Прогноза за мъртвата зона на Мексиканския залив 2018 г.

В изявление, публикувано на 7 юни 2018 г., NOAA посочва, че научните модели предполагат, че това лято хипоксичната зона на Мексиканския залив или „мъртвата зона“ ще бъде приблизително 5 780 квадратни мили (14 760 квадратни километра), приблизително за размера на американския щат Кънектикът. Това е подобно на 33-годишната средна стойност от 5460 квадратни мили (14 140 квадратни км) и по-малка от 2017 г. мъртвата зона в Персийския залив - която на 8 776 квадратни мили (22 730 квадратни км) беше най-голямата измерена, тъй като картографирането започна през 1985 г.

Хипоксичните зони - известни още като „мъртви зони“ - са зони в океана с такава ниска концентрация на кислород, че животните се задушават и умират. Всяка лято в Мексиканския залив се образува мъртва зона. Хранителните вещества от водосбора на река Мисисипи, по-специално азот и фосфор, оплождат повърхностните води на залива, за да създадат прекомерно количество водорасли. Когато водораслите се разлагат в най-дълбоките части на океана, това води до кислороден дистрес и може да убие организми дори в най-богатите води на Мексико. Тези условия с ниско съдържание на кислород застрашават живите ресурси, включително риба, скариди и раци, от които хората зависят в храните и промишлеността.

Учените разполагат сензор за събиране на вода за тестване на нивата на кислород в Мексиканския залив. Изображение чрез NOAA.

Въпреки че NOAA прогнозира средна мъртва зона това лято, мъртвата зона остава три пъти по-голяма от дългосрочната цел, определена от Междуведомствената река Мисисипи и Специалната група за хипоксия на Мексиканския залив, група, натоварена с намаляване на мъртвата зона в Персийския залив.

Хипоксична зона с глад на кислород - обикновено наричана мъртва зона - показана в червено, се образува всяко лято в Мексиканския залив. Рибата и мидите могат или да напуснат изтощените от кислород води, или да умрат, което води до загуби за търговски и спортен риболов. Изображение чрез NOAA.

Стив Тър е директор на Националните центрове за наука за крайбрежния океан на NOAA. Thur каза:

Повтарящата се лятна хипоксична зона в Персийския залив продължава да излага на риск важни местообитания и ценен риболов. Въпреки че има известен напредък в намаляването на хранителните вещества, общите нива остават високи и продължават да напрягат крайбрежните икономики в региона.

NOAA издава прогноза за мъртва зона всяка година. Прогнозата се основава на данните за оттока на азот и речните зауствания от Геологическата служба на САЩ (USGS). Прогнозата предполага типични метеорологични условия, но мъртвата зона може да бъде нарушена от урагани и тропически бури. Поддържано от NOAA мониторингово проучване ще потвърди размера на мъртвата зона на Персийския залив през 2018 г. в началото на август.

Според изявление на NOAA:

По-голямото изтичане на река през май носи по-голямо натоварване на хранителни вещества в Мексиканския залив, един фактор, който допринася за по-голяма хипоксична зона. През изминалия май, изхвърлянето в реките Мисисипи и Атхафалая беше с около 4 процента над средното за дългосрочно развитие (между 1980 и 2017 г.). USGS изчислява, че този почти среден речен занос е пренесъл 115 000 метрични тона нитрати и 18 500 метрични тона фосфор в Мексиканския залив през май. Тези нитратни натоварвания бяха с около 13 процента под средните дългосрочни, а натоварванията с фосфор бяха с около 10 процента над средните дългосрочни.

Долен ред: Учените на NOAA проектират, че лятната хипоксична зона за 2018 г. или dead zone в Мексиканския залив ще бъде с размерите на Кънектикът.

Прочетете повече от NOAA

Помогнете на EarthSky да продължи! Моля, дарете каквото можете за нашата годишна кампания за финансиране на множеството.