Прогноза за Меркурий: Сутрешен микрометеорен дъжд

Концепцията на художника за Меркурий среща поток от отломки в космоса. Счита се, че ретроградни метеороиди, които обикалят около слънцето в посока срещу планетите и съдържат парчета от дезинтегрирани комети с дълъг период, създават микрометеороидни душове, които валят непрекъснато върху Меркурий. Изображение чрез НАСА.

Учените хвърлиха нова светлина върху продължаващото бомбардиране на Меркурий - малкият, най-вътрешният свят в нашата Слънчева система - от малки прахови частици, наречени микрометеороиди. Проучването се основава отчасти на данни от космическия кораб MESSENGER, който обикаля около Меркурий от 2011 до 2015 г. MESSENGER установява, че микрометероидите удрят повърхността на Меркурий през целия ден на планетата. Той показа, че ударите са по-чести във всяка част на планетата, която преживява зори в даден момент. Новото проучване комбинира тези данни с компютърното моделиране, за да покаже как някои видове комети влияят на това бомбардиране, а също и как тези микрометеороидни душове влияят на много тънката атмосфера на Меркурий, наречена негова екзосфера.

Петър Покорни, Менелаос Сарантос и Диего Джач от Центъра за космически полети на Годард на НАСА в Грийнбелт, Мериленд, проведоха новото изследване, което беше докладвано през лятото в рецензираните астрофизични журнали „Писма“ . Pokorný каза:

Наблюденията на MESSENGER показаха, че прахът трябва да пристига предимно в Меркурий от конкретни посоки, така че ние започнахме да доказваме това с модели. Симулирахме метеороиди в Слънчевата система, особено тези, които произхождат от комети, и ги оставяме да се развиват с течение на времето.

Изявление на тези учени обяснява, че в зората на Меркурий е установено, че присъствието на елементите магнезий и калций в екзосферата на Меркурий е по-голямо - което показва, че метеороидните въздействия са по-чести във всяка част на планетата, която изпитва зори в даден момент. В изявлението се обяснява защо микрометеороидите са склонни да ударят планетата за предпочитане там, където е зората на Меркурий:

Тази асиметрия на зазоряване е създадена от комбинация от дългия ден на Меркурий [58 земни дни], в сравнение с годината му [88 земни дни] и факта, че много метероиди в Слънчевата система пътуват около Слънцето в посоката срещу планетите.

Тъй като Меркурий се върти толкова бавно в сравнение с Меркурий година, частта на планетата в зори прекарва непропорционално дълго време по пътя на едно от основните населения на Слънчевата система от микрометеороиди. Тази популация, наречена ретроградни метеороиди, обикаля около Слънцето в посока срещу планетите и се състои от парчета от разградени дългосрочни комети.

Тези ретроградни метероиди пътуват срещу потока на планетарен трафик в нашата Слънчева система, така че сблъсъците им с планетите - Меркурий, в този случай - се удрят много по-силно, отколкото ако пътуват в същата посока.

Екипът заяви, че силата на тези сблъсъци им помогна да се включат в източника на микрометеороидите, които напояват повърхността на Меркурий. Те казаха:

Метероидите, които първоначално са дошли от астероидите, няма да се движат достатъчно бързо, за да създадат наблюдаваните въздействия. Само метеороидите, създадени от два определени типа комети - семейство Юпитер и тип Халей - имаха необходимата скорост, за да отговарят на обсебванията ...

Кометите от семейството на Юпитер, които се влияят основно от гравитацията на нашата най-голяма планета, имат сравнително къса орбита по-малко от 20 години. Смята се, че тези комети са малки парченца предмети, произхождащи от пояса на Койпер, където Плутон орбитира. Другият участник, кометите от тип Халей, имат по-дълга орбита с продължителност над 200 години. Те идват от облака Оорт, най-отдалечените обекти на нашата Слънчева система повече от хиляда пъти по-отдалечени от Слънцето от Земята.

Орбиталните разпределения на двата вида комети ги правят идеални кандидати за производство на мъничките метеороиди, които влияят на екзосферата на Меркурий.

Pokorn и неговият екип се надяват, че първоначалните им открития ще подобрят нашето разбиране за скоростта, с която микрометеороидите, базирани на кометата, въздействат върху Меркурий, като допълнително ще подобрят точността на моделите на Меркурий и неговата екзосфера.

Изображение чрез лаборатория за приложна физика на НАСА / Johns Hopkins University / Carnegie Institution of Washington

Долен ред: Нова работа по сутрешните микрометеорни душове на планетата Меркурий.

Чрез НАСА