Гея започва да картографира лентата на Млечния път

От второто си публикуване на данни през 2018 г. спътникът Gaia на Европейската космическа агенция (ESA) прави революция по начина, по който виждаме нашата родна галактика, Млечния път. На 16 юли 2019 г. астрономите, които извличат данни от Gaia в комбинация с инфрачервени и оптични проучвания, извършени от земята и космоса - разглеждайки конкретно разпределението на 150 милиона звезди на Млечния път, от милиарда, проследен досега от Gaia - обявиха първото пряко измерване на колекцията от звезди във формата на лента в центъра на нашата галактика. Във видеото по-горе можете да видите концепция на художник за тази лента, голяма и удължена функция, направена от звезди. Във видеото оранжевите / жълтите нюанси показват по-голяма плътност на звездите (предимно червени гиганти). Нашето слънце е представено от по-голямото оранжево / жълто петно ​​в долната част на изображението (в действителност слънцето е никъде близо до това ярко или изпъкнало). Астрономите нарекоха това ново произведение:

... първата геометрична индикация на галактическата лента.

Защото Гая, разбира се, се отнася до геометрията, за измерванията на точки и линии. По-конкретно, на езика на астрономията, Гея е за астрометрията. Сателитът е оборудван за измерване на позициите и яркостите на звездите на Млечния път и други обекти, отново и отново, докато тези обекти се движат в пространството около центъра на нашата галактика. По този начин астрономите могат да получат точни разстояния за тези обекти чрез паралакс. Крайната цел е да се изгради прецизна 3D карта на нашия Млечен път. Измерванията на Гея са сложни от факта, че нашата галактика е много прашно място, а прахът затъмнява далечни звезди. В това проучване на галактическата лента астрономите усъвършенстват анализа си на данните от Gaia - като вземат предвид този прах - чрез компютърен код, наречен StarHorse, разработен от съавтор Анна Кеироз и сътрудници.

Фридрих Андерс от университета в Барселона, Испания (@frediferente в Twitter) е водещ автор на новото проучване. Той заяви в изявление:

Разгледахме по-специално два от звездните параметри, съдържащи се в данните на Gaia: повърхностната температура на звездите и „изчезването“, което всъщност е мярка за това колко прах има между нас и звездите, затъмнявайки тяхната светлина и я прави изглеждат по-червени.

Тези два параметъра са свързани помежду си, но можем да ги оценим независимо, като добавим допълнителна информация, получена чрез надничане през праха с инфрачервени наблюдения.

Членът на екипа Кристина Чиапини от Института за астрофизика на Лайбниц в Потсдам, Германия, добави:

С второто освобождаване на данни от Gaia бихме могли да сондираме радиус около слънцето от около 6500 светлинни години, но с нашия нов каталог можем да разширим тази Gaia сфера три или четири пъти, достигайки до център на Млечния път.

Там тези астрономи казаха - в центъра на нашата галактика - данните ясно разкриват голяма, удължена характеристика в триизмерното разпределение на звездите: галактическата лента. Андерс каза:

Знаем, че Млечният път има лента, подобно на други преградени спирални галактики, но досега имахме само косвени индикации от движенията на звезди и газ или от броя на звездите при инфрачервени изследвания. Това е първият път, когато виждаме галактическата лента в 3D пространство, базирана на геометрични измервания на звездни разстояния.

Чиапини добави:

В крайна сметка ние се интересуваме от галактическата археология: искаме да реконструираме как Млечният път се е формирал и еволюирал и за това трябва да разберем историята на всеки един от неговите компоненти.

Все още не е ясно как лентата образува голямо количество звезди и газ, въртящи се строго около центъра на галактиката, но с Гея и други предстоящи проучвания през следващите години със сигурност сме на правилния път към цифрата вън е.

Екипът заяви, че очаква с нетърпение следващото публикуване на данни от експеримента на Galaxy Evolution Experiment (APOGEE-2) на Apache Point Observatory (APOGEE-2), както и предстоящите съоръжения като 4-метровата многообектна антенална телескопа (4MOST) в Европейската южна обсерватория в Чили и проучването WEAVE (WHT Enhanced Area Velocity Explorer) в телескопа Уилям Хершел (WHT) в Ла Палма, Канарските острови. Изявлението им добавя:

Третото освобождаване на данни от Gaia, планирано в момента за 2021 г., ще включва значително подобрени определяния на разстоянието за много по-голям брой звезди и се очаква да даде възможност за напредък в нашето разбиране на сложния регион в центъра на Млечния път.

Концепцията на художника за нашата галактика Млечен път и нейната централна лента. По-голямото оранжево / жълто петно ​​в долната част на изображението е прославено изображение на нашето слънце, показващо приблизителното му местоположение по отношение на лентата. Изображение чрез ESA.

Долен ред: Данните от спътника Gaia на Европейската космическа агенция, комбинирани с инфрачервени и оптични изследвания, извършени от земята и космоса, позволиха на астрономите да получат първите директни измервания на централната лента на нашия Млечен път.

Чрез ESA