Индия цели първо кацане близо до южния полюс на Луната

Концепцията на художника за Чандраян 2 се приближава до Луната. Ако всичко върви добре, кацач и роувър ще кацне близо до лунния южен полюс през септември тази година. Изображение чрез Индия Днес.

Досега само три държави са кацнали успешно на Луната - САЩ, бившият Съветски съюз и Китай, но това може да се промени скоро, ако всичко върви по план. Индия се готви да започне втората си лунна мисия това лято и този път целта е всъщност да кацне на повърхността, близо до южния полюс на Луната. При успех Индия ще стане четвъртата нация, която ще кацне на Луната, а космическият кораб "Чандраян-2" ще бъде първата от всяка страна, която е кацнала в този регион.

Индийската организация за космически изследвания (ISRO) обяви плановете чрез Twitter на 1 май 2019 г. Към момента космическият кораб е планиран да изстреля някъде между 9 и 16 юли 2019 г. от съоръжението за изстрелване на ISRO на остров Шрихарикота, край остров Югоизточното крайбрежие на Индия.

?? #ISROMissions ??

Готови сме за една от най-вълнуващите мисии, # Chandrayaan2. Стартиращ прозорец между 9-16 юли и вероятно кацане на Луната на 6 септември 2019 г. #GSLVMKIII ще носи 3 модула от този #lunarmission - Orbiter, Lander (Vikram), Rover (Pragyan).

Още актуализации скоро. pic.twitter.com/jzx9CMwUhR

- ISRO (@isro) 1 май 2019 г.

Тази нова мисия е по-амбициозна от всяка предишна индийска мисия до Луната и ще включва орбитър, кацател (Викрам) и ровер (Прагян). Самото кацане ще се случи до 6 септември 2019 г. Както ISRO заяви в изявление:

Всички модули се подготвят за изстрелване на Чандраян-2 по време на прозореца от 9 юли до 26 юли 2019 г. с очаквано кацане на луната на 6 септември 2019 г. Модулите на орбитата и кацателя ще бъдат свързани механично и ще бъдат подредени заедно като интегрирана модул и се помещава в GSLV MK-III ракети. Роувърът се помещава вътре в ландъра.

След кацане, роувърът е проектиран да работи поне 14 дни на повърхността и да кара 396 метра 1300 фута. Това може да не звучи много в сравнение с роувърите на НАСА на Марс, които успяват да карат дълги години и да изминат поне няколко мили (както и роулорите на Аполон на Луната), но това ще бъде голямо постижение за ISRO ако успее, тъй като това ще е първият им лунен роувър. Както К. Сиван, председател на ISRO, каза пред The Times of India, че след като Викрам кацне на лунната повърхност на 6 септември, роувърът Прагян ще излезе от кацателя и ще се изтъркали на лунната повърхност за около 300 до 400 метра (ярдове) ). Ще прекара 14 земни дни на Луната, провеждайки различни научни експерименти. Общо, каза той пред The Times, в космическия кораб ще има 13 полезни натоварвания: три полезни натоварвания в роувър Прагян и останалите 10 полезни натоварвания в кацащия Викрам и орбитата.

Инфографика, в която подробно се описват ландър и роувър, както и мястото за кацане в близост до южния полюс на Луната. Изображение чрез C. Bickel / Science .

Роувърът ще използва три научни инструмента, включително спектрометри и камера, за да анализира съдържанието на лунната повърхност и да изпраща данни и изображения обратно на Земята през орбитата.

Стартирането на тази мисия първоначално беше планирано за април 2018 г., но беше забавено до промени в дизайна на космическите кораби. Касачът на Викарм с крак с крака (квалификационен модел) също получи фрактура в единия си крак за кацане по време на тестване по-рано тази година, допринасяйки за забавянето.

Кацането в близост до южния полюс на Луната ще бъде неизследвана територия, където никой друг космически кораб не е кацал досега. Предишни мисии в орбита, включително Индия Чандраян-1, са открили доказателства за воден лед в кратери в този регион, на места, където има постоянна сянка. Без атмосфера да се говори, температурите остават изключително студени в тези райони - около минус 250 градуса по Фаренхайт (минус 157 градуса по Целзий) - въпреки че те могат да кипят горещо в слънчеви райони. Водният лед би бил ценен ресурс за бъдещи командирани мисии обратно до Луната.

Това ще бъде втората лунна мисия в Индия. Първият, Чандраян-1, обикаля около Луната, но не каца. Той стартира през октомври 2008 г. и работи в продължение на 312 дни, до август 2009 г. По всички мерки той има голям успех, като орбитата е обиколила Луната около 3400 пъти.

Концепцията на художника за роудър Чандраян-2 на Луната, близо до южния полюс. Изображение чрез ISRO / YouTube.

Все още кадър от анимация, показващ южния полюс на Луната, както се вижда от космическия кораб Клементин на НАСА през 1994 г. Изображение чрез НАСА / Център за космически полети Годард Научно студио за визуализация.

На 11 април 2019 г. космическият кораб "Берешет" в Израел направи опит за първо кацане на страната на Луната - и първото кацане на търговска мисия -, но за съжаление се разби след проблем с основния двигател в последните няколко минути преди кацане. Малко по-рано, обаче, на 3 януари 2019 г., китайският космически кораб "Чанг'е-4" кацна успешно от далечната страна на Луната, още един първи в лунното проучване.

Надяваме се, че тази следваща мисия от Индия ще се справи по-добре, като продължение на успешната първа мисия Чандраян-1. Ако е така, това ще бъде първата гледка от земята близо до южния полюс на Луната, която някога ще сме имали от всеки космически кораб. Въпреки че е проучена от орбита, тази част от Луната все още е почти неизследвана, така че е вълнуваща възможност да научим повече за най-близката ни съседка в космоса.

Долен ред: Ако всичко върви по план, Индия ще стане първата нация, която каца космически кораб в близост до южната част на Луната през септември тази година. Божия благословия!

Чрез NBC News Mach

По време на Индия