Екзопланета Аврора е извън този свят

Земните аурори или северната и южната светлина осигуряват ослепително светлинно шоу на хората, живеещи в полярни региони. Блестящи завеси от зелено и червено вълнообразно през небето. Нови изследвания показват, че аурорите на далечни „горещи Юпитери“ могат да бъдат 100-1000 пъти по-ярки от земните Аврори. Те също биха пукали от екватора до полюсите - поради близостта на планетата до звездни изригвания - третирайки цялата планета към извънземно зрелище.

Офер Коен, докторант от Харвард-Смитсонианския център за астрофизика (CfA), каза:

Бих се радвал да направя резервация на турне, за да видя тези аурори!

Коен и неговият екип са публикували статия за екзопланетните аурори в броя на 5 май 2011 г. на The Astrophysical Journal .

Земните аурори се създават, когато енергийни частици от слънцето се забиват в магнитното поле на нашата планета. Полето насочва слънчевите частици към полюсите, където те се блъскат в земната атмосфера, причинявайки молекулите на въздуха да светят като неонов знак. Същият процес може да се случи на планети, обикалящи около орбитите на далечни звезди. Те са известни като екзопланети.

Особено силен резултат на Aurorae, когато Земята е ударена от изхвърляне на коронална маса (CME) - гигантски взрив, който изпраща милиарди тонове слънчева плазма (електрически зареден, горещ газ) в слънчевата система. CME може да наруши магнитосферата на Земята - балонът от космоса, защитен от магнитното поле на Земята - причинявайки геомагнитна буря. През 1989 г. СМЕ удари Земята с такава сила, че получената геомагнитна буря изтласка огромни райони на Квебек.

Коен и неговите колеги използваха компютърни модели, за да проучат какво би се случило, ако газов гигант в близка орбита, само на няколко милиона мили от неговата звезда, бъде ударен от звездно изригване. Те искаха да научат ефекта върху атмосферата на екзопланетата и заобикалящата ги магнитосфера.

Концепцията на този художник показва „горещ Юпитер“ и неговите две хипотетични луни със слънчева звезда на заден план. Планетата е прикрита в блестящи полярни вълни, предизвикани от въздействието на изхвърляне на коронална маса. Аврорите могат да бъдат 100-1000 пъти по-ярки от земните. Кредитна снимка: Дейвид А. Агилар (CfA)

Газовият гигант ще бъде подложен на екстремни сили. В нашата слънчева система CME се разпространява, докато пътува през космоса, така че е по-дифузен, щом достигне до нас. „Горещ Юпитер“ би почувствал по-силен и по-фокусиран взрив, като разликата между това да бъдеш на 100 мили от изригващ вулкан или на една миля.

Съавторът Винай Кашяп каза:

Въздействието върху екзопланетата би било напълно различно от това, което виждаме в нашата слънчева система, и много по-силно.

В модела CME удря "горещия Юпитер" и отслабва магнитния му щит. Тогава частиците CME достигат атмосферата на газовия гигант. Аврората му светва в пръстен около екватора, 100-1000 пъти по-енергичен от земните Аврори. В продължение на около 6 часа, полярната аврора се изтръгва нагоре-надолу към северния и южния полюс на планетата, преди постепенно да избледнява.

Бъдещата работа на авторите ще проучи дали скалисти светове, орбитиращи близо до червени звезди джуджета - фокус в търсенето на планети, подобни на Земята, могат да се предпазят от звездни изригвания. Тъй като червено джудже е по-хладно от нашето слънце, скалистата планета ще трябва да орбитира много близо до звездата, за да бъде достатъчно топла за течна вода. Там тя би била подложена на вид насилствени звездни изригвания, които Коен и неговите колеги изучавали.

Долен ред: Офер Коен, Харвард-Смитсонианският център за астрофизика и неговият екип от изследователи публикуваха статия в броя от 5 май 2011 г. на Astrophysical Journal, в който подробно проучваха тяхното изследване върху аурорите на екзопланетите на „горещите светове на Юпитер“.

Via Harvard-Smithsonian Center of Astrophysics

Южни светлини, видени от космоса

Шокиращата среда на горещите светове, подобни на Юпитер