Еволюцията не протича по права линия

Еволюцията не протича по права линия. Така че защо да го рисуваме по този начин? Изображение чрез чичо Лео / Shutterstock.com.

От Куентин Уилър, Държавен университет в Ню Йорк, колеж по екологични науки и горско стопанство; Антонио Г. Валдекасас, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas, и Кристина Кановас, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas

Еволюцията не следва предварително определен, прав път. И все пак изобилстват изображения, които предполагат друго. От музейните експонати до редакционните карикатури еволюцията е изобразена като линейна прогресия от примитивна към напреднала.

Със сигурност сте виждали снимките на шимпанзето, което постепенно се изправя и напредва през различни хоминиди, чак до съвременен човек. Да, те могат да бъдат хумористични. Но тези видове популярни представи за еволюцията разбират всичко погрешно.

Тениската на маршируващата група на гимназията поставя хомо сапиенс, играещ клаксони в края на еволюционния процес. Изображение чрез Брайън Клопенбург, Джордан Самърс, лого на главната улица.

Като трима учени по биоразнообразие и биология, тези образи ни притесняват, защото погрешно представят как наистина работи процесът на еволюция - и рискуват да засилят погрешните схващания на обществото.

Изкачване на стълба до съвършенство

Това недоразумение е задържане от преди 1859 г., годината Чарлз Дарвин за първи път публикува научната си теория за еволюцията чрез естествен подбор.

Scala naturae представя йерархия на сътворението. Изображение на Реторица Кристиана, Дидак Валдес, 1579 г., чрез „Разговора“.

Дотогава традиционният възглед за това как се е организирал светът е бил през прогресия в съвършенството. Тази концепция е изрична в идеята за грегата верига на битие или scala naturae на латински: Всички същества на земята, одушевени и неодушевени, биха могли да бъдат организирани според нарастващ мащаб на съвършенство от, да речем, гъби отдолу нагоре чрез омари и зайци, чак до човешки същества на върха.

Произхождайки от Платон и Аристотел, тази гледна точка греши три основни неща.

Първо, той счита, че природата е организирана йерархично. Това не е случаен асортимент от същества.

Второ, тя предвижда два организиращи критерия: нещата се развиват от прости до съвършени и от примитивни към модерни.

И трето, предполага, че няма междинни етапи между нивата в тази йерархия. Всяко ниво е водонепроницаемо отделение с подобна сложност барак и коралов риф на една и съща стъпка са еднакво сложни. Никой не е на половината път между две стъпки.

През 60-те години на миналия век се появява разновидност на скала натура, замислена от йезуитския философ Пиер Тейхард дьо Шардин. Идеята му беше, че въпреки че животът е донякъде разклонен, има насока в еволюцията, напредване към по-голяма познавателна сложност и в крайна сметка към идентификация с божественото, тоест с Бога.

Постепенни промени във всяка посока

Поне от Дарвин, въпреки това, учените му представят света, се организира чрез преходи от неодушевени молекули към живот, от по-ранни организми към различни видове растения и животни и т.н. Целият живот на Земята е продукт на постепенни трансформации, които разнообразиха и породиха изобилието от организми, което познаваме днес.

Два прехода представляват особен интерес за еволюционните биолози. Там s скокът от неживото към одушевеното: произходът на живота. И там е появата на човешкия вид от маймунски прародител.

Кориците на книги са само едно място, на което може да видите риф на този еволюционен марш. Изображение чрез Howling at the Moon Press / Amazon.

Най-популярният начин за представяне на появата на хора е колкото линеен, така и прогресивен. Вероятно сте виждали изображения, лога и политическа и социална пропаганда, които черпят от това представяне.

Но нито едно от тези представи не улавя динамиката на теорията на Дарвин s. Единственото изображение, което той включи в книгата си При произхода на видовете е диаграма на дърветата, чието разклоняване е метафора за начина на възникване на вида, чрез разцепване. Липсата на абсолютна времева скала в изображението е потвърждение, че постепенната промяна се случва в времевите интервали, които варират от организъм до организъм на базата на продължителността на едно поколение.

Забравете йерархията - всеки организъм, който е жив сега, е най-еволюираният по рода си. Изображение чрез Zern Liew / Shutterstock.com.

Според Дарвин всички настоящи организми са еднакво еволюирали и всички все още са засегнати от естествения подбор. И така, морска звезда и човек, например, са двамата начело в развитието на техните конкретни строителни планове. И се случва да споделят общ прародител, живял преди около 580 милиона години.

Теорията на Дарвин не предполага някаква специална посока в еволюцията. Той предполага постепенна промяна и диверсификация. И тъй като еволюцията продължава да работи и днес, всички настоящи организми са най-еволюирали от техния вид.

Карикатурата на „Човекът е но червей“ на теорията на Дарвин в алманаха „Пунч“ за 1882 г. Изображение чрез Едуард Линли Самбърн.

Трайно погрешно схващане

След около 2000 години, идеята за скала naturae не изчезна по времето на Дарвин. Всъщност може да е подсилен от нещо толкова неочаквано като карикатура. Изключително популярната карикатура на еволюцията „Човекът е но червей“ на илюстратора Едуард Линли Самбърн, публикувана в Алманак на Панч за 1882 г., съчетава две концепции, които никога не са били свързани в съзнанието на Дарвин: постепенност и линейност.

Предвид векове на религиозна вяра в „голяма верига на битието“, идеята за линейност беше лесна продажба. Емблематичният вариант на тази концепция е, разбира се, изобразяването на предполагаема „прогресия на човек-маймуна“. На това изображение са направени вариации от всякакъв вид, някои с хумористичен дух, но повечето, за да се подиграват на маймуната -човекова теория.

Линейното изобразяване на еволюцията може, съзнателно или не, да потвърди лъжливи предубеждения за еволюцията, като например интелигентен дизайн - идеята, че животът има зад себе си интелигентен създател. Историците могат да работят, за да разгадаят как такава проста карикатура би могла да помогне за изкривяването на теорията на Дарвин. Междувременно писателите на науката и преподавателите са изправени пред предизвикателството да обяснят процесите на постепенно разклоняване, които обясняват многообразието на живота.

Макар и по-малко жалки, може да е по-добре за знанието на обществеността за науката, ако тези фланелки и стикери на бронята се ровят стъпка по стъпка и използват разклоняващи се диаграми, за да направят по-нюансиран и правилен момент за еволюцията. Противно на картината на Самбърн, еволюцията е по-добре представена като процес, произвеждащ непрекъснато разклоняване и разминаване на популациите на организмите.

Куентин Уилър, старши сътрудник по изследвания на биоразнообразието, Колеж по екологични науки и лесотехнически университет в Ню Йорк; Антонио Г. Валдекасас, старши изследовател по биоразнообразие в Националния музей на музеите Naturales, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas, и Кристина Кановас, биолог в Природонаучния музей в Мадрид, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas

Тази статия е преиздадена от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Долна линия: Еволюцията не протича като подреден марш към предварително зададена финална линия.