Помогнете на астрономите да проследят гигантска, пръстенирана планета

Възможното откриване на масивна пръстенирана планета в Орион се нуждае от потвърждение и астрономите-аматьори могат да помогнат.

Актуализация (4 юни 2019 г.): Екипът е издал изявление, че не е наблюдаван транзитен ринг, когато се очаква. Професионалните и любителски наблюдения потвърждават, че каквото и да е причинило спадовете през 2008 и 2011 г., това не е постоянна характеристика. Екипът продължава да наблюдава звездата чрез аматьорски наблюдения, изпратени на AAVSO и дългосрочен мониторинг с мрежата ASAS-SN. Прочетете повече тук.

Актуализация (8 юни 2017 г.): Вече са намерени диаграмите на Finder! Превъртете надолу към дъното за цветни и черно-бели версии.

Искате ли да помогнете да наблюдавате гигантска планета на орбита на млада звезда в Орион?

Астрономите подозират, че гигантска, пръстенирана планета орбитира млада звезда в Орион, както е изобразено в концепцията на този художник.
Университет в Уорик, Великобритания

Професионалните астрономи отново се обединяват с астрономи-аматьори по целия свят, за да заснемат затъмнението на PDS 110, млада звезда в Орион, обикаляща в орбита от голяма планета (или може би кафяво джудже), която сама по себе си е заобиколена от пръстенова система и луни.

Може би си спомняте случая с J1407 - тази система имаше гигантска пръстенова система, пълна с пропуски, вероятно от екзомони. Системата PDS 110, подробно описана от Хю Осборн (Университета на Уоруик, Обединеното кралство) в Месечните известия на Кралското астрономическо общество, показва някои прилики с спътника J1407.

PDS 110 е звезда в асоциацията Orion OB1a, северозападно от пояса на Орион. Асоциацията, подобно на много други в Орион, съдържа млади, масивни звезди на възраст под 20 милиона години. Самият PDS 110 се изчислява на възраст от 7 до 10 милиона години и все още расте, натрупвайки материал от наталния си облак. Масата на звездата е 1, 6 пъти по-голяма от тази на Слънцето, но за разлика от Слънцето, тя излъчва много светлина при инфрачервена дължина на вълната, вероятно излъчвана от заобикалящия газ и прах, нагрята от излъчването на детската звезда. Тъй като е сравнително светъл, той е обект на проучвания от десетилетия.

Осборн и неговият екип започнаха да предават данни от няколко автоматизирани проучвания, включително широкоъгълно търсене на планети (WASP) и изключително малък телескоп Kilodegree (KELT), когато забелязаха някои интересни събития в яркостта на звездата с течение на времето. През ноември 2008 г. и януари 2011 г. светлината, идваща от PDS 110, намалява драстично за няколко седмици, до около 30% от обичайната му стойност.

Осборн отхвърли други обяснения за тези спадове, включително бучки прах, обикалящи около звездата - всякакви такива бучки няма да издържат, те бързо ще се разпространят по орбитите си. Вместо това той предполага, че има другар с между 2 и 80 пъти по-голяма от масата на Юпитер, обикаляща около PDS 110 на всеки 808 дни. Този период съответства на средно разстояние от звездата на 2 астрономически единици (двойно по-голямо от средното разстояние между Земята и Слънцето).

Това, което прави тази система толкова завладяваща, е естеството на затъмненията, както се вижда от формата им в светлинната крива, която проследява яркостта на звездата във времето. Докато самотните планети причиняват яркостта на звездата да се потапя стабилно и симетрично, двете затъмнения, наблюдавани досега в системата PDS 110, са далеч по-дълбоки от типичния ви транзитен екзопланет и също са дрипави, което показва някаква структура на затъмняващия обект.

„Вълнуващото е, че по време на двете затъмнения виждаме, че светлината от звездата се променя бързо и това предполага, че в затъмняващия обект има пръстени, но тези пръстени са многократно по-големи от пръстените около Сатурн“, казва съавторът Матю Кенуърти ( Университет в Лайден).

Подобно поведение се наблюдава в J1407, който Кенуърти откри, но тази система има само едно наблюдавано затъмнение. PDS 110 проявява това поведение два пъти и ако хипотезата на Осборн е вярна, придружаващият обект и неговият масивен набор от пръстени отново ще затъмнят звездата през септември 2017 г. Изглежда, че пръстенната система е пълна с пропуски и промени в плътността, които може да сигнализира екзомуни, както в системата J1407.

Екипът ще изготви схеми за търсене и инструкции за наблюдателите да бъдат публикувани преди септември и ние ще свържем тази информация тук, когато тя стане достъпна. Ако периодът бъде потвърден, PDS 110 ще стои самостоятелно като единственият потвърден пръстен спътник на звезда извън нашата Слънчева система. Вероятно това ще е целта на проследяващата спектроскопия, която ще позволи на Осборн и колегите му да преценят по-точно масата на спътника, както и наблюдения на ALMA, които могат да разкрият материал или спътници в по-далечни орбити около звездата.

Finder Charts

Диаграма за търсене на цветове за PDS 110. Щракнете с десния бутон, за да запазите и отпечатате.

Черно-бяла диаграма за търсене на PDS 110. Щракнете върху изображението (или кликнете с десния бутон), за да видите, изтеглите и отпечатате PDF файл.