За женските мангусти да бъдеш доминиращ развъдник има разходи

Има фина йерархия сред жените в групите на мангустовите общества: само по-възрастните женски се размножават, докато по-младите трябва да изчакат своя ред. Ако млада женска мангуста реши да овладее тази тенденция, тя рискува гнева на по-възрастните си роднини, които ще я изхвърлят от групата.

Кредитна снимка: derekkeats

Липсата на храна и свързаният стрес почти винаги причиняват по-младата мангуста да губи неродените си кученца.

Учените откриха, че има и значителни разходи за женски мангусти, които се опитват да попречат на по-младите женски да имат малките.

След проучване на групи от обединени мангусти в Уганда, изследователи от университетите в Кеймбридж, Ексетер, Единбург и Напиер установили, че: кученцата, родени от женски, които изгонват по-младите женски, са по-леки; кученца, които получават по-малко внимание, защото майките им са толкова заети да се състезават с по-млади жени, тежат по-малко, след като достигнат независимост; и изгонващите майки имат по-малко кученца, които оцеляват в зряла възраст.

Това е първият път, в който изследователите показват, че опитът да се предотврати размножаването на по-младите женски не е задължително без разходите за деспотични женски. Д-р Мат Бел от Университета в Единбург е водещ автор на изследването. Той каза:

Кредитна снимка: Роберто Верцо

Фактът, че доминиращите жени търпят тези разходи, предполага, че оставянето на подчинени женски породи трябва да бъде още по-скъпо за тях.

Обвързаните мангусти живеят в групи от около 20 индивида средно, но някои групи могат да съдържат до 70. Намирането на храна за пълнене на корема на всеки член от групата може да бъде предизвикателство. Но - както всеки родител знае - отглеждането на децата изисква много енергия. Това означава, че често не е достатъчно да обикаляте всяка женска, за да получите възможност за разплод.

В групата на обединените мангусти броят на женските, които се размножават във всеки един момент, варира от един индивид до 10. Бел казва:

Кредитна снимка: Д. Гордън Е. Робъртсън

Има голяма конкуренция за това кой да се размножава, което води до много порочен конфликт.

Несъгласията между жените са толкова насилни и разрушителни, че могат да продължат с дни. Битките означават, че животните губят много енергия, а нивата на стрес минават през покрива за всички участващи. Бел каза:

Това е драматичен спектакъл. Чувате ги да крещят и виждате как се разкъсват един от друг. Не е изненадващо, че това има пагубно влияние върху по-възрастните майки и техните бебета.

По-малките жени могат да бъдат изгонени седмици наведнъж, което може да бъде опасно. Те се мотаят в храстите в очакване на възможност да се опитат да се присъединят отново към групата, но ще бъдат допуснати обратно само след като са загубили неродените си кученца или вече не са възприемчиви към мъжките.

Ограничаването на броя на индивидите, които се размножават, е характерно за същества, които живеят в социални групи. Обществата за мравки ограничават възпроизводството до една или само шепа кралици, докато в общества с голи кърти и меракти развъждането се монополизира от само един индивид или двойка.

Въпреки че това може да звучи като добро решение, досега никой не е гледал да провери дали има разходи за доминиращите животновъди. Бел каза:

Разбрахме, че господстващите жени вероятно ще инвестират в спиране на по-младите жени, ако ползите надвишават разходите.

За да изпробват тази идея, Бел и неговите колеги проучват 11 групи мандузи на групи в Национален парк „Кралица Елизабет“ в Уганда за период от 22 месеца и 30 месеца. През това време те наблюдават 99 опита за размножаване в групата.

Те откриха, че доминиращите жени са по-склонни да се наранят, те прекарват по-малко време да се хранят и да се хранят, а гребането с по-млади членове на групата означава да инвестират по-малко време със собствените си кученца. Бел каза:

Нашите резултати показват, че доминиращите жени трябва да балансират колко инвестират в подтискането на подчинените.