По-малко миди в бъдеще по-кисел океан?

Две нови научни изследвания предполагат, че подкисляването на океана - промяна в PH баланса на земните океани, причинено от увеличаване на концентрациите на въглероден диоксид в атмосферата - ще навреди на мидите на океана.

Илюстрация на pH скалата, показваща примери на течности с различни pH. Кредитна снимка: Едуард Стивънс.

Подкисляването на океана се отнася до процес, при който pH на земните океани намалява поради поемането на въглероден диоксид от океана от атмосферата. От 1800 г. pH на морската вода намалява от 8, 2 на 8, 1 до голяма степен поради индустриалните емисии на въглероден диоксид. Въпреки че промяната на 0, 1 pH единици може да звучи малка, намалението всъщност представлява увеличение на киселинността с 26%. До 2100 г. pH на океана може да намалее с още 0, 3 до 0, 4 единици.

Повишаването на киселинността на океана може да наруши способността на морските организми да изграждат черупки и скелети, изработени от калциев карбонат.

Учени от Калифорнийския университет в Дейвис тестваха какво влияние биха имали повишаващите се атмосферни концентрации на въглероден диоксид върху развитието на ларвите на мидите, чиито черупки са съставени от калциев карбонат. Учените избраха да изучават калифорнийската мида, Mytilus californianus, тъй като тя е основен вид, важен за морските екосистеми по северозападните крайбрежия на Северна Америка.

Обикновено в продължение на 9 дни младите калифорнийски миди завършват развитието на ларвите си във водния стълб и се установяват на дъното, където се прикрепят и израстват в миди за възрастни. Мидите легла са горещи точки за биоразнообразие, защото предоставят местообитание и убежище за стотици други видове, които живеят на открити скалисти брегове.

Екипът от Калифорнийския университет отгледа ларви миди в продължение на 8 дни в морска вода с мехурчета с три различни концентрации на въглероден диоксид. Най-ниското ниво на въглероден диоксид представлява модерно ниво от 380 части на милион (ppm), а двете обработки с повишен въглероден диоксид представляват нива, предвидени за 2100 г. при сценарий „бизнес както обикновено“ от 540 ppm и сценарий на „най-лошия случай“ на 970 ppm. Тези концентрации на въглероден диоксид създават морска вода с pH съответно 8, 1, 8, 0 и 7, 8.

Geoducks - най-голямата изкопана мида в света, считана за деликатес в Азия. Те са открити по тихоокеанския северозападен бряг на Северна Америка. Кредитна снимка: USDA / Flickr.

След 8 дни черупките на ларвите миди, повдигнати при обработката с въглероден диоксид с 540 ppm, са 12% по-слаби от тези на контролните миди, а черупките на ларвите миди, отгледани при обработката с 970 ppm, са 15% по-слаби от тези на контролните миди,

Водещият автор Брайън Гейлорд заяви в съобщение за пресата, че „наблюдаваното подкиселяване на океана, предизвикано намаляване на целостта на черупките в M. californianus, представлява ясен спад на функцията“ и предупреждава, че „подобни редукции в действителност могат да бъдат често срещани при двучерупчестите.“ По-слабите черупки в ларва мидите вероятно ще ги направят по-податливи на хищничество и по-податливи на десикация.

Изследването на Гейлорд и неговите колеги относно ефекта на подкисляването на океана върху ларвите миди ще бъде публикувано в броя от 1 август 2011 г. на Journal of Experimental Biology .

Калифорнийски миди (Mytilus californianus). Кредит за изображение: Грант Лой

Във второ проучване учени и експерти по политиката от Океанографската институция „Уудс Хоул“ и от Университета в Маями проучиха какво влияние ще има повишаващата се киселинност на океана върху световните реколти от миди. Проучването отбелязва, че спадът в реколтите от миди може да настъпи след 10 до 50 години и че въздействията ще бъдат най-големи за бедните, крайбрежни държави поради високата им зависимост от протеини от миди. Авторите препоръчват на тези страни да се обмислят да стартират програми за аквакултури, които произвеждат устойчиви видове миди, за да помогнат за компенсиране на хранителните и икономическите въздействия от намалените реколти на миди в природата.

Изследването на водещия автор Сара Кули и нейните колеги относно влиянието на подкисляването на океана върху глобалните реколти от миди е публикувано на 7 юли 2011 г. в ранен онлайн брой на списанието Fish and Fisheries.

Прясно добивани стриди от залива Yaquina, Орегон. Кредит за изображение: NOAA.

И двете нови научни проучвания, които оценяваха въздействието на подкисляването на океана върху миди, бяха частично финансирани от Националната научна фондация.