Човешкото влияние извежда дивата природа от някои пожари

Докато хората в някои райони на южната част на Съединените щати се бориха с рекордни пожари през 2011 г., международен екип от 18 учени се опитваше да определи как в исторически план хората са повлияли на горски пожари - както чрез запалване на пожари, така и чрез изгасването им.

Според проучването - публикувано в Journal of Biogeography през септември 2011 г. - нивото на активността на дивите пожари в региона е трудно да се оцени и разбере. За да изучават минали нива на активност при пожар, учените използват различни инструменти, включително дистанционно проучване, анализи на дървесни пръстени, находища на дървени въглища и исторически писмени записи. От преглед на тези видове анализи изследователите установяват, че макар хората често да увеличават активността на горски пожари в много райони по света, те също са я намалили.

Пожарникар гаси малък огън от отломки, израснал извън контрол. Кредитна снимка: Армия на САЩ.

Например, горските пожари са били рядко срещани в тропическите гори преди човешкото заселване, но сега са по-често срещани поради практиката на селскостопанско земеделие.

Алтернативно, изследователите открили, че някога дивите пожари са били обичайни природни явления в тропическите савани през сухия сезон. Но нивата на огъня намаляха, след като хората въведоха добитък, който пасеше запалимите треви.

Проучването също така отбелязва, че е вероятно хората да влияят върху дейността на дивите пожари по по-малко преки пътища - например чрез урбанизация и суши, предизвикани от климатичните промени. Но, предупреждават тези изследователи, подобни ефекти са трудни за разграничаване от естествената фонова активност в дадена област.

Дърводелът с червено кокалче зависи от оцеляването на екосистемите с дълги листа от бор. Кредит за изображения: Майкъл МакКлой, американски риби и диви животни.

Според тези учени хората имат дълга и разнообразна връзка с огъня. Археологическите данни сочат, че хората са използвали огън, вероятно да готвят с тях, още преди 690 000 до 790 000 години. Днес хората използват огън по много причини - за да произвеждат електричество, да разчистват земята за селското стопанство и да управляват видове от дивата природа. Например, кълвеният кълвач, изобразен вдясно, зависи от екосистемите, адаптирани към огъня, за своето оцеляване.

Изследователите споменават, че човешката изобретателност също е прогресирала до момента, в който хората сега използват огън за потушаване на огъня. Това включва започване на малки, контролирани пожари, за да се намалят нивата на горивото в горите - за да се предотврати появата на по-големи, по-катастрофални пожари в по-късен период.

В прессъобщение Дейвид Бауман, водещ автор и професор в Училището по растениезнание, Университет на Тасмания, коментира:

Огънят е такава определяща черта на хората и ние сме единствените животни, които използват огън. Можехме да се наречем Homo igniteus толкова, колкото Homo sapiens .

За съжаление хората също имат склонност да злоупотребяват с огъня, какъвто е случаят при палежите и небрежността, която позволява на огън и отломки да изгарят извън контрол.

Екипът публикува своите резултати на 14 септември 2011 г. в ранно онлайн издание на списанието по биогеография, като казва, че целта им е била да осигурят рамка, която да помогне при разработването на повече практики за устойчиво управление на огъня, които ще помогнат за защита на човешкото здраве, собственост и екосистеми с напредването на този век. Изследването е озаглавено Човешкото измерение на пожарните режими на Земята и е координирано от Националния център за екологичен анализ и синтез на Калифорнийския университет (NCEAS). Той е свободно достъпен като хартия с отворен достъп (pdf) в Journal of Biogeography .

Долен ред: Международно проучване, проведено от 18 учени, стига до заключението, че хората влияят върху дейността на горски пожари и че хората до голяма степен го правят чрез създаване или намаляване на източници на запалване и чрез увеличаване или намаляване на запалимостта на ландшафтите. Изследователите казаха, че се надяват, че историческата рамка, която предоставят, ще помогне на информирането на другите за техните опити да разработят по-устойчиви практики за управление на пожарите.

Тексаски пожари, видени от космоса

Вижте колко бързо се разпространява див огън

След 10 000-годишно отсъствие, горски пожари се завърнаха в арктическата тундра