Навечерието на откритие за голям астероид Веста, както се приближава космическият кораб на НАСА

Космическите учени от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния трябва да бръмчат в това навечерие на откритието за големия астероид Веста. Това е така, защото космическият апарат на НАСА „Зората“ ще пристигне в околностите на Веста утре (15 юли 2011 г.) и ще започне продължителна среща с него.

Тази историческа мисия ще бъде първата, която изведе космически кораб на орбита около астероид с основен пояс, тоест астероид в орбита между Марс и Юпитер.

Когато космическият апарат се приближава до Веста, подробностите за повърхността влизат във фокус, както се вижда в това скорошно изображение.

Кредит за изображения: НАСА

Това изображение е направено от разстояние от около 26 000 мили (41 000 километра).

Когато Vesta завземе Зората в орбитата си, инженерите изчисляват, че между тях ще има приблизително 9 900 мили (16 000 километра). Инженерите очакват космическият кораб да бъде взет на орбита около 10:00 ч. PDT петък, 15 юли (1 ч. EDT събота, 16 юли). Те очакват да чуят от космическия кораб и потвърдят, че той е извършен по план по време на планиран комуникационен пропуск, който започва в приблизително 23:30 PDT в събота, 16 юли (2:30 ч. EDT неделя, 17 юли).

В този момент космическият кораб и астероидът ще бъдат на приблизително 117 мили мили (188 милиона километра) от Земята.

Зората ще изучава Веста в продължение на една година, а учените казват, че наблюденията ще им помогнат да разберат най-ранната глава от историята на нашата Слънчева система. Робърт Мейз, ръководител на проекта "Зора", каза:

Минаха близо четири години, за да стигнем до този момент. Последните ни тестове и напускания показват, че Зората е точно на целта и се представя нормално.

Долен ред: Космическият кораб на НАСА Зората ще пристигне в близост до астероида на главния пояс Веста утре (15 юли). Космическите учени от Лабораторията за реактивни двигатели казват, че космическият кораб се изпълнява нормално по това време. Очаква се зората да обиколи Веста за една година.

Вижте тук актуално изображение на Веста и повече информация за мисията на Зората.

Гледайте видео на космически кораб „Зората“, приближаващ се към астероид Веста

Следвайте мисията на зората в Twitter.