Намерете М4 близо до сърцето на Скорпиона

Ако приемем, че имате тъмно небе, погледнете точно вдясно от Антарес за М4.

Червеният Антарес - най-ярката звезда в Скорпион, често наричан Сърцето на Скорпиона - вече е вечер. Това е ярко червена звезда, известна с това, че бързо мига. Ако имате бинокъл, помитайте за обект близо до Антарес на купола на небето. Този обект се нарича Messier 4 или M4. Това е кълбовиден клъстер, един от най-старите жители на нашата галактика. М4 има приблизителна възраст 12, 2 милиарда години, за разлика от около 4, 5 милиарда години за нашето слънце.

Ако никога досега не сте намерили обект с дълбоко небе, M4 е страхотно място за стартиране. Мълчаният звезден клъстер M4 е лесен за намиране, защото е точно до звездата от първа величина Антарес, най-ярката в съзвездието Скорпион Скорпион. Първата ви стъпка към намирането на M4 е да намерите Антарес, сърдечната звезда на Скорпиона.

Антарес и М4 се виждат най-добре през юли или месеците около юли от целия свят. В началото на юни Антарес е най-висок в небето около полунощ (1 сутрин лятно часово време). Това означава, че е високо на юг за зрителите на Северното полукълбо и над главата за зрителите на Южното полукълбо. Звездите се връщат на едно и също място в небето няколко часа по-рано всеки месец. Така Antares е най-висок около 22:00 (23:00 лятно часово време) в началото на юли, и 20:00 (21:00 лятно часово време) в началото на август.

Червена звезда Антарес (л) и близък звезден куп М4. Изображение чрез

Накратко, летните вечери на Северното полукълбо - или зимните вечери на Южното полукълбо - вероятно са най-добрият ви залог за улов на M4.

Може да видите М4 в много тъмна нощ без луна. Ако не можете да го видите, използвайте бинокъл, за да го почиствате. Антарес и М4 лесно се вписват в едно и също бинокулярно зрително поле, като М4 се появява малко повече от 1 градус на запад (или вдясно) от Антарес. За справка, типично бинокулярно поле има диаметър от 5 до 6 градуса. M4 изглежда като доста замъглена, мъглява звезда в бинокъл и може би искате телескоп да започне да разрешава този клъстер в звезди.

5-минутно подредено изображение на Антарес и околния регион, включително кълбовидния клъстер Messier 4 (M4). Снимка на нашия приятел Том Уайлдънър от LeisurelyScientist.com.

История и наука на М4. Ловецът на кометата Чарлз Месиер (1730-1817) изброява М4 като обект №4 в своя известен каталог на Месие. Каталогът на Messier изброява над 100 обекта на дълбоко небе, които приличат на комети, но всъщност не са. Чарлз Месиер искаше да насочи ловците на комета далеч от тези слаби фузи, които се маскират като комети.

Съвременната астрономия ни казва, че М4 е кълбовиден звезден клъстер - звезден град с форма на глобус, пълен с може би сто хиляди звезди. За разлика от откритите звездни клъстери - като Плеядите и Хиадите - 200-те или повече глобуларни звездни клъстери на галактиката Млечен път не са част от галактическия диск.

Вместо това кълбовидните клъстери населяват галактическия ореол - сферообразната област на Млечния път, която обикаля над и под галактическия диск с форма на палачинка.

На около 7000 светлинни години от Земята, М4 е един от двата най-близки кълбовидни клъстера до нашето Слънце и Земя (другият е NGC 6397). Това е сред 200-те кълбовидни клъстери на Млечния път. Повечето глобулари живеят на десетки хиляди светлинни години. Смята се, че най-отдалеченият от кълбовидни клъстери, M54, е отдалечен на 70 000 светлинни години.

М4 е с дължина около 75 светлинни години.

Кълбовидните клъстери са плътно натрупани с десетки до стотици хиляди звезди, докато отворените клъстери са слабо свързани звездни конфедерации със само няколко стотин до хиляди звезди. Кълбовидните клъстери съдържат примитивни звезди, които са милиарди години и почти толкова стари, колкото самата Вселена. От друга страна, отворените клъстери се състоят от млади, горещи звезди, които са склонни да се разпръснат след стотици милиони години.

Messier 4 или M4. Изображение чрез Европейската южна обсерватория.

Положението на M4 е на Right Ascension: 16h 23.6m; Наклонение: 26 градуса 32 'юг

Долната линия: M4 или Messier 4 е кълбовиден звезден клъстер, един от най-близките до нашата Слънчева система. Това е и един от най-лесните от всички кълбовидни клъстери, които се намират в тъмно небе, защото е близо до яркочервената звезда Антарес в съзвездието Скорпий.