher Go / SkyandTelescope.com.

Юпитер, както се вижда от астронома-аматьор Антъни Уесли на 19 май 2019 г.

Друг изглед на Юпитер от Антъни Уесли на 22 май 2019 г.

Подобен, но по-малък стример беше видян още през май 2017 г. от телескопа „Близнаци Север“ (част от обсерваторията „Близнаци“), използващ адаптивна оптика, на срещата на върха на Маунакеа в Хавай. Адаптивната оптика премахва изкривяванията поради турбулентността в атмосферата на Земята, произвеждайки изображения с висока резолюция. Понастоящем Близнаците могат да видят функции, толкова малки, колкото Ирландия на Юпитер. Глен Ортън от NASA s Jet Propulsion Laboratory (JPL) заяви, че е видял функция, подобна на кука, от западната страна на Голямото червено петно. Той каза:

Още през май Близнаците увеличаваха интригуващите функции във и около Голямото червено петно ​​на Юпитер: включително завъртяща се структура от вътрешната страна на петна, любопитна облака, подобна на кука, от западната страна и дълга, фино структурирана вълна, простираща се от източната му страна. Събития като тази показват, че има още много какво да научим за атмосферата на Юпитер; комбинацията от наблюдения на Земята и космически кораби е мощен един-два удара в изследването на Юпитер.

Обсерваторията Близнаци използва специални филтри, които се фокусират върху специфични цветове светлина, които могат да проникнат в горната атмосфера и облаците на Юпитер. Тези изображения са чувствителни към увеличаване на абсорбцията от смеси от метан и водороден газ в атмосферата на Юпитер. Това е чудесно за наблюдение на детайлите на стримерите, куките, остриетата и люспите.

По-близки гледки към Голямото червено петно ​​от обсерваторията Близнаци на 18 май 2017 г. (горни два панела) и 11 януари 2017 г. (долен панел), Изображение чрез обсерватория Близнаци / AURA / NSF / JPL-Caltech / NASA / UC Berkeley.

Тези характеристики са необичайни и могат да означават, че самото Голямо червено петно ​​наистина се разпада, след като други наблюдения показват, че Петното се е свило значително по размер през последните години. Преди беше достатъчно голям, за да побере три Земи, но сега можеше да побере само една или две. Уесли описа поведението на стримерите:

Изглежда, че всеки стример се прекъсва от Голямото червено петно ​​и се разсейва. След това, след около седмица, се образува нов стример и процесът се повтаря. Трябва да имате късмет, за да го уловите. Юпитер се върти по оста си на всеки 10 часа и Голямото червено петно ​​не винаги се вижда. Предстои съвместно усилие между много любители, за да се получат ясни образи на процеса.

Не само астрономите на Земята наблюдават тези промени. Космическият апарат Юнона на НАСА, който в момента обикаля около Юпитер. Някои от изображенията му от 17-ти и 18-ти мухоловки са показали едни и същи стримери, остриета и люспи. Вижда се, че люспите с червен цвят издържат повече от седмица. Юнона отново ще прелети над Голямото червено петно ​​през юли 2019 г. Юнона също понякога е виждала тези черти в миналото, но те са били рядкост до 2017 г. Според Ортън:

Някои наблюдатели загатнаха, че тези [остриета] са предизвикани от пристигането на вихри в струя, точно на юг от Голямото червено петно, движеща се от изток на запад, които навлизат в тъмна зона около него, която се характеризира с по-дълбоки облаци, известна като "Червеното петно" Hollow ". Продължавайте да наблюдавате, тъй като тъмният район около Голямото червено петно ​​расте с дължина и ще видим какво ще се случи по-нататък.

Юпитер и Голямото червено петно, както се вижда от космическия кораб „Юнона“ на 12 февруари 2019 г. От западната страна на петна ясно може да се види голяма „кука“. Изображение чрез NASA / SwRI / MSSS.

Juno беше изстрелян през август 2011 г. и започна да обикаля около Юпитер в началото на юли 2016 г. Той вече преобрази нашето разбиране за това как Юпитер се е формирал и еволюирал, от плътните му облачни слоеве до най-дълбокото му ядро.

Юни 2019 г. ще бъде чудесно време да наблюдавате и Юпитер, тъй като планетата ще бъде четири пъти по-ярка от звездата Сириус, особено в седмиците и месеците около опозицията на Юпитер на 10 юни.

Какво точно се случва с Голямото червено петно ​​не е напълно ясно и никой не знае колко време може да отнеме Голямото червено петно ​​да изчезне напълно, ако се случи през живота ни, но ще бъде много интересно да видим какво ще се случи в следващите месеци и години. Разбира се, че би изчезнал, но този процес би предоставил и на учените ценни данни за това как се държи атмосферата на Юпитер.

По-близък изглед на Голямото червено петно ​​на Юпитер, както се вижда от Юнона през 2017 г. Изображение чрез НАСА / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Роман Ткаченко.

Долен ред: Мащабното голямо червено петно ​​на Юпитер напоследък действа малко странно и може би е в процес на разпадане и дори изчезване напълно в крайна сметка. Продължаващите наблюдения ще помогнат да се определи каква съдба очаква най-голямата и най-дълго живяла буря на Слънчевата система, която очарова човечеството от векове.

Чрез spaceweatherarchive.com

Чрез Space.com