Намерили ли са астрономите хипер-вулканичен екзомон?

Концепция на художника за луната в орбита WASP-49. Наблюденията са подобни на това, което се вижда с Юпитер и неговата луна Io в нашата собствена слънчева система. Изследователите откриха натриев газ близо до WASP-49b, но достатъчно далеч, че е малко вероятно газът да се дължи на ветровете на планетата. Тази луна като Io на стероиди ли е? Изображение чрез университета в Берн / Thibaut Roger.

Астрономите може би са открили "хипер-вулканичен" екзомон - екстремна версия на луната на Юпитер Йо - в орбита на далечна планета. Ново проучване предполага, че тази възможна луна, на разстояние от 550 светлинни години, е дори по- вулканично активна от Йо, най-вулканично активното тяло в нашата собствена слънчева система. Невероятно откритие, ако е вярно.

Новите конспектни проверки бяха публикувани от изследователи от университета в Берн в Швейцария, а чернова версия на новата книга беше публикувана в arXiv на 29 август 2019 г.

Apurva Oza ръководи новото проучване и описа как може да изглежда този свят на Io-on-стероиди:

Това би бил опасен вулканичен свят с разтопена повърхност на лавата, лунна версия на близки суперземни като 55 Cancri e, място, където джедисите отиват да умират, познато на Анакин Скайуокър.

Възможната екзомуна ще излезе в орбита на гореща гигантска планета Юпитер - WASP-49b - която обикаля около слънчевата си звезда WASP-49 в съзвездието Лепус. WASP-49b орбитира звездата си за по-малко от три дни.

Екзомунът все още не е потвърден, но има добри обстоятелствени доказателства за неговото съществуване. Учените открили натриев газ близо до WASP-49b, но достатъчно далеч, че е малко вероятно да се дължи на ветровете на планетата. Наблюденията са подобни на това, което се вижда с Юпитер и Йо в нашата собствена слънчева система. Според Оза:

Неутралният натриев газ е толкова далеч от планетата, че е малко вероятно да бъде излъчен единствено от планетарен вятър. Натрият е точно там, където трябва да бъде.

Концепцията на художника за WASP-49b, гореща екзопланета на Юпитер на 550 светлинни години от Земята. Изображение чрез exoplanetkyoto.org.

Ако бъде потвърдено, това би бил интересен аналог на системата Юпитер-Йо, но по-екстремна версия.

Предишно проучване през 2006 г. също показа, че големи количества натрий в близост до екзопланета могат да бъдат доказателство за луна и че компактните системи на звезда, планета и луна - като при WASP-49 - могат да бъдат стабилни за милиарди години. Според Оза:

Огромните сили за приливи и отливи в такава система са ключът към всичко. Натриевите и калиеви линии са квантови съкровища за нас астрономите, защото са изключително ярки. Винтидж уличните лампи, които осветяват улиците ни с жълта мъгла, са близки до газа, който сега откриваме в спектрите на дузина екзопланети.

Докато изследователите смятат, че екзомонът е най-вероятното обяснение, все още има други възможности като пръстен от йонизиран газ около планетата. Необходими са повече данни, каза Оза:

Трябва да намерим повече улики. Докато сегашната вълна от изследвания върви към обитаемост и биосигнатури, нашият подпис е знак за унищожаване.

WASP-49b се намира в съзвездие Лепус, точно под по-голямото съзвездие Орион. Изображение чрез IAU / Sky & Telescope / Roger Sinnott / Rick Fienberg / Wikipedia.

Екзомоните по природа са изключително трудни за откриване и досега имаше само още един добър кандидат, възможна луна с размер на Нептун, обикаляща около орбитата на гигантската планета Кеплер-1625b, разположена на 8 000 светлинни години в съзвездието Кигнус. Потвърждаването на Луната на WASP-49b би било вълнуващо не само поради това, че е луна, която обикаля около орбита на далечна планета в друга слънчева система, но и защото би било откритие на „унищожаване“ в планетарната система. Както обясни Оза:

Вълнуващото е, че можем да наблюдаваме тези разрушителни процеси в реално време, като фойерверки.

Възможната лунна орбита WASP-49b би била подобна на луната на Юпитер Io, но по-екстремна версия. Това е забележително откритие, тъй като Йо е най-вулканично активното тяло в нашата Слънчева система, дори повече от Земята. Йо има стотици серни вулкани, много от които изригват в даден момент. Многоцветната повърхност на Луната е покрита с нови и стари потоци лава, включително езера от разтопена силикатна лава, а външният й вид често се сравнява с пица. Вулканичната активност е толкова интензивна и постоянна, Луната по същество винаги „се обръща навън“. Освен това има много тънка атмосфера на серен диоксид.

Вулканичен шлейф от Pillan Patera на Io, най-вулканично активното тяло в Слънчевата система. Изображение чрез NASA / JPL / списание Discover

Вулканизмът на Йо е резултат от непрекъснатото му натискане от огромната гравитация на Юпитер, която поддържа вътрешността му разтопена. Процесът вероятно би бил подобен за луната в орбита WASP-49b, която също е планета-гигант на газ. Йо е посетен и наблюдаван от космическите кораби "Вояджър", "Касини", "Галилео" и "Нови хоризонти", но вулканичните му изригвания са достатъчно големи, за да се видят от големи телескопи на Земята.

Ако Луната бъде потвърдена, това ще бъде невероятно откритие: мъничък, далечен свят, чието присъствие беше раздадено от вулканични изригвания, по-мощни от всички, наблюдавани в нашата собствена Слънчева система.

Долен ред: Астрономите са открили доказателства за възможна екзомона, орбитираща екзопланетата на газовия гигант WASP-49b. Ако е истинска, тази луна е невероятно разрушително място, дори по-вулканично активна от луната на Юпитер Йо.

Източник: Натриеви и калиеви подписи на вулканични спътници, орбитиращи близо до газ гигантски екзопланети

Виа университет в Берн