Хималайските ледници се топят двойно бързо от 2000 г.

Тази статия е преиздадена с разрешение от GlacierHub. Този пост беше написан от Елза Бухасира.

Хималаите оказват мощно влияние върху живота на хората, които живеят близо до тях: Те имат културно и религиозно влияние, те играят роля за определяне на регионалните климатични модели и захранват големи реки като Инд, Ганг и Цангпо- Брахмапутра, на която милиони разчитат за прясна вода.

Ново проучване, публикувано на 19 юни 2019 г. в списанието Science Advances by Ph.D. кандидатът Джошуа Маурер от Земната обсерватория Ламонт-Дохърти от университета Колумбия заключава, че ледниците в Хималаите се стопяват два пъти по-бързо от 2000 до 2016 г., отколкото през 1975 до 2000 г. Маурер каза:

Това е най-ясната картина досега колко бързо се стопяват хималайските ледници през този времеви интервал и защо.

Долината Спити, което означава „Средната земя“, се намира в северната индийска провинция Химачал Прадеш в Хималаите. Изображение чрез beagle17 / Creative Commons.

Уолтър Имерцел, професор в катедрата по геоложки науки на Утрехт, каза на GlacierHub, че

... новостта се крие във факта, че те се връщат чак до 1975г.

Той каза, че учените вече са знаели „доста добре“ какви са ставките на масовия баланс за последните двадесет години, но че поглеждането назад и в по-широк район предоставя нова интересна информация.

Маурер и неговите съавтори разгледаха загубата на лед по дължината на 1 000 мили (2 000 км), пресечката на Хималаите, от западна Индия на изток до Бутан. Проучваната площ включва 650 от най-големите ледници в Хималаите и потвърждава резултатите от предишни проучвания, проведени от изследователи, които разгледаха степента на загуба на маса в Хималаите.

Новото проучване има голям принос, като показва, че регионалното затопляне е отговорно за увеличаването на топенето. Изследователите успяха да определят това, тъй като степента на загуба на маса беше сходна в подрегиони, въпреки различията в други фактори като замърсяване на въздуха и валежи, които също могат да ускорят топенето.

Immerzeel се съгласи с констатациите. Той каза:

Това е най-вече промяна на температурата, движеща масата. Той може да бъде локално приложен от черен въглерод или да се модулира от промените на валежите, но основната движеща сила е повишаването на температурата.

Диаграма на хексагонов спътник KH-9, който се използва за създаване на изображенията, използвани в проучването Maurer s. Изображение чрез Национален разузнавателен офис.

Анализът е извършен с помощта на изображения от разсекретени шпионски спътници KH-9 Hexagon, които са били използвани от американските разузнавателни агенции по време на Студената война. Сателитите обикаляха около Земята между 1973 и 1980 г., като направиха 29 000 изображения, които бяха запазени като държавна тайна до сравнително наскоро, когато бяха разсекретени, създавайки роговица от данни, за която изследователите да се срещнат.

Маурер и неговите съавтори използваха изображенията, за да създадат модели, показващи размера на ледниците, когато изображенията са създадени. След това историческите модели бяха сравнени с по-нови сателитни снимки, за да се определят промените, настъпили във времето. В изследването са били включени само ледници, за които са били налични данни и през двата периода.

Новото проучване получи широко медийно внимание. National Geographic, CNN, New Yorker и The Guardian, сред другите големи публикации, изтъкнаха извода на изследването, че масовите загуби в хималайските ледници са се удвоили през последните четиридесет години.

Тобиас Болч, глациолог от Университета на Сейнт Андрюс, каза на GlacierHub, че към резултатите трябва да се подхожда с повишено внимание. Той каза:

Изявлението за удвояване на загубата на маса след 2000 г. в сравнение с периода 1975-2000 г. трябва да бъде формулирано с много повече внимание.

[Учените] трябва много внимателно да представят резултати за хималайските ледници и трябва да ги съобщават правилно конкретно след грешката в IPCC AR4 и грешното твърдение за бързото изчезване на хималайските ледници.

Bloch се позовава на грешка, която се случи през 2007 г., когато IPCC включи в своя четвърти доклад за оценка неточно изявление, предсказващо, че всички хималайски ледници ще изчезнат до 2035 г. Той каза:

Това е обещаващ набор от данни, но поради своето естество има големи пропуски в данните, които трябва да бъдат запълнени, което прави данните несигурни.

Той добави, че има „ядрени доказателства“, че загубата на маса се е ускорила в Хималаите.

Отсечка на река Инд. Изображение чрез arsalank2 / Creative Commons.

Неотдавнашен доклад на Международния център за интегрирано планинско развитие, регионална междуправителствена организация в Непал, работеща за устойчиво развитие в планините, прогнозира, че Хималаите могат да загубят 64 процента от леда си до 2100 година.

Проучването на Maurer изследва само миналото топене от 1975 до 2016 г. Изследването на ICIMOD предоставя допълнителни измерения на резултатите на Maurer.

Голямото количество топене, което може да се случи през следващите десетилетия, би довело до по-големи количества стопила вода, която навлиза в реките. Река Инд, на която милиони разчитат за питейна вода и селско стопанство, получава около 40 процента от потока си от ледникова стопилка. Увеличаването на стопилите води може да увеличи риска от наводняване на река Инд и други реки в региона.

По същия начин може да има по-голям брой ледникови наводнения. Наводнения при избухване възникват при срутване на морената или скалната стена, която действа като язовир. Срив може да се случи по различни причини, включително ако в езерото се натрупа много вода от явление като увеличаване на леденото топене. В зависимост от големината на езерото и населението надолу по течението, наред с други фактори, тези наводнения могат да причинят значителни щети. Най-големият от тези наводнения уби хиляди хора, помете домовете и дори се регистрира на сеизмометри в Непал.

Размисли в ледниково езеро в Норвегия. Изображение чрез Peter Nijenhuis / Flickr.

След като ледниците загубят значителни количества маса и вече не разполагат с големи количества вода, реверсът ще започне да създава проблеми: Реките, зависими от хималайската ледникова стопилка, ще намалеят и сушата може да стане по-честа по течението. Това ще се отрази негативно на земеделието и развитието в Хималайския регион.

Както в краткосрочен, така и в дългосрочен план, според Маурер и неговите колеги, ледникът се стопи в Хималаите ще окаже значително влияние върху поминъка на хората, зависими от извисяващите се върхове.

Долен ред: Според ново проучване хималайските ледници се стопяват два пъти по-бързо от 2000 до 2016 г., отколкото през 1975 до 2000 г.