Първо директно изображение на планета, тъй като се образува около звезда

Първото пряко изображение на планета в процеса на формиране около нейната звезда е заснето от астрономите, които комбинираха силата на 10-метровите телескопи Keck с малко оптичен строй на ръка.

Това, което астрономите наричат ​​LkCa 15 b, изглежда като гореща „протопланета“, заобиколена от по-хладен прах и газ, който попада в все още формиращата се планета. Изображенията разкриха, че формиращата се планета седи вътре в широка пропаст между младата родителска звезда и външния диск на прах.

Концепция на художника за гледката в близост до планетата LkCa 15 b. Кредит: Карен Л. Терамура, UH IfA

Астрономът Адам Краус от Института за астрономия на Университета на Хаваите каза:

LkCa 15 b е най-младата планета, открита някога, около 5 пъти по-млада от предишната рекордьорка “, каза той. „Този ​​млад газов гигант се строи от праха и газа. В миналото не можехте да измерите този вид явление, защото се случва толкова близо до звездата. Но за първи път успяхме да измерим пряко самата планета, както и прашната материя около нея. "

Изследователска статия за откритието на Краус и Майкъл Ирландия (от университета Маквари и Австралийската астрономическа обсерватория) е приета в The Astrophysical Journal.

Оптичната шлицова ръка, използвана от астрономите, е да комбинира силата на Адаптивната оптика на Кек с техника, наречена интерферометрия на маска на блендата. Първото е използването на деформиращо се огледало за бързо коригиране на атмосферните изкривявания към звездната светлина. Последното включва поставяне на малка маска с няколко дупки в пътя на светлината, събрана и концентрирана от гигантски телескоп. С това учените могат да манипулират светлинните вълни. Краус каза:

Сякаш имаме масив от малки огледала. Можем да манипулираме светлината и да анулираме изкривяванията. Техниката позволява на астрономите да отменят ярката светлина на звездите. След това те могат да разрешават дискове с прах около звезди и да виждат пропуски в прашните слоеве, където може да се крият протопланети.

Местоположението на LkCa 15 може да се намери с помощта на тази диаграма. Кредит: Адам Краус / IAU / Sky & Telescope

Откриването на LkCa 15 b започна като проучване на 150 млади прашни звезди в райони, образуващи звезди. Това доведе до по-концентрираното изследване на дузина звезди. Краус каза:

LkCa 15 беше само втората ни цел и веднага разбрахме, че виждаме нещо ново. Можехме да видим източник на слаба точка близо до звездата, така че мислейки, че може да е планета, подобна на Юпитер, се върнахме година по-късно, за да получим повече данни.

При по-нататъшни проучвания с различна дължина на вълната астрономите бяха заинтригувани да открият, че явлението е по-сложно от един обект-спътник. Краус каза:

Разбрахме, че сме открили газова планета с размер на Юпитер, но също така можем да измерваме и праха и газа около нея. В самото си начало открихме планета, може би дори бъдеща Слънчева система.

Drs. Краус и Ирландия планират да продължат наблюденията си върху LkCa 15 и други близки млади звезди в усилията си да създадат по-ясна картина за това как се формират планетите и слънчевите системи.

Прочетете повече от обсерваторията Кек