Филмите на Хъбъл показват свръхзвукови звездни струи в движение

Някои от най-умопомрачителните новини от миналата седмица дойдоха от международен екип от астрономи от НАСА и Европейската космическа агенция (ESA). Екипът комбинира две десетилетия изображения на космическия телескоп Хъбъл, за да създаде кратки филми на джетове, пуснати по време на раждането на звездата.

Ето един от филмите. Преди да започнете да мислите, че не е много вълнуващо, помнете две неща. Първо, тези струи са 10 пъти по-широки от нашата слънчева система. Второ ... никога досега не сме виждали струи от небесни тела в движение .

Астрономическите процеси протичат толкова бавно спрямо човешкия мащаб, че обикновено е невъзможно да ги видите в реално време. Ние виждаме обектите в космоса като „снимки“, техните движения и процеси визуално статични в по-голямата си част. Но поради прецизната способност на Хъбъл да снима, астрономите успяха да забележат промени в струите, освободени от новообразуващите се звезди в продължение на само няколко десетилетия. Зашиването на две десетилетия на снимки от Хъбъл позволи на астрономите да видят движението на самолетите за първи път.

Счита се, че звездите - включително нашето слънце - се образуват от големи облаци от газ и прах в космоса. Докато се образуват, се вижда, че изпускат свръхзвукови струи газ и материя, които могат да пътуват толкова бързо, колкото 100 мили в секунда. Новообразуващите се звезди със струи се наричат ​​обекти на Хербиг-Харо (HH), след астрономите Джордж Хербиг и Гилермо Харо. Звездните струи сякаш се образуват, когато вихрещият облак прах и газ, заобикалящ нова звезда, се измъква.

Учените се надяват, че видеоклипове като този ще им позволят да получат по-добро разбиране на процесите, които се случват по време на образуването на звезди. Те се надяват, че това разбиране от своя страна ще доведе до нови разбирания за това как започна собствената ни Слънце и следователно Слънчевата система.

Воден от астронома Патрик Хартиган от Университета Райс в Хюстън, екипът използва компютърни симулации и се консултира с експерти по динамика на течността, за да създаде филмите. Това, което откриха, е, че струите от формиращите се звезди не текат в постоянен поток, а по-скоро изглежда пулсират. Пулсирането може да позволи на учените да събират информация, например когато някои материали попаднат в звезда.

Същият самолет е сниман през 1994, 1998 и 2007 г. Кредит за изображения: НАСА, ЕКА и П. Хартиган (Райс университет)

Hartigan каза в съобщение на ESA:

За първи път всъщност можем да наблюдаваме как тези джетове взаимодействат със заобикалящата ги среда, като гледаме тези филми с времетраене. Тези взаимодействия ни казват как младите звезди влияят на средата, от която се формират. С такива филми вече можем да сравним наблюденията на струите с тези, произведени от компютърни симулации и лабораторни експерименти, за да видим какви аспекти на взаимодействията разбираме и кои части не разбираме.

Всички наблюдавани струи са в универсален мащаб много близо до Земята - в рамките на около 1350 светлинни години. Самите струи са около 10 пъти по-широки от нашата слънчева система. Хъбъл използва своята планетарна камера с широко поле 2 за фотографиране на самолетите.

Местоположението на струите в съзвездието Орион. Кредитна снимка: Z. Levay (STScI), TA ректор (Университет на Аляска, Анкоридж) и H. Schweiker (NOAO / AURA / NSF)

Астрономите все още не са сигурни каква роля играят струите при формирането на звезди и слънчева система и как точно се формират струите. Следващата стъпка за екипа е провеждането на лабораторни експерименти в лазерното съоръжение Omega в Ню Йорк върху взаимодействието на джетове със средата им, процес, който вече е започнал, се казва в съобщение на ESA.

Резултатите на Hartigan s team s се появиха в броя на 20 юли 2011 г. на The Astrophysical Journal .

Долен ред: Воден от астронома Патрик Хартиган от Университета Райс в Хюстън, екип от учени от НАСА и ESA комбинираха две десетилетия изображения на Хъбъл, за да създадат кратки филми на свръхзвуковите струи, пуснати по време на раждането на звездата. Надяват се, че тези филми - които показват Хербиг-Харо обекти (HH обекти) - ще им позволят да придобият повече разбиране за това как се образуват звезди, и от своя страна да хвърлят светлина върху начина, по който започна нашата собствена слънчева и слънчева система.

Още от ESA: Филмите на Хъбъл осигуряват безпрецедентен изглед на свръхзвукови струи от Young Stars

Изображението на Хъбъл показва огнена буря от раждането на звездата в Кентавър А