Колко големи могат да получат звездите?

Днес се смята, че звездите не могат да бъдат по-масивни от 150 пъти по-големи от нашата слънчева маса. Но за известно време учените смятали, че са намерили нещо още по-голямо в звездното грозде Pismis 24.

Pismis 24 се намира на 8000 светлинни години в посока на съзвездието Стрелец. Една звезда в средата й - Писмис 24-1 - се смяташе, че е 200 до 300 пъти по-голяма от нашата слънчева маса. Но през 2007 г. беше разкрито, че този обект е не една, а три звезди, орбитиращи се една в друга.

През 2009 г. EarthSky разговаря с Исус Мейз Апеланиз, астроном от Института по астрофизика в Андалусия в Испания. Мейз Апеланиз каза, че звезди като тези в тази система са ярки, милион пъти или по-ярки от нашето слънце. Но този вид звезда може да бъде трудно да се намери. Те са краткотрайни и далеч, в случая на около 8000 светлинни години от Земята.

Той добави, че мястото за раждане на звездите обикновено са облаци, които имат голямо количество прах, а прахът затъмнява светлината от звездите и ги прави много трудни за откриване.

Всяка от звездите в Pismus 24-1 все още е много масивна, между 60 и 100 пъти по-масивна от нашето слънце. Но теориите предполагат, че една звезда не може да бъде по-масивна от 150 слънчеви маси.

С тази система, която сега е известна като няколко звезди вместо една, звездата "Ета Карина" остава добър кандидат за титлата на най-масовата звезда, известна. Това е някъде около теоретичната граница на масата от 150 слънчеви маси.