Хъбъл наднича по бъдещите пътеки на Вояджърс

Вижте по-големи. | Концепцията на художника за пътеките на космическия кораб Вояджър 1 и 2 по време на пътуването им през нашата Слънчева система и навътре в междузвездното пространство. Космическият телескоп Хъбъл се взира в две гледни линии (двойни конусовидни функции) по маршрута на всеки космически кораб, свързан със звезда. Всяка зрителна линия се простира на няколко светлинни години до близките звезди. Изображение чрез NASA, ESA и Z. Levay (STScI).

НАСА изстреля космическите кораби близнаци Вояджър 1 и 2 през 1977 г. И двете изследваха външните планети Юпитер и Сатурн, а Вояджър 2 продължи да посети Уран и Нептун. Сега и двамата Вояджери се насочват отвъд Слънчевата ни система, в пространството между звездите. Вояджър 1 официално стана първият земен кораб, напуснал Слънчевата система през 2013 г. Миналата седмица (6 януари 2017 г.), на 229-ата среща на Американското астрономическо дружество в Грейпвайн, Тексас, астрономите говориха за използване на космическия телескоп Хъбъл, за да осигурят какво те нарекоха пътна карта за Вояджърите. Изявление на НАСА гласи:

Дори след като вояджърите свършат електрическата енергия и не са в състояние да изпратят обратно нови данни, което може да се случи след около десетилетие, астрономите могат да използват наблюдения на Хъбъл, за да характеризират средата, през която тези мълчаливи посланици ще се плъзгат.

Засега каза астрономът Сет Редфийлд от Уеслианския университет в Мидълтаун, Кънектикът:

Това е чудесна възможност за сравняване на данни от in situ измервания на космическата среда от космическия кораб Voyager и телескопични измервания от Хъбъл. Вояджърите вземат проби от малки региони, докато изкопават пространството с около 38 хиляди мили в час [61 хиляди км / час]. Но ние нямаме представа дали тези малки площи са типични или редки.

Наблюденията на Хъбъл ни дават по-широк поглед, защото телескопът гледа по-дълъг и по-широк път. Така Хъбъл дава контекст на това, през което преминава всеки Вояджър.

Концепцията на художника за Вояджър 1. Кръговете представляват орбитите на основните външни планети: Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун. Изображение чрез NASA, ESA и G. Bacon (STScI).

Вояджър 1 вече е на 13 милиарда мили (21 милиарда км) от Земята, което го прави най-отдалеченият и най-бързо движещият се обект, създаден от хората, създаван някога. Сега се увеличава през междузвездното пространство, регионът между звездите, изпълнени с газ, прах и материал, рециклиран от умиращи звезди. След около 40 000 години, дълго след като и двата космически кораба вече не работят, Voyager 1 ще премине в рамките на 1.6 светлинни години от звездата Gliese 445, в съзвездието Camelopardalis.

Междувременно Вояджър 2 е на около 10, 5 милиарда мили (17 милиарда км) от Земята. Вояджър 2 ще премине 1, 7 светлинни години от звездата Рос 248 за около 40 000 години. НАСА каза:

През следващите 10 години Вояджърите ще правят измервания на междузвезден материал, магнитни полета и космически лъчи по техните траектории. Хъбъл допълва наблюденията на Voyagers, като се взира в две гледни линии по пътя на всеки космически кораб, за да картографира междузвездната структура по протежение на тяхната звезда
маршрути. Всяка зрителна линия се простираше на няколко светлинни години до близките звезди. Вземайки от светлината светлина от тези звезди, спектрографът за космически телескоп Hubble s измерва как междузвездният материал абсорбира част от звездната светлина, оставяйки пръстови пръстови отпечатъци.

Хъбъл откри, че Вояджър 2 ще се измъкне от междузвездния облак, който заобикаля Слънчевата ни система след няколко хиляди години. Астрономите въз основа на данните на Хъбъл прогнозират, че космическият кораб ще прекара 90 000 години във втори облак и ще премине в трети междузвезден облак.

Описът на състава на облака разкрива леки изменения в изобилието на химичните елементи, съдържащи се в структурите.

Тези вариации биха могли да означават, че облаците се образуват по различни начини или от различни области и след това се събират. НАСА също каза:

Първоначален поглед върху данните на Хъбъл също така предполага, че слънцето преминава през кумулативен материал в близкото пространство, което може да повлияе на хелиосферата, големия балон, съдържащ нашата слънчева система, който се произвежда от мощния ни слънчев вятър. На своята граница, наречена хелиопауза, слънчевият вятър се изтласква навън срещу междузвездната среда. Хъбъл и Вояджър 1 направиха измервания на междузвездната среда отвъд тази граница, където вятърът идва от звезди, различни от нашето Слънце.

Вижте по-големи. | Тази снимка на Земята и луната във формата на полумесец - 1-ви по рода си, правен някога от космически кораб - е записана на 18 септември 1977 г. от Вояджър 1 на разстояние 7, 25 милиона мили (11, 66 милиона км) от Земята. Луната е в горната част на картината и отвъд Земята, както се вижда от Вояджър. Изображение чрез НАСА.

Долен ред: Космическият телескоп Хъбъл се взира в бъдещите траектории на 2-те космически кораба Voyager.

Чрез НАСА