H5N1 птичият грип се завръща през 2011 г.

Смъртоносен щам на вируса на "птичия грип" в момента се разпространява в и извън Азия, с акцент в Камбоджа, където всички осем заразени до момента тази година са загинали, според доклад от 29 август 2011 г. от Организацията по храните и земеделието (ФАО) на ООН (ООН). Вирусът също се е разразил в Египет, където са заразени общо 151 души, включително 32 случая през 2011 г. въз основа на информация на Световната здравна организация (СЗО).

Откакто се появи през 2003 г. с предвестници, включващи две мъртви тигри и два мъртви леопарда, хранени с пресни, но заразени, пилешки трупове в тайландски зоопарк (WHO, PDF), тази форма на вируса, известна като H5N1, е заразила 565 души по целия свят. От тях 331 са загинали, съобщава СЗО, която предоставя непрекъснато актуализирана информация за нови случаи и общ брой случаи по държави на своя уебсайт. Например в Индонезия се наблюдава постоянен брой случаи от 2005 г. насам, като към средата на август 2011 г. общо 178 случая и 146 смъртни случая.

Докато „птичият грип“ сякаш избледня от световната сцена, докато паниката около дебюта му през 2003 г. изчезна, всъщност никога не изчезна. Освен че продължава да съществува в Камбоджа, тя запази и опората си в Египет, където от 151 случая са загинали 52 души, според СЗО. Всъщност, дори след световния си пик през 2006 г., когато се случи в 63 държави, вирулентният щам продължи в шест държави: Бангладеш, Китай, Египет, Индия, Индонезия и Виетнам. В допълнение към човешките разходи, вирусът е нанесъл и селскостопанска и икономическа такса, причинявайки отбиването на 400 милиона домашни птици и около 20 милиарда долара щети по целия свят, откакто се появи на глобалния етап на инфекциозно заболяване преди осем години.

Домашните птици попаднаха отново под нарастваща заплаха през 2008 г., тъй като мигриращите птици донесоха H5N1 със себе си в своите пътувания, излагайки както домашни, така и диви птици по техните маршрути. Но естествената миграция може да не е единственият проблем. През октомври 2004 г., например, служители на международното летище в Брюксел заловиха два контралака, контрабандни от Тайланд, които тестваха положително за H5N1. Цитиран в съобщение на ФАО, главният ветеринарен лекар Хуан Люброт каза:

Дивите птици могат да въведат вируса, но действията на хората в производството на птици и маркетинга го разпространяват.

Разпространението е отвъд Южна Азия, като вирусът се появява при птици в България, Румъния, Израел и Непал, според FAO.

Домашни птици. Кредитна снимка: Кашиф Мардани, чрез Flickr.

Още по-притеснителното е, че вирусът проявява ключова характеристика на всеки грипен вирус: промяна. В този случай промените се превръщат в способност за избягване на защитните ваксини, разработени спрямо старата версия на H5N1. Птиците или птиците, вирусите се срещат в две широки категории - сравнително лека версия, известна като „слабопатогенна“, и много по-смъртоносните видове, известни като „високопатогенни“. Докато има три типа грипни вируси, известни като A, B и C, само вирусите на А са от значение за птичия грип. Експертите от клас А вируси, базирани на два протеина, хемаглутинин (Н) и невраминидаза (N), всеки от които се среща в няколко форми, които са получили номера. Ако си спомняте вируса на „свинския грип“ H1N1, той се състои от хемаглутинин 1 и невраминидаза 1.

Има 16 версии на H и девет версии на N. Въпреки че всеки от 16-те възможни хемаглутинини може да съставлява подтип А, най-интересните птичи вируси са тези с H5, H7 или H9, всеки от които може да се сдвои с една от девет възможни невраминидази. В случая на високопатогенния вирус, известен като "птичи грип", H5 се сдвои с N1 в особено вирулентна и смъртоносна комбинация, която сега се промени, така леко, както грипните вируси, за да избягат от бариери срещу инвазията си, включително ваксини. Докато птиците са податливи на който и да е от подтипове А, е необходим специален щам от вируси А, за да нахлуе както в хора, така и в птици.

Именно там, на кръстопът на хора и птици, H5N1 се е превърнал в своята вирусна и смъртоносна опора, процъфтявайки там, където двете се смесват. Изглежда, че понастоящем докладваните случаи са свързани с предаване от птица на човек, въпреки че здравните власти вероятно внимателно следят случаите, които намекват за предаване от човек на човек, съвсем различна криза на инфекциозни заболявания. Според уебсайта на Центровете за контрол и превенция на заболяванията, ако високопатогенният H5N1 „би могъл да придобие капацитет за лесно разпространение от човек на човек, може да започне пандемия от грип (огнище на болестта в световен мащаб).“ Една от причините за този страх е, че хората, бидейки хора, имат малка местна резистентност към вирус, който прекарва голяма част от времето си в птици. Някои други бозайници също показват малка устойчивост. Същата тайландска зоологическа градина, която видя четири големи котки да умират през 2003 г., преживя второ огнище на H5N1 сред тигрите си през 2004 г., отново заради пресни - но заразени - пилешки трупове. От 441 тигъра в зоопарка, 147 са загинали или са били евтаназирани.

В момента обаче загрижеността е по-близо до стопанския двор - или задния двор - от зоологическата градина. Саид Люброт,

Общото отклонение от прогресивния спад, наблюдаван през 2004 г. до 2008 г., би могло да означава, че през есента и зимата ще има разрив на H5N1, като хората неочаквано ще открият вируса в задния си двор.

Докато възраждането на H5N1 „птичи грип“ е причина за безпокойство, FAO отбелязва, че шестте държави, в които щамът на инфлуенцата по птиците продължава да съществува през цялото време - Бангладеш, Китай, Египет, Индия, Индонезия и Виетнам - вероятно ще се сблъскат с най-големи проблеми. И все пак, Люброт предупреди,

Подготовката и надзорът остават от съществено значение. Това не е време за самодоволство. Никой не може да свали охраната си с H5N1.

Антъни Фачи на универсална ваксина срещу грип

Grattan Woodson обяснява как да се подготвим за пандемия