Как НАСА ще разбере, когато InSight докосне надолу?

Концепцията на художника за MarCO CubeSats - космически кораб с размер на куфар, пътуващ с мисията InSight - предаване на данни от кацателя InSight, когато навлиза в марсианската атмосфера. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

Какъв е звукът на приземяване на Марс?

Ако сте в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА, това звучи като спечелване на Super Bowl: наздраве, смях и много глупости.

Но в минути преди това екипът на НАСА InSight ще следи радиосигналите на кацателя на Марс, използвайки различни космически кораби - и дори радиотелескопи тук на Земята - за да изведат какво се случва на 91 мили мили (146 милиона км).

Тъй като тези сигнали се улавят от няколко космически кораба, те се препредават на Земята по различни начини и в различно време. Това означава, че екипът на мисията може да знае веднага, когато InSight докосне надолу или може да се наложи да изчака до няколко часа.

Ето как НАСА ще слуша за кацането на Марс на 26 ноември 2018 г.

Радио телескопи

Когато кацателят InSight се спуска в атмосферата на Марс, той ще излъчва прости радиосигнали, наречени "тонове" обратно към Земята. Инженерите ще се настройват от две места: Обсерваторията на Зелената банка на Националната научна фондация в Зелената банка, Западна Вирджиния и Института Макс Планк за радиоастрономия в Ефелсберг, Германия. Резултатите от тях ще бъдат предадени на контрола на мисията в JPL и на инженерите от Lockheed Martin Space в Денвър.

Тези тонове не разкриват много информация, но радиоинженерите могат да ги интерпретират да проследяват ключови събития по време на влизане, слизане и кацане на InSight (EDL). Например, когато InSight използва парашута си, изместване на скоростта променя честотата на сигнала. Това се причинява от това, което се нарича Доплеров ефект, което е същото, което се случва, когато чуете промяна на сирената, когато линейката минава. Търсенето на сигнали като тези ще позволи на екипа да разбере как напредва EDL на InSight.

Mars Cube One (MarCO)

Два космически кораба с размер на куфарче летят зад InSight и ще се опитат да препредават сигналите си на Земята. Принадлежащи към клас космически кораби, наречени CubeSats, MarCO се тестват като начин за бъдещи мисии да изпращат домашни данни по време на EDL.

MarCO са експериментална технология. Но ако работят както трябва, двойката ще предаде цялата история на EDL, докато се развива. Това може да включва изображение от InSight на повърхността на Марсиан, веднага след като лендът докосне надолу.

InSight

След като докосне надолу, InSight по същество ще изкрещи:

Направих го!

Седем минути по-късно космическият апарат го казва отново - но малко по-силно и ясно.

За първи път тя ще комуникира с тонален сигнал, който радиотелескопите ще се опитат да открият. Вторият път ще изпрати „бийп“ от по-мощната си антена X-лента, която сега трябва да бъде насочена към Земята. Този звуков сигнал включва малко повече информация и се чува само ако космическият кораб е в здраво, функциониращо състояние. Ако Deep Space Network на НАСА вземе този звуков сигнал, това е добър знак, че InSight е оцелял при кацането. Инженерите ще трябва да изчакат до ранната вечер, за да разберат дали землището успешно е разположило слънчевите си масиви.

Марски разузнавателен орбитър (MRO)

Освен MarCO CubeSats, MRO на НАСА ще се извисява над Марс, записвайки данните на InSight по време на спускане.

MRO ще държи на данните, които записва по време на EDL, тъй като те изчезват над марсианския хоризонт. Когато се върне от другата страна, той ще възпроизведе тези данни за инженерите, които да проучат. До 23:00 UTC на 26 ноември (18:00 EST) те трябва да могат да съберат записа на MRO за кацането.

Записът на MRO е подобен на черната кутия на самолета, което означава, че може също да се окаже важен, ако InSight не успее да натисне.

2001 г. Одисея на Марс

Най-дълго живеещият космически кораб на НАСА на Марс също ще препредава данни, след като InSight е докоснал. Одисея ще препредаде цялата история на слизането на InSight към Марс, както и няколко изображения. Той също ще потвърди, че слънчевите масиви на InSight, които са жизненоважни за оцеляването на космическия кораб, са разгърнати напълно. Инженерите ще разполагат с тези данни малко преди 01:30 UTC на 27 ноември (20:30 часа EST на 26 ноември).

Одисея ще служи и като реле за данни за InSight по време на повърхностни операции, заедно с MRO, мисията за атмосфера на Марс и атмосферната еволюция на НАСА (MAVEN) и орбитата на следите за газ на Европейската космическа агенция.

Концепцията на художника за космическия апарат Mars Insight, кацащ на Марс, чрез НАСА.

Долен ред: Ето как НАСА ще разбере съдбата на своя кацател InSight, докато се опитва да кацне на Марс в понеделник, 26 ноември 2018 г.

Лунните календари за 2019 г. са тук! Поръчайте своите, преди да ги няма. Прави страхотен подарък.

Чрез НАСА