Космическият телескоп Хъбъл открива четвъртата луна на Плутон

Учените, използващи космическия телескоп Хъбъл, са открили новолуние на планетата джудже Плутон. НАСА направи съобщението на 20 юли 2011 г., което съвпадение е годишнината от първите човешки стъпки на луната на Земята през 1969 г.

Новолунието на Плутон - четвъртата известна за планетата - временно се нарича P4. Той има прогнозен диаметър само около 8 до 21 мили (13 до 34 км), което го прави най-малката плутонова луна. Това довежда общо до четири известни луни в орбита на Плутон, които учените класифицират като планета в нашата Слънчева система до 1996 г., когато тя е била понижена до статута на планетата джудже от Международния астрономически съюз. Марк Шоултър от Института SETI в Mountain View, Калифорния, който ръководи програмата за наблюдение с Хъбъл, каза:

За мен е забележително, че камерите на Хъбъл ни позволиха да видим толкова малък обект толкова ясно от разстояние над 3 милиарда мили (5 милиарда км).

Компютърно генерирана карта на Плутон от изображения на Хъбъл.

Тази новооткрита мъничка луна на Плутон се появи от скорошната работа по картографиране, извършена от космическия телескоп Хъбъл, за да подкрепи мисията на НАСА „Нови хоризонти“ за изследване на Плутон.

В интервю от май 2011 г. с EarthSky д-р Алън Стърн - главен изследовател на мисията „Нови хоризонти“ - описа целите на мисията

Ние продължаваме по New Horizons не да пренаписваме учебниците, а да пишем учебниците за първи път за това как работят планетите джуджета, как работят, как се държи геологията им, как са се развивали през времето, какви са луните им. Това наистина ще бъде революционно.

Космическият телескоп Хъбъл на НАСА беше използван за откриване на три от четирите луни на Плутон - Никс, Хидра и сега P4. Най-голямата луна на Плутон, Харон, беше разрешена за първи път и от Хъбъл. Откритата четвърта луна, P4, се появи като много слабо зацапване в изображенията на Хъбъл от 2006 г., но тя беше игнорирана, защото беше удавена от така наречения дифракционен шип, грешка в изобразяването.

Следете за повече открития, които ще дойдат от мисията на НАСА „New Horizons“, която ще достигне Плутон през 2015 г.

Актуализация на Алън Стърн за мисията на НАСА на път за Плутон

Майк Браун обяснява защо е убил Плутон

Десет неща, които може да не знаете за Слънчевата система