Как ни намират комари

Привързан комар. Изображение чрез Kiley Riffell

Първо ухаят на дъха ни, после идват да ни търсят.

Ново проучване, използващо поведенчески експерименти и запис в реално време на женския мозък на комари, разгледа как комарите интегрират сигнали от две сензорни системи - визуална и обонятелна - за идентифициране, проследяване и настаняване на потенциален гостоприемник за следващата й кръвна храна.

Само жени комари се хранят с кръв. Новите открития, публикувани на 18 юли 2019 г. в рецензираното списание Current Biology, предполагат, че обонятелната щека - миризма - задейства мозъка на комара, за да започне да сканира обкръжението му за специфични видове форми и да лети към тях.

Мирисът на миризмата, върху който се фокусира изследването, беше въглероден диоксид или CO2. За комарите миризмата на CO2 е показателен знак, че потенциална храна е наблизо. Джефри Рифел е професор по биология в Университета във Вашингтон и съавтор на изследването. Той заяви в изявление:

Дишането ни е просто заредено с CO2. Това е атрактант на дълги разстояния, който комарите използват, за да намерят потенциален домакин, който може да бъде на повече от 100 фута (30 метра).

Екипът събра данни от приблизително 250 отделни комари по време на поведенчески изпитания, проведени в малка кръгла арена, с диаметър около 7 инча. 360-градусов LED дисплей рамкира арената, а връзката от волфрамова тел в средата държи всеки комар. Това е изображение отгоре на арена или полетен симулатор, използвано за представяне на различни визуални предмети и обонятелни сигнали на привързани комари. Повече за това как учените проведоха изследването. Изображение чрез Kiley Riffell

Този потенциален домакин може да бъде човек или друго топлокръвно животно. Предишни изследвания предполагат, че миришещият на CO2 може да „превърне” визуалната система на комарите в лов на гостоприемник. В това ново изследване изследователите измериха как CO2 задейства прецизни промени в поведението на полета на комари и визуализираха как мозъкът на комара реагира на комбинации от обонятелни и зрителни сигнали. Рифел каза:

Установихме, че CO2 влияе върху способността на комарите да се насочи към обект, който не е директно в пътя им на полет. Когато ухаят на CO2, те по същество се обръщат към обекта в зрителното си поле по-бързо и по-лесно, отколкото биха без CO2.

Свързан комар Aedes aegypti, летящ на арената. Изображение чрез Kiley Riffell

Според резултатите от проучването обонянието на комарите действа на дълги разстояния, прибирайки аромати на повече от 100 фута (30 метра). Но зрението им е най-ефективно за обекти на разстояние от 15-20 фута (4-6 метра), каза Рифъл.

Обонянието е чувство за далечни разстояния за комарите, докато зрението е за проследяване на среден обхват. И така, има смисъл да виждаме миризма - в този случай CO2 засяга части от мозъка на комара, които контролират зрението, а не обратното.

Долен ред: Женските комари използват миризма и зрение, за да намерят следващото си кръвно хранене.

Източник: Визуално-обонятелна интеграция в вектора на човешките болести комар Aedes aegypti

Чрез Университета на Вашингтон