Вампирски прилепи, които търсят топлина, се открояват по кръв

Прилепите на вампира знаят точно къде да ухапят вена, която ще разлее подхранваща кръв. Но досега никой не знаеше точно как прилепите знаеха къде да хапят. Сега учените са разгадали загадката: Те взеха проба от носната тъкан на вампирски прилепи във Венецуела, секвенираха гените и определиха, че молекулата TRPV1 - покриваща нервните окончания - им позволява да се накарат на нула при нагряване.

Подобни молекули TRPV1 съществуват върху чувствителните към болка нервни влакна в човешкия език, кожата и очите, което позволява на хората да открият парещия оттенък на пикантната храна или да бъдат свръхчувствителни към топлина след получаване на слънчево изгаряне. Всъщност фармацевтичните и биотехнологичните компании работят върху лекарства за болка, които са насочени към молекули като TRPV1.

Тази прилеп не губи време за търсене на вена, тъй като има молекули на носа, фино настроени за търсене на топлина - този път на ухото на прасе. Кредитна снимка: Sandstein

Изследователите на прилепите от Университета на Калифорния, Сан Франциско и Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas в Каракас, Венецуела, описват своите открития в онлайн изданието на Nature от 3 август 2011 г. Откритието подчертава как малките промени в гените могат да допринесат за големи еволюционни адаптации във времето - в този случай, позволявайки на вампирски прилепи ( Desmodus rotundus ) да откриват инфрачервена топлина от плячката си, оптимизирайки способността им да намират кръв.

Чрез механизъм, известен като "алтернативно сплайсиране", в носовете на прилепите се появи специална форма на молекулата, превръщайки се в чувствителен детектор за намиране на най-горещите петна.

Дейвид Юлий, който ръководи изследването, каза:

Прилепите на вампира се хранят с кръв и за тях е полезно да имат инфрачервен детектор, за да могат да намерят циркулацията.

Възрастна прилепна бухалка може да изпие половината от телесното си тегло в кръв. Кредитна снимка: Pascual Soriano

На външен вид, пухкавата прилепна с боб форма с приличащо на гризачи лице прилича на плъх с крила, но прилепите са по-тясно свързани в еволюцията с кучета и коне. Всъщност прилепите на вампира ще галопират и ще прескачат по земята по същия начин, както правят и конете.

В Южна Америка, където те са често срещани, прилепите вампири се приближават към плячката си на земята, галопирайки бързо и тихо, докато се промъкват върху спящи крави, кози и птици.

Прилепите на вампира са единственият известен бозайник, който оцелява единствено на кръв и те трябва да го пият почти всеки ден, за да оцелеят. Те подкрепят тази нужда чрез редица еволюционни адаптации.

Дейвид Юлий. Кредитна снимка: Сюзън Меръл

Подобно на други прилепи, те се хранят само през нощта. Те имат отлично зрение, засилено от остър слух и способност да излъчват високо звуци, които им помагат да се ориентират. На зъбите им липсва емайл, което ги държи остри като бръснач и им позволява деликатно да се разкъсат през кожуха на спящо животно, без да го събуждат. Вдлъбнатини на езика им изтеглят кръвта, проникваща през отворената рана чрез капилярно действие, а антикоагулационните химикали вътре в слюнката им поддържат течността си.

Само за няколко минути от потъването на зъбите си в плът на животно, възрастна вампирова прилеп може да изпие половината от телесното си тегло в кръв. Но първо трябва да намерят вена, подпомогната от способността им да усеща топлина, която им позволява да „виждат“ вена през нощта.

Долен ред: Дейвид Юлиус, UCSF, и изследователи от Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas в Каракас, Венецуела, откриха, че вампирските прилепи използват търсещата топлина молекула TRPV1, която покрива нервните им окончания на носа, за да открият вените на плячката си. Подробности за тяхното откриване се появяват в онлайн изданието на Nature на 3 август 2011 г.

Via University of California San Francisco

Разбиха ли изследователите стереотипа на бясната прилеп?

Загубата на прилепи ще навреди на земеделието