Как Кеплер видя Нептун

Научното визуализиращо студио на НАСА пусна това видео вчера (27 април 2017 г.). На него е изобразен НАСА, издирващ планетата телескоп Kepler - стартиран през 2009 г. и сега известен с това, че е открил най-известните екзопланети. Сега Кеплер е в фаза на разширена мисия и в края на 2014 г. и началото на 2015 г. той наблюдава осмата планета в нашата собствена Слънчева система - Нептун. НАСА каза:

За първите четири години от живота си Кеплер беше насочен към един 12-кратен интервал между ярките звезди Денеб, в съзвездието Кигнус и Вега, в Лира, където намери няколко хиляди кандидати за екзопланета. Когато второто от четирите реакционни колела се провали през 2013 г., Kepler вече не беше в състояние да насочи точно към първоначалната си цел, така че учените измислиха нов начин да насочат космическия кораб, като използват останалите две реакционни колела и фотонното налягане от слънчевата светлина. Новата мисия беше наречена K2.

Поради метода на сочене, K2 се ограничава до разглеждането на полета по равнината на нашата слънчева система, но това също предлага нови начини за използване на чувствителните детектори на телескопа. От ноември 2014 г. до януари 2015 г. полето на Кеплер включваше планетата Нептун. Ейми Саймън, планетарен учен от Центъра за космически полети на Годард на НАСА, потърси слаб сигнал за движещи се облаци, вградени в светлинната крива на Нептун. Наблюденията на Кеплер са уникални, каза Саймън, защото ни позволяват да видим кривата на светлината на обект достатъчно близо, за да изобразим и разрешим облачните функции. Тези наблюдения доказват, че бързите промени в светлинните криви на кафяви джуджета и екзопланети могат да бъдат причинени от променящите се облаци.

Kepler е чувствителен към минутни промени в яркостта на обектите в пространството. Той беше в състояние да открие ежедневното въртене на Нептун, движението на облаците му и дори малки промени в отразената слънчева светлина от Нептун (приписвани на малки вариации на яркостта на слънцето).

НАСА заяви, че изследванията на Kepler за Нептун помагат да проправят път за бъдещи изследвания на времето и климата извън нашата Слънчева система.

Чрез НАСА Научно визуализиращо студио.

Долен ред: Нов видеоклип на НАСА, изобразяващ наблюдения на осмата планета на Слънцето, Нептун, от космическия кораб, ловуващ извънзоларна планета Кеплер.