Докъде бихте могли да пътувате и все още да видите Земята?

Земята и луната, както се вижда от Марс от роувъра на НАСА Curiosity на 31 януари 2014 г. Прочетете повече за това изображение.

Колко далеч от Земята можем да бъдем и да я видим още със собствените си очи?

За да намерим отговора, нека направим въображаемо пътуване през Слънчевата система, за да видим как изглежда Земята от различни други места, в нашия собствен квартал на космоса. Космическите кораби, изследващи нашата слънчева система, ни дадоха прекрасни гледки към Земята.

Първо, представете си как взривявате и се намирате на около 200 мили (300 км) над земната повърхност. Става въпрос за височината на орбитата на Международната космическа станция (МКС). От прозореца на МКС повърхността на Земята се очертава голяма. През деня ясно можете да видите основни форми на земята. През нощта от земната орбита виждате светлините на земните градове.

Земята на дневна светлина, от МКС през 2012 г. Големите езера в САЩ греят на слънце. Прочетете повече за това изображение.

Земята през нощта, от МКС през 2012 г. Ирландия е на преден план, а Обединеното кралство отзад и вдясно. Ярък изгрев е на заден план. Зелените и лилавите показват aurora borealis по оста на хоризонта.

Нека да стигнем по-далеч, да речем, разстоянието от орбитата на Луната.

Докато преминем Луната - на около четвърт милион мили (около 380 000 км) - Земята изглежда като ярка топка в космоса. Не е ужасно различно от начина, по който ни гледа луната.

Първите изображения на Земята от Луната са дошли от мисията на Аполон. Аполон 8 през 1968 г. е първият човешки космически полет, който напусна земната орбита. Това беше първият земен космически кораб, който беше заловен и избягал от гравитационното поле на друго небесно тяло, в случая Луната.

Това беше първото плаване, в което хората посетиха друг свят и се върнаха, за да се върнат на Земята.

Земята, видяна от Луната през астронавти на Аполон 8 през 1968 г. Изображение чрез НАСА.

През десетилетията, откакто Вояджър за пръв път започва да пътува навън, изследването на луната става все по-често. Роботизираният космически кораб Кагуя орбитира около луната на Земята през 2007 г. Стартиран от Япония и официално наречен Селенологичен и инженерен изследовател (SELENE), Кагуя изучава произхода и еволюцията на Луната. Рамката по-долу е от вградената HDTV камера на Kaguya.

Земята, гледана от Луната от Кагуя през 2007 г. Изображение чрез SELENE Team, JAXA, NHK

Друго изображение от Кагуя, което има кадри и снимки на земна настройка. Помнете, че ако бяхте на Луната, нямаше да видите Земята да се издига или залязва. Но космическите кораби в орбита около Луната преживяват тази сцена.

Сега нека продължим да се движим навън, докато не можем да видим и Земята, и Луната заедно в космоса. Следващата снимка беше изумителна при първото й пускане. Тя показва Земя и луна във формата на полумесец - първата по рода си някога, взета от космически кораб - на 18 септември 1977 г.

Тази снимка на Земята и луната във формата на полумесец - 1-ви по рода си, правен някога от космически кораб - е записана на 18 септември 1977 г. от Вояджър 1 на разстояние 7, 25 милиона мили (11, 66 милиона км) от Земята. Луната е в горната част на картината и отвъд Земята, както се вижда от Вояджър. Изображение чрез НАСА.

От 1977 г. насам много космически кораби-роботи навлизат навън в нашата слънчева система. По-долу мозайката показва изображения на Земята и Луната, придобити от мултиспектралния образ на космическия кораб „Близкия Земен астероид“ на 23 януари 1998 г., 19 часа след като космическият кораб се завъртя от Земята на път към астероида 433 Ерос. Изображенията и на двете са направени от обхват от 250 000 мили (400 000 км), приблизително същият като разстоянието между двете тела.

Земята и луната, видени от космически кораби NEAR през 1998 г.

Изминавайки навън от системата Земя и Луна, преминавате около орбитите на планетите Марс, Юпитер и Сатурн. От всички тези светове Земята изглежда като звезда - която става все по-бледа, колкото повече се отдалечавате.

Вижте по-големи. | Земята, видяна зад пръстените на Сатурн. Вижте ни в долната дясна част? Марс и Венера са в горната лява част. Изображение чрез космическия апарат Cassini, 19 юли 2013 г.

Това е известният образ, известен като Бледо синя точка. Това е снимка на Земята, направена на 14 февруари 1990 г. от космическата сонда Voyager 1 от рекордно разстояние от около 6 милиарда километра (3, 7 милиарда мили). Земята е синкаво-бялата петънце, приблизително наполовина по кафявата лента вдясно.

Изображенията по-горе са от Сатурн, шестата планета навън в орбита около слънцето. Никога не съм виждал нито едно изображение на Земята от Уран или Нептун или друго тяло извън орбитата на Сатурн. Само пет космически кораба от Земята - двата космически кораба "Вояджър", двата "Пионери" и космическия кораб "Нови хоризонти", преминали Плутон през 2015 г. - някога са се осмелявали толкова далеч. Тези плавателни съдове не са били проектирани да гледат назад към Земята и, доколкото знам, не са заснемали изображения на Земята от разстояния отвъд Сатурн.

Но, говорейки теоретично сега, може ли Земята да се види от разстояния отвъд Сатурн?

Говорейки само по отношение на яркостта на Земята, отговорът е „да“. Нашият свят не става твърде слаб, за да се види само с окото, далеч отвъд орбитата на Нептун, на около 9 милиарда мили (14 милиарда км) от дома. Сега помислете за орбитата на Плутон. Тя е силно елиптична, простираща се от едва 2, 7 милиарда мили (4, 4 милиарда км) до над 4, 5 милиарда мили (7, 3 милиарда км) от слънцето. Плутон е в рамките на ограничителното разстояние, на което - ако просто разглеждаме яркостта, няма други фактори - трябва да можем да виждаме Земята само с окото.

Но има и друг фактор. Докато излизате навън от Земята, нашият свят изглежда по-близо и по-близо до пламтящото слънце. Докато се отдалечавате, слънчевият отблясък започва да залива гледката на Земята. От Плутон - въпреки че Земята би била достатъчно ярка, за да я види - вероятно не бихте могли да я видите в слънчевите отблясъци.

Това е отговорът. Въпреки че никой не знае със сигурност, тъй като никой не го е опитал (и защото човешкото зрение варира от човек на човек), Земята би станала невъзможна да се види с окото някъде отвъд орбитата на Сатурн.

Сега нека променим играта. Да кажем, че бихме могли да използваме инструменти, а не само окото. Да предположим, че безстрашните астронавти - астрономите отидоха в Плутон. Да предположим, че са взели всички необходими инструменти, за да видят Земята в слънчевите отблясъци. Могат ли да използват телескопи, затъмняващи дискове и други техники, за да видят Земята? Може би!

Но все още няма да е лесно.