Хедър Кули по причини за и против обезсоляване

Обезсоляването е процесът на изваждане на солта от океанската вода за превръщането й в питейна вода. Слушател на EarthSky попита защо обезсоляването не е в по-голяма полза в крайбрежните райони на САЩ - като Калифорния - където недостигът на вода е проблем. Засега там не е построена пълномащабна инсталация за обезсоляване - тоест завод, който произвежда милиони галони сладка вода на ден.

EarthSky разговаря с Хедър Кули, съдиректор на програмата за водата в Тихия океански институт. Тя ни каза, че отговорът е сложен. Обезсоляването има един огромен плюс, каза тя - разчита на изобилна морска вода. Тя каза:

Кредитна снимка: paulineRroupski

Не зависи от местните климатични условия. Освен това водата, получена от обезсоляването на морската вода, е много висококачествена.

Но, добави тя, обезсоляването може да има недостатъци. Например, според нея, инсталациите за обезсоляване могат да струват милиони до милиарди долари за изграждането им.

Голяма част от разходите са и при експлоатацията на съоръжението. Освен това е много енергоемка, което повдига въпроси за цената, но и за парниковите газове.

Кули обясни, че е необходимо много енергия, за да се пусне инсталация за обезсоляване, тъй като морската вода, за да бъде пречистена, обикновено се изтласква през филтри или "мембрани" при много високо налягане. Тя каза:

Кредит за изображения: Фотография на Грег Риглер

Това е много скъпо, значително по-скъпо от другите опции за водоснабдяване или мерки за опазване.

Но, каза тя, предимствата и недостатъците на обезсоляването вероятно ще се изместят, тъй като недостигът на вода на Земята се увеличава през 21 век, а технологията за обезсоляване се подобрява.

Кули добави, че обезсоляването също има въздействия върху околната среда, които не са особено добре разбрани - например въздействия върху живота на океана в близост до отвори за прием на вода.

Мисля, че не се знае много, особено върху въздействието върху околната среда в световен мащаб.

За да научи повече, Cooley стартира задълбочено проучване за обезсоляване по целия свят, което Тихоокеанският институт планира да публикува през лятото на 2012 г. Cooley каза, че е направила предишно проучване през 2006 г., когато планира да изгради около 20 инсталации за обезсоляване бяха на масата в оскъдна с вода Калифорния. Към 2011 г. беше открит само един завод (в Санд Сити, Калифорния). Тя каза:

It s малък. Някои от тези, които обмислят в Южна Калифорния, са от порядъка на 50 милиона галона на ден. В някои случаи обмислят някои, които са 75-100 милиона галона на ден. Този в Sand City беше значително по-малко от милион галона на ден, значително по-малко. Някои от проблемите по отношение на по-големите растения - има много групи, които им се противопоставят - някои от въпросите са свързани с по-специално приема на открит океан. Това конкретно съоръжение в Санд Сити използва подземни отвори, които имат по-малко въздействие върху околната среда.

Тоест, заводът в Sand City черпи водата си от тръби под земята и използва пясък като филтър в начален етап. През повечето време растенията за обезсоляване, особено по-големите, нямат този лукс. Те трябва да изтеглят водата си от открития океан, който може да дърпа растения и животни и се смята, че евентуално ще наруши крайбрежната екосистема.

Това е едно от нещата, които се опитваме да разсеем в нашия [нов] анализ - защо се е построил този завод в Санд Сити, какви са проблемите с по-големите съоръжения, които се предлагат.

През 2009 г. земята е разбита за друг проект за обезсоляване в Калифорния, проектът за обезсоляване на Карлсбад. Заводът е замислен като съоръжение за обезсоляване на над 50 милиона галона морска вода на ден и да обслужва жителите на Карлсбад, Калифорния в рамките на следващите няколко години. Проектът отне десет години на планиране и пет години в процеса на разрешаване на състоянието. Има законови спорове и понастоящем разрешенията са готови да изтекат, според Хедър Кули. За разлика от това, още по-мащабният проект в Израел имаше значително по-бърз обрат за одобрение: около година. Търсенето на вода в Близкия изток е вероятно по-интензивно, отколкото в Съединените щати. Както Хедър Кули посочи:

Обезсоляването на морската вода се използва по целия свят. Той е бил най-успешен в райони, които имат много малко вода, като Близкия Изток и много ниска цена на енергията, отново Близкият Изток би бил пример за това.

По-голямата част от света с 13 000 или около обезсоляващи инсталации са разположени в Близкия изток. Кули добави, че, гледайки отвъд парите и енергията, въздействието върху околната среда на обезсоляването предлага още една пречка за изграждането им в Съединените щати. Тя каза, че тези въздействия не са били добре проучени - въздействията например върху морския живот в близост до отворите за приемане на океанска вода. Кули каза:

Има инсталации, които работят много дълго време, но като цяло в райони, където опасенията за околната среда са много ниски и затова не е имало много дългосрочен мониторинг в тези конкретни съоръжения. Така че с някои от новите централи те се изграждат в райони, където опасенията за околната среда са много по-големи.

EarthSky също разговаря с Йорам Коен, експерт по глобално обезсоляване в UCLA, който е работил с експерти по обезсоляване както в Австралия, така и в Израел. Той каза, че разходите и бавният напредък на разработването на инсталации за обезсоляване в Калифорния се дължи отчасти на политически, политически и други пречки. Въпреки това и двамата експерти по водата са съгласни, че обезсоляването трябва да бъде проучено допълнително.

И Кули, и Коен казват, че обезсоляването не е вълшебният отговор на всичките ни проблеми с водата. Коен каза, че трябва да се съсредоточим върху това, което той нарече „интегриран подход“ при разработването на водни разтвори по целия свят. С други думи, на някои места използването на повече рециклирана вода от обезсолената вода може да работи. В други случаи балансът може да се наложи да се обърне. Кули повтори настроението:

Вярно е в Съединените щати, вярно е в Калифорния, вярно е в световен мащаб. Имаме огромни проблеми с водоснабдяването и с нарастването на населението, с разрастването на икономиките потенциално ще стане по-тежко. Промените в климата са много голям проблем и това ще повлияе на предлагането и предлагането на вода.

Много е важно да разгледаме всички варианти - знам, че някои хора обичат да се съсредоточават само върху технологията. Но трябва да разгледаме всички налични възможности за водоснабдяване и опазване и да се опитаме да намерим решения, които са най-икономични, имат най-малко въздействие върху околната среда и са устойчиви

Чуйте 90-секундното интервю на EarthSky с Хедър Кули относно предимствата и недостатъците на обезсоляването (в началото на страницата).