Хибридни супер змии в Южна Флорида?

Бирмански питон навит в тревата в Южна Флорида. Изображение чрез Брайън Фолк, USGS.

Питоните са инвазивен вид в Южна Флорида, първоначално донесен там от хора. От 2000 г., когато експертите за дивата природа разбраха, че питоните имат значителна популация във Флорида, учените се опитват да изучават тези същества, опитвайки се да разберат как да ги контролират. Учени от американското геоложки проучване (USGS) съобщиха на 21 август 2018 г. за ново генетично проучване, което показва, че много от питоните във Флорида са тясно свързани помежду си. Всъщност повечето от тях са генетично свързани като първи или втори братовчеди . Проучването установи също, че поне няколко от змиите в инвазивното население на Южна Флорида не са 100 процента бирмански питони. Вместо това генетичните данни показват, че най-малко 13 змии от около 400 изследвани са кръстоска между два отделни вида: бирмански питони, които обитават предимно влажните зони, и индийски питони, които предпочитат по-високо ниво.

Означава ли това, че изцяло нов вид - супер змия, както предполагат много медии - се е появил или се появява в Южна Флорида?

Маргарет Хънтър е водеща автор на новото проучване, публикувано на 19 август в рецензираното списание Ecology and Evolution . В изявление тя каза, че питоните от Южна Флорида:

... пролетта от заплетено родословно дърво, с последствия за бъдещото разпространение на вида, които е трудно да се предвиди ...

Понякога кръстосването между сродните видове може да доведе до хибридна енергичност, тоест най-добрите черти от два вида се предават на тяхното потомство. Хибридната енергичност може потенциално да доведе до по-добра способност за адаптиране към стресовите фактори и промените в околната среда.

При инвазивно население като бирманските питони в Южна Флорида, това може да доведе до по-широко или по-бързо разпространение.

И така ... супер змии? Или не? Хънтър каза пред The Guardian, че проучването ѝ не показва, че на Евърглейдс е отприщен нов вид супер змия. Но резултатите от нейното проучване предполагат възможен по-голям обхват местообитания на дивите змии днес. Този по-голям обхват би могъл да затрудни и безрезултатните усилия за намаляване или премахване на почти 150 000 питона, които са унищожили местните видове - включително бобати, лисици, зайци и миещи мечки - от ключовете на Флорида на север от езерото Окехоби.

В националния парк Everglades се съобщават за питони от 80-те години. Според статия в Popular Science, първите питони вероятно са избягали домашни любимци, а няколко питона може да са били освободени, когато разрушителното съоръжение е било унищожено по време на урагана Андрю.

През 2000 г. учените разбраха, че в Еверглейдите е установена популация от питони. Оттогава змиите преминават през южна Флорида.

Този 18-футов (5, 5-метров) бирмански питон, заловен и убит в Еверглейдите през 2014 г., е един от най-големите открити там питони. Изображение чрез Daily Mail.

Ето още от The Guardian :

Властите на дивата природа признават, че водят загубена битка. Провалени инициативи включват обучение на кучета за издухване на змиите и освобождаване на питони с радиопредаватели, за да доведат ловците до жени, носещи до 100 яйца наведнъж.

Вероятно най-дръзкото усилие дойде миналата година, когато двама известни ловци на змии от племето на Ирула, живеещи в планината Индия, скандираха пътя си през Евърглейдс в продължение на два месеца. Те опаковаха 33 питона. Но тази цифра, подобно на 1000 змии змии, убити до момента в граждански програми за лов, е капка в океана.

Бирмански питон в национален парк Евъргладс. Изображение чрез R. Cammauf, Национален парк.

Според USGS, в природата сродните видове обикновено избягват кръстосването, като използват различни местообитания. В родната си Азия бирманските питони предпочитат мокрите местообитания, докато индийските питони са склонни да се придържат към по-сухите.

В предишни проучвания учените са наблюдавали Южна Флорида с бирмански питони както в мокри, така и в сухи типове местообитания.

Учените обаче не са безизразни. Кристен Харт, еколог от USGS и съавтор на изследването, коментира:

Способността ни да откриваме бирмански питони в Големите Евърглейди е ограничена от ефективното си камуфлажно и потайно поведение. Използвайки генетични инструменти и техники и продължавайки да наблюдаваме техните модели на движение, ние успяхме да придобием по-добро разбиране на техните предпочитания за местообитания и използването на ресурсите.

Новата информация в това проучване ще помогне на учените и диви животни да разберат по-добре способността на тези инвазивни хищници да се адаптират към новите среди.

Прочетете повече от USGS.

Долен ред: Изследователи от USGS докладват за нов генетичен анализ на инвазивните питони в Южна Флорида.

Източник: Цитонуклеарният разпад в популацията на инвазивния бирмански питон във Флорида Everglades ( Python bivittatus ) разкрива възможна хибридизация с индийския питон ( P. molurus )