Възможно ли е да се предвиди земетресения?

Решението в Италия на 22 октомври 2012 г. - осъдителна присъда за шестима учени и един държавен служител за неуспех да прогнозират смъртоносно земетресение през 2009 г. - кара много хора да питат дали е възможно прогнозирането на земетресението. Учените имат доста добра представа къде може да удари земетресение, но все още няма как да се каже точно кога ще се случи или колко голямо ще бъде то.

Повечето земетресения са резултат от тектониката на плочите - непрекъснатото движение на огромни плочи земя по земната повърхност. Плочите се набиват една срещу друга при разкъсвания, известни като линии на разлом . Движението отстрани или нагоре-надолу по линиите на разлома причинява огромни ударни вълни, които се усещат като земетресения. Учените знаят къде са тези линии на разлома и са направили карти на мястото, където най-вероятно е да се случат земетресения. Но те не могат да предскажат със сигурност кога ще настъпи голямо земетресение.