Първа успешна прогноза за подводен вулкан

Следвайки поток от Земния институт на Вимео.

Колумбийският университет обяви 9 август 2011 г., че изследователите за първи път успешно прогнозират подводно изригване на вулкани. Известни вулканични изригвания са трудно известни, което прави прогнозата истински преврат. Според изследователите прогнозата им може да доведе до подобрено наблюдение на вулканите на сушата.

Бил Чадуик от Орегонския държавен университет и Скот Ноуър от Колумбийския университет, съответно геолог и геофизик, бяха учените, които забелязаха изригването. Казват, че е започнала в Axial Seamount край бреговете на Орегон през април тази година. На учените бяха необходими няколко месеца, за да открият потока лава на Аксиал с помощта на подводен робот на име Джейсън. Екипът официално „откри” изригването на Axial на 29 юли 2011 г.

Последното изригване на Axial беше през 1998 г. Чадуик и Ноунър го следят оттогава и в доклади от 2006 г. в Journal of Volcanology and Geothermal Research те прогнозират, че Axial Seamount ще изригне отново преди 2014 г. От съобщението на Columbia:

Зареждане на подводен робот Джейсън във водата. Кредитна снимка: Бил Чадуик

Чадуик, Ноуър и колегите му наблюдават [Axial] още от [1998 г.], използвайки прецизни сензори за дъно - същите инструменти, използвани за откриване на цунами в дълбокия океан - за измерване на вертикални движения на пода на кратера на вулкана или калдера, подобно на учените използват сателитни инструменти за позициониране на земята по суша, за да измерват движенията на земята. Преди изригването повърхността на вулкана постепенно се надуваше като балон, със скорост 15 сантиметра (шест инча) годишно, което показва, че магмата се издига и се натрупва под върха. Когато Axial изригна през 1998 г., подът на калдера внезапно изпадна на 3, 2 метра (10, 5 фута), докато магмата се изля върху морското дъно. Учените заявиха, че вулканът ще бъде готов отново да изригне, когато повторната инфлация изтласка дъното на калдера обратно до нивото от 1998 г.

Те казаха, че това изригване ще се случи преди 2014 г. и всъщност го направи. На пръв поглед това може да не изглежда като голяма част от прогнозата за вулкан, тъй като прозорецът за прогноза (т.е. „някъде преди 2014 г.“) изглежда ужасно широк. Но когато вземете предвид, че вулканичното действие се случва с геоложки темпове - това може да отнеме еони, за да се издигне достойно за експлозия налягане във вулкан - прозорецът започва да изглежда много по-малък.

Вземане на проби от нова лава от Земния институт на Vimeo.

Прессъобщението на Колумбия обясни защо изследователите смятат, че усилията им за прогнозиране на аксиалната подводница са били толкова успешни:

„Прогнозата за изригването на повечето сухопътни вулкани обикновено е много трудна в най-добрия случай и поведението на повечето е сложно и променливо“, каза Ноуър. „Вече имаме доказателства, че аксиалната морска величина се държи по-предсказуемо от много други вулкани“. Никой не каза, че това вероятно се дължи на силното снабдяване с магма на вулкана, съчетано с тънката му кора и разположението му на средно-океанския хребет, където кора непрекъснато се разпространява.

На сушата учените са прекарали десетилетия в усъвършенстване на техники за проследяване на опасни вулкани като планината Везувий в Италия и планината Раниер на Вашингтон. Въпреки това, майката земя все още предлага изненади: вземете например неочаквано мощната експлозия през 1980 г. на връх Вашингтон Сейнт Хелънс.

Подобни изненади няма да престанат, но, каза Ноунър, изследванията в Axial могат да хвърлят светлина върху потенциалното поведение на други вулкани по цялата земя.

Долен ред: Бил Чадуик от Орегонския държавен университет и Скот Ноуър от Колумбийския университет бяха учените, които забелязаха изригването на подводен вулкан в аксиалното крайбрежие край бреговете на Орегон. На учените бяха необходими няколко месеца, за да открият потока лава на Аксиал с помощта на подводен робот на име Джейсън. Екипът официално „откри” изригването на Axial на 29 юли 2011 г.