Първоначални резултати от Ultima Thule Flyby

Новите хоризонти на НАСА направиха история, когато тя летеше от „Ултима Туле“ в деня на Нова година, но завръщането на науката едва започва. Ето най-новото от главния изследовател на мисията Алън Стърн.

След повече от три години непрекъснати подготовки, за мен е трудно да повярвам, че НАСА s Новият хоризонт лети на обекта на пояса на Койпер 2014 MU 69, с прякор Ултима Туле, сега е история, но е така.

Учените от екипа на New Horizons празнуват ранно изображение с висока разделителна способност на Ultima Thule, което се появи на Земята късно в летящия ден, 1 януари.
JHUAPL / SwRI / NASA / Henry Throop

Летящото минало на Ultima Thule беше далеч по-предизвикателно от нашето изследване на New Horizons за 2015 г. на системата Плутон. Събитието завърши на 1 януари с пълен и пълен успех. Всяко планирано наблюдение от всеки един от научните инструменти на борда на New Horizons, изпълнено по план. Космическият кораб също. Нашите навигатори ни доставиха на полет, така че по целта, че стигнахме в рамките на 1% от най-близката ни цел на подхода 3 500 км от Ultima Thule и пропуснахме точното ни време на пристигане само с 19 секунди. Всичко това, след близо 3, 5-годишно пътуване, обхващащо милиард мили! Летежът просто не можеше да стане по-добре.

След като се оказа, че Ultima Thule е билобабат, екипът на New Horizons прозвища двата си лоба "Ultima" (по-големият лоб) и "Thule".
JHUAPL / SwRI / НАСА

Непосредствените резултати на мухата са историята: най-отдалеченото изследване на всеки свят в историята, първото проучване отблизо на обекта на Койпер и смайващ хит за обществено участие в космическите проучвания, обхванали повече от хиляда статии, пет телевизионни документални филма и стотици заглавия на първа страница, да не говорим за посветена ода за изследване, наречена „Нови хоризонти“ от фронтовия кралица Брайън Мей.

Сега с новите масиви от данни, пристигащи на Земята всяка седмица, започват и научните връщания. Вече работим върху първи документ, който аз водя като главен изследовател на мисията, за водещото списание Science . И дори преди това, на 11 януари, само 10 дни след летенето, екипът на New Horizons представи 40 отделни резюмета за разговори, пълни с резултати от наблюдения и моделиране, които ще бъдат дадени на конференцията за лунна и планетарна наука в Хюстън този март.

Ultima Thule предоставя невероятен поглед към изначалната Слънчева система, когато планетимаалите се събраха, за да образуват планетите. Както е обобщено в резюмето на поканата ми за преглед, може би най-важната първоначална констатация е, че Ultima Thule е първият двоичен контакт, наблюдаван някога „в дивата природа“, където се е образувал, и до голяма степен немодифициран от момента на неговото раждане. Обектът се състои от два подобни червени, сходно отразяващи лопата, съответно с размери приблизително 14 и 19 км. Подобният им характер сочи към индивидуалното им натрупване в рояк от подобни предмети, последвано от леко сливане. Нищо подобно досега не е виждано отблизо и лично.

Ultima Thule, както се вижда в цвят от New Horizons по време на своето летене.
НАСА / JHUAPL / SWRI / Роман Ткаченко

Освен че открихме, че Ultima Thule е двоичен контакт, открихме също, че той очевидно няма спътник, пръстени или атмосфера. Това не бяха големи изненади, а парчета от по-големия пъзел за разбиране на това древно и примитивно тяло. Други парчета пъзел включват различни маркировки на албедо (т.е. отразяваща способност) на повърхностите на Ултима и Туле, включително светли и тъмни маркировки, различни видове квазилинейни характеристики на албедо и ярка яка, обграждаща ставата или „шията“, при интерфейсът между двата слети лоба. И странно е, че двоичният Ultima Thule се върти много по-бавно (с период от около 16 часа), отколкото би се очаквало от обикновено събитие за сливане. Кой поръча това?

По време на това писане само около 1% от всички данни, които Новите хоризонти са събрали в Ултима Туле и околната среда, са предавани обратно на Земята. Цялата низходяща връзка на тези много ценни наблюдения ще отнеме до август или септември 2020 г. Но някои от най-важните набори от данни, включително изображенията с най-висока разделителна способност и първата цялостна композиционна спектроскопия, ще достигнат до Земята преди края на февруари.

В резултат на това много други научни резултати без съмнение скоро ще бъдат предложени. Що се отнася до самия „New Horizons“, дори когато той описва съкровищницата на данните за Ultima Thule, той вече събира нови наблюдения на радиационната и прахова среда все по-далеч и по-навътре в пояса на Койпер. Освен това е необходимо нови телескопични изображения за изследване на други обекти, проект, който ще продължи до пролетта на 2021 г.

Следващата година нашият екип на мисията ще предложи второ, още по-задълбочено проучване на пояса на Койпер на НАСА. Перспективите за тази бъдеща мисия на New Horizons станаха по-ярки през последните седмици с успеха на летящата Ultima Thule, като се получиха невероятните резултати и новините от нашия инженерен екип, че летящият остави повече гориво в резервоара за бъдещи проучвания, отколкото те бяха предвидили!

Този блог е част от поредица от четири части, обхващаща прелестите на Ultima Thule. Кликнете върху връзките по-долу за останалите вноски:

Част първа: Нови хоризонти за подхода към първото изследване на обект на Койпер
Част втора: Планиране на проучването на нови хоризонти на Ултима Туле
Трета част: Ултима Туле е мъртъв напред